Alors que les régions rurales de Washington supportent la cinquième vague de COVID-19, la colère contre les masques, les vaccins marquent la politique de la pandémie

WENATCHEE — Des manifestants ont mis fin à une réunion du conseil scolaire en refusant de porter des masques. Des manifestants piquetant le campus de l’hôpital contre le mandat de vaccination pour les travailleurs de la santé. Les patients hospitalisés se méfient des nouveaux vaccins – ou du fait même qu’ils ont COVID-19.

Les scènes qui se déroulent à Wenatchee sont familières à Washington ces derniers mois.

Le contrecoup des exigences en matière de vaccins et de masques a peut-être atteint un nouveau sommet : des milliers de personnes ont manifesté à Olympie et Spokane. Des réunions gouvernementales fermées par des manifestants à Sequim, Tri-Cities, Walla Walla et ailleurs. Les écoles fermées à Vancouver après des manifestations là-bas.

Pendant une grande partie de la pandémie de 19 mois, les conservateurs de Washington ont dénoncé les mandats du gouvernement – ​​en particulier ceux ordonnés par le gouverneur Jay Inslee.

Ils ont cuisiné sur la succession marathon du gouverneur d’ordonnances de santé publique – sans intervention des majorités démocrates de la législature – comme une atteinte aux droits individuels et une portée excessive de la branche exécutive.

“COVID est mauvais, mais la question sur laquelle nous devons nous rallier a plus à voir avec la gouvernance constitutionnelle qu’avec les problèmes immédiats de santé publique”, a déclaré le représentant Jim Walsh. Républicain d’Aberdeen qui s’est fréquemment prononcé contre les mandats, il a dit qu’il précise toujours qu’il n’est pas anti-vaccin.

Mais alors que les taux de vaccination sont à la traîne dans de nombreuses régions rurales de Washington, la colère politique éclate, alors que la pandémie mord profondément dans les communautés en dehors de Puget Sound.


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Alimentée par la variante delta plus contagieuse, la vague COVID-19 depuis le 1er juillet a inondé les hôpitaux ruraux et a nécessité des centaines de transferts d’urgence de patients vers de plus grands comtés, comme King, Pierce et Spokane.

Le comté de King – le plus grand de Washington en termes de population et un endroit où près de 85% des résidents de 12 ans et plus ont reçu au moins une injection – a connu des taux de mortalité et d’hospitalisation plus faibles au cours de cette récente vague.

Pendant ce temps, les décès dus au virus ont fortement augmenté dans le sud-ouest, le nord-est et le centre de Washington, selon les données de santé de l’État.

L’année dernière, Chelan – ainsi que les comtés de Cowlitz, Grays Harbor, Pacific, Lewis, Lincoln, Ferry et Stevens – avaient tous des taux de mortalité COVID-19 pour 100 000 habitants inférieurs à ceux du comté de King. Cette situation a depuis basculé. Quatre de ces comtés se trouvent dans le sud-ouest de Washington et constituent une partie du 19e district législatif de Walsh.

Le comté de Cowlitz à lui seul a enregistré 94 décès dus au COVID-19 au cours des trois derniers mois – en plus des 98 décès là-bas au cours des 16 premiers mois de la pandémie. Les décès ont également augmenté dans le comté de Chelan. L’hôpital central de Washington a enregistré 28 décès au mois de septembre. La semaine dernière, il a atteint un record COVID-19 pour les patients en soins intensifs.


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Les employés de l’hôpital de Wenatchee – qui se trouve dans le comté de Chelan et accueille des patients du comté de Douglas – disent qu’ils ont été épuisés par la charge de travail pandémique, une pénurie de travailleurs et le scepticisme à l’égard des ordonnances de santé publique et des vaccins.

« Le personnel lutte vraiment contre le sentiment que ce n’est pas réel ; la bataille pour le masquage et la bataille pour les vaccinations. Il y a un sentiment de fatigue accablant », a déclaré Tracey Kasnic, infirmière en chef du Central Washington Hospital, qui fait partie de Confluence Health.

Résistance vaccinale

Tout au long de la pandémie, certains à Wenatchee ont offert leur propre résistance aux ordres de pandémie. Un procès rejeté l’année dernière contre Inslee portait le nom du conseiller municipal Jose Cuevas. Depuis l’été, un groupe appelé Unmask Our Kids WA s’est prononcé contre les commandes de masques et les mandats de vaccins à l’échelle de l’État.

Cuevas – qui a déclaré qu’il n’était pas vacciné et avait reçu un diagnostic de COVID-19 en août – n’est toujours pas d’accord avec les ordres du gouverneur.

“Nous avons perdu, je continue, je laisse tomber”, a déclaré Cuevas, qui a ajouté qu’il se méfiait un peu de son diagnostic car il tombe malade chaque année à cette époque. « Honnêtement, nous ne pouvons rien faire.

Cette résistance a gagné un nouveau cycle de vie cet été, alors qu’une vague de COVID-19 est revenue et Inslee a réimposé des mandats.

Plus de 100 personnes se sont rassemblées à l’extérieur du campus de Confluence Health – y compris certains employés – opposées à l’ordre d’Inslee que les travailleurs de la santé se fassent vacciner ou perdent leur emploi, selon The Wenatchee World.

La région des Tri-Cities a également été un foyer de frustration tout au long de la pandémie. À Pasco, la Commission du comté de Franklin a retardé sa réunion après que le commissaire Clint Didier, avec des dizaines de membres du public, a refusé de mettre des masques et a appelé à la désobéissance civile. Didier n’a pas répondu aux appels ou aux e-mails demandant des commentaires.

La région des Tri-Cities a de nouveau été durement touchée.

Le comté de Franklin a enregistré 118 décès dus au COVID-19 jusqu’au 1er juillet et 44 depuis lors, selon les données de santé de l’État. Pendant ce temps, le comté de Benton a enregistré 230 décès pandémiques jusqu’au 1er juillet – et 100 de plus depuis lors.

À Kennewick, qui se trouve dans le comté de Benton, le représentant de l’État Brad Klippert s’est prononcé contre les mandats de masques et de vaccins fin août lors d’un rassemblement «Freedom for Choice».

“Je soutiens tous ceux qui veulent porter un masque, tous ceux qui veulent se faire vacciner, je soutiens leur liberté de choix”, a déclaré Klippert, R-Kennewick. “Mais je suis fermement et avec véhémence opposé aux mandats.”

“Nous sommes censés être le pays des libres et le foyer des braves, selon Francis Scott Key, qui a écrit notre hymne national”, a ajouté Klippert.

En s’exprimant contre les mandats, Klippert a souligné que les personnes vaccinées peuvent toujours contracter le COVID-19 – ce qui est vrai – et le propager.

Dans de rares cas, des personnes vaccinées meurent encore du virus, comme le commissaire du comté de Lewis, Gary Stamper, décédé mercredi et vacciné, selon le Chronicle of Centralia.

Mais les injections se sont avérées sûres et efficaces pour empêcher la grande majorité des personnes d’être hospitalisées et de mourir.

Depuis février, les Washingtoniens de 12 ans et plus qui n’étaient pas complètement vaccinés représentaient près de 94% des cas confirmés de COVID-19, ainsi que 94,5% des hospitalisations et 92,9% des décès, ont déclaré les responsables de la santé de l’État.

Dans un communiqué, la porte-parole d’Inslee, Tara Lee, a qualifié les mandats de “non seulement nécessaires pour protéger la santé et prévenir l’infection chez les personnes qui pourraient être vaccinées, mais aussi pour protéger celles qui ne peuvent pas être vaccinées – comme les enfants de moins de 12 ans”.

« De plus, en réduisant le nombre de personnes non vaccinées dans les hôpitaux, nous pouvons libérer de l’espace pour les chirurgies, les accidents, les soins médicaux de routine et d’autres choses non liées au COVID », a écrit Lee. « Le système de santé a été poussé à bout pendant trop longtemps. »

Lee a ajouté que “des vaccins tels que la polio, la rougeole et la rubéole sont obligatoires pour que les enfants aillent à l’école depuis des générations… Ce n’est pas la première fois que le gouvernement prend des mesures pour protéger la santé de ses résidents”.

« De l’essence sur le feu »

La résistance ou l’hésitation aux vaccins et aux masques existe depuis aussi longtemps que la technologie elle-même.

“Vous voyez comme ces vieilles bandes dessinées des années 1800 illustrant les effets secondaires horribles des vaccins”, a déclaré Kolina Koltai, chercheuse postdoctorale affiliée à l’Université de Washington.

Et l’hésitation elle-même à obtenir un nouveau vaccin est naturelle, a déclaré Koltai, qui fait des recherches sur l’intersection des informations sur les vaccins sur les réseaux sociaux.

L’explosion des médias sociaux, cependant, est une nouvelle tournure qui, pendant la pandémie, a facilité la propagation rapide du contenu opposé aux vaccins : “C’est comme jeter de l’essence sur le feu.”

Ce problème a de nouveau été à l’honneur cette semaine, alors que YouTube a annoncé qu’il supprimerait les chaînes vidéo associées à plusieurs opposants de premier plan au vaccin comme Joseph Mercola et Robert F. Kennedy Jr.

Certaines personnes opposées aux vaccins croient sincèrement qu’ils sont nocifs, a déclaré Koltai, tandis que d’autres pourraient simplement exploiter le problème pour d’autres motivations.

En fin de compte, “il y a une différence entre quelqu’un qui est vraiment hésitant et quelqu’un qui est un anti-vaccin”, a déclaré Koltai, ajoutant: “Il y a beaucoup de gens qui sont encore joignables, et à la fin de la journée, tout le monde veut être en bonne santé . “

À Wenatchee, les travailleurs des hôpitaux affrontent ces facteurs un par un.

Le Dr Saba Lodhi, médecin directeur médical de l’unité de soins intensifs du Central Washington Hospital, voit toujours des patients pulmonaires dans ce rôle. Et elle a vu un changement dans les niveaux de confiance des patients avec COVID-19.

“Les patients qui ont été mes patients pendant une décennie se posent maintenant des questions d’une manière différente”, a-t-elle déclaré. « C’est plus en quelque sorte : « Comment connaissez-vous la biochimie à ce sujet ? » Mais j’ai lu ça sur Google…’ “

Pendant ce temps, Kasnic, l’infirmière en chef de l’hôpital, tente de persuader les employés sceptiques de se faire vacciner avant la date limite du mandat du 18 octobre.

« J’ai eu de nombreuses discussions avec certains membres du personnel qui ne sont pas vaccinés et ne veulent pas se faire vacciner », a déclaré Kasnic, qui travaille à l’hôpital depuis 22 ans. « Et dites : « aimeriez-vous faire un tour ? Parce que je vais être vraiment contrarié si tu es dans l’un de ces lits. “

Elle faisait référence à une visite de l’unité de soins intensifs de l’hôpital – où 10 patients COVID-19 gisaient un jour récent accrochés à des ventilateurs.

« J’en ai fait vacciner deux de cette façon », a-t-elle déclaré. « Ils ne savaient pas à quoi cela allait ressembler.

Dans une interview la semaine dernière, Kasnic a déclaré qu’elle venait de travailler 35 jours d’affilée, ajoutant: “Je n’ai jamais pensé que je devrais faire tout cela.”

 
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