Avis | Des tests rapides pour Covid-19 facilitent la vie en cas de pandémie

Avis | Des tests rapides pour Covid-19 facilitent la vie en cas de pandémie
Avis | Des tests rapides pour Covid-19 facilitent la vie en cas de pandémie

La variante Delta est très contagieuse, c’est pourquoi connaître votre statut Covid en temps réel, de manière fréquente, est plus important que jamais. Bien que les vaccins soient efficaces contre les maladies graves, les inquiétudes concernant les infections à percée demeurent et de nombreuses personnes vivent ou interagissent avec des personnes non vaccinées, comme les enfants de moins de 12 ans qui sont de retour à l’école.

L’administration Biden a récemment intensifié ses efforts pour rendre les tests rapides plus abordables, accessibles et pratiques, reconnaissant que « depuis le début, l’Amérique n’a pas fait suffisamment de tests Covid-19 ». C’est un changement bienvenu. Au cours des derniers mois, les fabricants de tests ont réduit l’offre et licencié des travailleurs en raison de la baisse de la demande. Mais les Américains devraient les utiliser beaucoup plus souvent. Pour que les tests rapides soient plus efficaces – et pour atténuer les inquiétudes des utilisateurs concernant les faux négatifs – les gens doivent les prendre fréquemment.

Avec les écoles de retour et de nombreux employés des secteurs privé et public essayant maintenant de se conformer à la nouvelle politique de M. Biden de se faire vacciner ou de tester chaque semaine, la demande augmente. Mais cet important outil de santé publique reste en nombre insuffisant. Le manque de tests rapides ramène les temps d’attente pour certains laboratoires de PCR à trois jours ou plus, ce qui rend les tests en laboratoire effectivement inutiles pour arrêter la transmission.

Le problème est que les fabricants de tests rapides qui souhaitent vendre aux États-Unis doivent se conformer au processus d’autorisation des dispositifs médicaux de la Food and Drug Administration, qui exige que les tests rapides répondent aux mêmes normes que les outils de diagnostic médical en laboratoire. (L’agence a donné une autorisation d’utilisation d’urgence à certains tests.) Ces normes sont nécessaires pour les tests utilisés par les médecins avec leurs patients. Mais à des fins de santé publique, nous avons besoin de tests rapides et accessibles qui répondent à la question « Suis-je contagieux maintenant ? » Des tests rapides peuvent aider à prévenir la propagation à votre enfant, conjoint, ami, collègue, camarade de classe ou à l’étranger assis à côté de vous au dîner. Si les principaux bénéficiaires d’un test sont d’autres personnes, le test n’est pas un outil médical, mais un outil de santé publique.

D’autres nations apprécient cette nuance critique. Lorsqu’il est devenu clair que Covid-19 se propageait trop rapidement pour que les tests de laboratoire soient efficaces pour arrêter la transmission, des pays comme la Grande-Bretagne et l’Allemagne ont créé des processus d’évaluation distincts pour déterminer quels tests rapides avaient la plus grande précision pour détecter les niveaux infectieux de virus. Ils ont créé un parcours spécial pour analyser les meilleurs tests en quelques semaines et ont autorisé des dizaines de fabricants de tests, ouvrant ainsi le marché et réduisant le coût des tests rapides.

 
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