Pourquoi les Nigérians paient-ils pour de faux résultats de tests COVID ? | Pandémie de coronavirus Actualités

Pourquoi les Nigérians paient-ils pour de faux résultats de tests COVID ? | Pandémie de coronavirus Actualités
Pourquoi les Nigérians paient-ils pour de faux résultats de tests COVID ? | Pandémie de coronavirus Actualités

Lagos, Nigéria – En août, l’Université de Lagos a temporairement fermé ses portes après que des cas positifs de COVID-19 ont été signalés dans les auberges du campus principal d’Akoka.

Bolu, 23 ans, et Veronica, 24 ans, faisaient partie des milliers d’étudiants dont les études ont été interrompues.

Les étudiants, qui ont demandé à Al Jazeera de se référer à eux par des pseudonymes, sont tous les deux en dernière année de faculté de médecine. Ni l’un ni l’autre n’a été autorisé à retourner en classe jusqu’à la fin du mois d’août – et seulement alors s’ils pouvaient fournir à l’école un résultat négatif au test COVID-19.

Les tests COVID-19 sont gratuits dans les hôpitaux publics du Nigeria, mais les étudiants et les professionnels de la santé d’Al Jazeera ont déclaré que la demande pour eux dépasse de loin l’offre, et que les résultats peuvent être retardés de plusieurs jours, inhibant les mesures de santé publique pour lutter contre la propagation de la maladie.

Il y a des étudiants de laboratoires privés accrédités et d’autres vers lesquels se tourner, mais ils ne sont pas bon marché. Les laboratoires privés d’Abuja, par exemple, facturent jusqu’à 36 000 nairas (88 $ au taux de change officiel) pour un test COVID-19. À Lagos, un test privé peut laisser 50 400 nairas (123 $) de sa poche à quelqu’un. Le salaire minimum mensuel au Nigeria n’est que de 30 000 nairas (73 $).

Bolu et Veronica ont déclaré avoir contourné le système en payant un réparateur de 3 000 nairas (7,30 $) pour leur obtenir un faux résultat de test COVID-19 négatif d’un laboratoire privé.

« Je ne connais même pas le [actual] personne qui a fait le résultat, je viens de payer à un ami qui travaille dans un laboratoire et puis j’ai eu le résultat”, a déclaré Veronica à Al Jazeera.

Aucun d’eux n’a dit avoir même mis les pieds dans un centre de test.

“Je viens de payer l’argent et ils m’ont envoyé le résultat sur mon e-mail”, a déclaré Bolu à Al Jazeera.

Les deux étudiants ont déclaré que la pratique de falsifier les résultats des tests pour COVID-19 – la maladie causée par le coronavirus qui se propage dans le monde entier – était répandue sur leur campus.

« La plupart des résultats [students submitted] ont été trafiqués. Ce n’était pas comme si l’école confirmait avec les laboratoires si les résultats étaient authentiques ou non. En fait, j’aurais pu écrire n’importe quelle lettre et la soumettre”, a déclaré Veronica.

Le Collège de médecine de l’Université de Lagos n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires d’Al Jazeera par courrier électronique.

Mais le Dr Bamidele Mutiu, directeur de Lagos State Bio-Bank et spécialiste en charge des laboratoires, insiste sur le fait que toute personne ayant besoin d’un test COVID-19 gratuit au Nigeria peut en obtenir un.

“Les tests sont facilement disponibles dans tout l’État de Lagos”, a-t-il déclaré. « Le stock de réactifs, de kits d’échantillonnage et de consommables à Lagos State Bio-Bank est plus que suffisant pour la réponse en cours. »

Mutiu a ajouté que bien que les résultats aient été retardés au début de la pandémie de coronavirus, le délai d’exécution pour eux est désormais de 24 heures.

Mais un professionnel de la santé qui a travaillé avec le centre des coronavirus du Lagos State University Teaching Hospital (LASUTH) entre avril de l’année dernière et août de cette année a déclaré à Al Jazeera que les résultats prennent trois à quatre jours dans les laboratoires publics.

« Il y a une pénurie de kits pour des raisons que je ne connais pas », a-t-il déclaré. «Donc, il leur faudra deux ou trois jours pour nous fournir les kits d’échantillons, et pour refaire le test, il faut environ trois ou quatre jours pour obtenir les résultats. Cela signifie que nous gérons COVID aveuglément depuis environ une semaine, ce qui n’a pas de sens. »

Je viens de payer l’argent et ils m’ont envoyé le résultat sur mon e-mail.

Bolu, étudiant en médecine

Réduire les coûts de test

Les tests sont une arme clé dans la lutte contre la propagation du coronavirus – y compris au Nigeria, où plus de 205 000 cas confirmés ont été enregistrés et au moins 2 700 personnes ont perdu la vie à cause du virus.

Les experts disent que les tests COVID-19 sont chers, cependant – et pas seulement au Nigeria.

« En général, le coût de la réalisation des tests PCR COVID-19 est élevé, parallèlement aux coûts de fonctionnement des laboratoires moléculaires où ces tests sont effectués », Chikwe Ihekweazu, ancien directeur général du National Center for Disease Control (NCDC), a déclaré à Al Jazeera. « Ce coût élevé n’est pas unique au Nigéria seulement.”

Elle est cependant plus prohibitive pour le Nigeria que pour les pays plus riches.

Quarante pour cent des Nigérians vivent en dessous du seuil de pauvreté, selon les chiffres du gouvernement. Quelque 20 pour cent des travailleurs nigérians ont perdu leur emploi à cause des perturbations liées à la pandémie de coronavirus et le pays est toujours en train de sortir de sa pire récession depuis quatre décennies. Pendant ce temps, le taux d’inflation annuel – qui a dépassé 17% en juillet – érode le pouvoir d’achat, en particulier pour les ménages les plus pauvres.

« Le coût élevé des tests PCR n’est pas propre au Nigeria. Le défi est le niveau de pauvreté », a déclaré Ifeanyi Nsofor, expert en santé publique et membre senior de New Voices à l’Aspen Institute.

« La plupart des gens ne peuvent pas se permettre de payer 40 000 nairas (97 $) pour un test COVID-19. Imaginez si vous devez faire plusieurs tests par mois.

Nsofor pense que la seule façon pour le Nigeria de tarifer les tests privés plus à la portée de sa population est de réduire sa dépendance à l’égard des tests financés par le gouvernement fédéral.

« Les gouvernements des États et les conseils locaux doivent également investir dans des tests COVID-19 pour réduire les coûts », a-t-il déclaré à Al Jazeera. « La dépendance excessive à l’égard du gouvernement fédéral est insoutenable. Il est temps pour les compagnies d’assurance maladie au Nigeria d’ajouter les tests COVID-19 à la liste des choses qu’elles couvrent.”

Le coût élevé des tests PCR n’est pas propre au Nigeria.

Ifeanyi Nsofor, l’Institut Aspen

Effrayé jusqu’à l’os

Le premier cycle universitaire Pelumi Oteniya a été exposé au coronavirus en août lorsque son colocataire à Bariga, une banlieue de Lagos, a été testé positif pour COVID-19.

“La simple pensée d’entrer en contact avec une personne positive m’a vraiment gâché parce que j’avais peur jusqu’aux os”, a déclaré le joueur de 21 ans à Al Jazeera.

Oteniya a déclaré que ses tentatives de se faire tester dans un établissement gouvernemental n’avaient suscité que de la frustration.

« Le premier centre où je suis allé à Shomolu, on m’a dit qu’il n’y avait pas de centre de test et j’ai été référé à un autre hôpital de Shomolu avec la même histoire », a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Je suis allé dans un autre à Akoka mais les préposés là-bas n’étaient pas intéressés à administrer un test, mais seulement des vaccins qui n’étaient pas disponibles à l’époque.”

Alors que les pays les plus riches ont eu les ressources nécessaires pour obtenir des millions de doses de vaccins contre le coronavirus pour leurs populations, le Nigéria, comme de nombreuses économies en développement, a dû faire la queue et recevoir des doses goutte à goutte via le COVID-19 Vaccines Global Access Facility (COVAX) initiative. En conséquence, un peu plus de 2% de la population nigériane a reçu au moins un vaccin contre le coronavirus, selon Our World in Data.

Ihekweazu a déclaré que le gouvernement avait chargé les forces de l’ordre d’enquêter et de poursuivre toute personne impliquée dans la production et l’utilisation de faux résultats de tests.

« Nous ne pouvons pas le faire seuls ; nous avons besoin que les Nigérians soutiennent ces efforts en utilisant uniquement des laboratoires accrédités et approuvés et en signalant les activités illégales aux autorités compétentes en matière de droit et de santé”, a-t-il déclaré.

Mais le soutien du public pourrait s’avérer difficile si les tentatives infructueuses d’Oteniya pour obtenir un résultat de test gratuit et en temps opportun devaient se justifier.

« Toutes les expériences que j’ai eues [trying to get tested] m’a en quelque sorte donné une nouvelle perspective que si ce COVID n’était pas réel ? » il a dit. “Peut-être que c’était juste un moyen d’extorquer des gens ou peut-être que le COVID nigérian est différent parce que la façon dont vous voyez le COVID dans d’autres pays est différente.”

 
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