Le Premier ministre australien de la Nouvelle-Galles du Sud démissionne après une enquête sur la corruption au milieu de la bataille contre le COVID-19

Le Premier ministre australien de la Nouvelle-Galles du Sud démissionne après une enquête sur la corruption au milieu de la bataille contre le COVID-19
Le Premier ministre australien de la Nouvelle-Galles du Sud démissionne après une enquête sur la corruption au milieu de la bataille contre le COVID-19

SYDNEY, 1er octobre (Reuters) – La première ministre de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW), la plus grande économie d’État d’Australie, Gladys Berejiklian, a démissionné vendredi après qu’un organisme de surveillance de la corruption a déclaré qu’il enquêtait pour savoir si elle était impliquée dans une conduite qui “constituait ou impliquait une violation de confiance publique”.

La démission choquante de Berejiklian survient alors que l’État, qui a une économie plus grande que Singapour, la Thaïlande ou la Malaisie, lutte contre la plus grande épidémie de COVID-19 du pays et est sur le point de commencer à mettre fin aux blocages de plusieurs mois alors que l’Australie s’apprête à rouvrir ses frontières internationales en novembre. Lire la suite

Berejiklian a déclaré que les questions faisant l’objet de l’enquête étaient des “questions historiques”, mais elle s’est sentie obligée de démissionner en raison des longs délais susceptibles d’être impliqués dans l’enquête. Elle a également déclaré que l’État avait besoin de certitude quant à son leadership au milieu de la pandémie de coronavirus.

“Je déclare catégoriquement que j’ai toujours agi avec le plus haut niveau d’intégrité”, a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse.

La Commission indépendante de la Nouvelle-Galles du Sud contre la corruption (ICAC) a déclaré dans un communiqué publié sur son site Internet qu’elle tiendrait d’autres audiences publiques dans le cadre de son enquête en cours, l’Opération Keppel, le 18 octobre.

Cette enquête a déjà appris que Berejiklian était autrefois dans une relation secrète avec un législateur de l’État qui est au centre de son enquête sur la corruption.

“Ma démission en tant que Premier ministre ne pouvait pas survenir à un pire moment, mais le moment est complètement hors de mon contrôle, car l’ICAC a choisi de prendre cette mesure pendant les semaines les plus difficiles, les moments les plus difficiles de l’histoire de l’État”, a déclaré Berejiklian. .

Berejiklian, qui est devenu premier ministre en 2017, avait fait face aux médias presque quotidiennement pour annoncer les taux d’infection au COVID-19, les décès et les restrictions sur les entreprises, les écoles et les ménages alors que l’État lutte contre une épidémie de la variante Delta qui a commencé en juin.

La première ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, assiste au service du jour du Souvenir à Martin Place à Sydney, Australie, le 11 novembre 2020. Saeed Khan/Pool via REUTERS

Au cours de la semaine dernière, le nombre d’infections quotidiennes avait commencé à baisser alors que l’État approchait d’un objectif de vaccination de 70% et qu’une plus grande liberté de mouvement devrait être accordée à la mi-octobre.

NSW a enregistré 864 nouveaux cas vendredi et 15 décès, mais les autorités ont averti que les hôpitaux seraient confrontés à un pic de patients malades tout au long du mois d’octobre alors que les restrictions sociales sont levées alors que l’État approche de la vaccination à 80%.

Berejiklian est le deuxième premier ministre de NSW à démissionner en raison d’une enquête de l’ICAC. Le leader de la Nouvelle-Galles du Sud, Barry O’Farrell, a démissionné en 2014 après avoir témoigné dans lequel il avait oublié de dire à la commission qu’il avait accepté en cadeau une bouteille de 3 000 $ de vin Grange.

Berejiklian a déclaré qu’elle avait dit aux ministres de son gouvernement que s’ils faisaient l’objet d’une enquête d’intégrité, ils devraient se retirer jusqu’à ce que leur nom soit blanchi, mais dans son cas, en tant que premier ministre, ce n’était pas une option. Elle quittera le Parlement dès qu’une élection partielle pourra avoir lieu.

Le Premier ministre Scott Morrison a déclaré qu’elle avait “fait preuve de qualités héroïques” en tant que Premier ministre, tandis que l’ancien Premier ministre Malcolm Turnbull a écrit sur Twitter qu’elle était une réformatrice dévouée qui avait “conduit l’État avec courage et sans relâche à travers les feux de brousse et la pandémie”.

Berejiklian a témoigné lors d’une audience de l’ICAC il y a 12 mois et a nié tout acte répréhensible.

L’ICAC a déclaré vendredi que la portée de son enquête s’était élargie et comprenait si, entre 2012 et 2018, Berejiklian « s’est livrée à un comportement qui constituait ou impliquait un abus de confiance du public en exerçant des fonctions publiques dans des circonstances où elle était en situation de conflit entre ses fonctions publiques. et son intérêt privé” car elle était dans une relation personnelle avec le député de NSW Daryl Maguire.

La violation potentielle impliquait le financement de subventions promis aux organisations communautaires dans l’électorat de Maguire de Wagga Wagga, et si elle avait omis de signaler, ou encouragé, une conduite corrompue par Maguire. Le représentant légal de Maguire a refusé de commenter.

Maguire a déclaré à la même vaste enquête l’année dernière qu’il avait reçu des enveloppes pleines de milliers de dollars en espèces à son bureau du parlement dans le cadre d’un programme permettant aux ressortissants chinois d’acquérir frauduleusement des visas, et avait également tenté de gagner de l’argent grâce à son poste de président. du Groupe d’amitié Asie-Pacifique du Parlement en faisant la promotion d’une série d’accords commerciaux chinois dans les îles du Pacifique.

Reportage de Kirsty Needham; Montage par Lincoln Feast, Christopher Cushing et Michael Perry

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