Pourquoi Porto Rico se débrouille tellement mieux contre COVID-19 que le reste des États-Unis

Quiz pop : quel État américain a vacciné la plus grande partie de sa population éligible contre COVID-19 – et a en conséquence le taux de nouveaux cas de coronavirus le plus bas des États-Unis ?

Désolé, c’était une question piège. La réponse n’est pas du tout un état. C’est Porto Rico.

Alors que la presse donne des lieux comme la Californie et

des critiques élogieuses pour contenir la variante hypercontagieuse du Delta, le territoire insulaire non constitué en société fait désormais un meilleur travail que l’un d’eux – sans parler de tous les autres États américains – pour vacciner ses résidents et maintenir son taux d’infection COVID bas.

Qu’est-ce qui explique cet écart frappant entre Porto Rico et le continent ? Selon les experts, les États-Unis ont pris du retard sur le Commonwealth des Caraïbes pour la même raison qu’ils sont tombés au 41e rang mondial pour les vaccinations : parce que la politique et la polarisation continuent de déformer la politique COVID des États-Unis d’une manière que d’autres sociétés n’ont tout simplement pas eu à affronter. .

Un homme prend un selfie alors qu'il reçoit le vaccin Johnson and Johnson Covid-19 lors d'un événement de vaccination de masse au Puerto Rico Convention Center à San Juan, Porto Rico, le 31 mars 2021. (Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images)

Un homme prend un selfie alors qu'il reçoit le vaccin Johnson and Johnson Covid-19 lors d'un événement de vaccination de masse au Puerto Rico Convention Center à San Juan, Porto Rico, le 31 mars 2021. (Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images)

Un homme prend un selfie alors qu’il reçoit le vaccin COVID-19 lors d’un événement de vaccination de masse à San Juan, Porto Rico, le 31 mars. (Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images)

Et le fait que cet effet se manifeste toujours à Porto Rico – l’un des rares endroits qui font partie de l’Amérique mais ne fait pas partie de son vortex politique – ne fait que souligner à quel point il est dramatique.

Considérez les chiffres. Pour 100 000 habitants, Porto Rico ne signale actuellement que six nouveaux cas de COVID par jour. C’est moins de la moitié de l’État américain le plus bas de cette liste, le Connecticut (qui rapporte 14/100 000), et près d’un sixième de la moyenne nationale (34/100 000).

Les vaccinations sont une histoire similaire. Plusieurs États du Nord-Est ont administré au moins une dose de vaccin à plus de 85 % de leurs populations éligibles : Vermont (88 %), Massachusetts (88 %), Connecticut (87 %) et Rhode Island (86 %).

Porto Rico est sur le point d’atteindre 90 %, soit 15 points de plus que la moyenne nationale.

Certes, Porto Rico a subi des vagues de COVID comme tous les autres coins du pays. Mais le plus important d’entre eux – qui s’est produit ce printemps – a culminé à 34 cas pour 100 000 habitants par jour. En comparaison, la vague Delta qui vient de frapper la Floride – l’État le plus proche de Porto Rico en termes de latitude, de climat et de saisonnalité – a touché 138 cas pour 100 000 habitants par jour. En ce qui concerne les décès quotidiens, Porto Rico a atteint un taux de 0,47/100 000, tandis que la Floride, où seulement 77 % de la population a reçu au moins une dose d’un vaccin, a grimpé à près de quatre fois ce niveau (1,75/100 000).

L’histoire continue

Les gens assistent au premier événement de vaccination de masse pour se faire vacciner avec le vaccin Johnson et Johnson Covid-19 au Puerto Rico Convention Center à San Juan, Porto Rico, le 31 mars 2021. (Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images)

Les gens assistent au premier événement de vaccination de masse pour se faire vacciner avec le vaccin Johnson et Johnson Covid-19 au Puerto Rico Convention Center à San Juan, Porto Rico, le 31 mars 2021. (Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images)

Le premier événement de vaccination de masse contre le COVID au Puerto Rico Convention Center à San Juan le 31 mars. (Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images)

Tout au long de la pandémie, Porto Rico a signalé 6 337 cas de COVID et 93 décès de COVID pour 100 000 habitants. En Floride, les nombres correspondants – 16 603 et 252 respectivement – sont plus de deux fois et demie plus élevés.

La relative « éloignement » de Porto Rico a également probablement contribué à contenir ses poussées. Les six États ou territoires américains avec des charges de travail cumulées plus petites ou similaires (par habitant) sont tous géographiquement isolés : les Samoa américaines, les îles Mariannes du Nord, le Vermont, Hawaï, les îles Vierges américaines et le Maine. Pendant ce temps, l’Alaska, l’Oregon et l’Utah ont également enregistré un peu moins de décès par habitant que Porto Rico, ce qui suggère qu’il ne fait pas de mal de sortir un peu des sentiers battus.

Pourtant, maintenant que les vaccins sont largement disponibles, les nouveaux cas quotidiens de COVID dans plusieurs de ces endroits plus éloignés ont augmenté beaucoup plus qu’à Porto Rico : près de deux fois plus en Oregon et à Hawaï ; plus de cinq fois plus élevé en Alaska. Les décès quotidiens ont également été plus élevés en Oregon, à Hawaï et en Alaska. Cela signifie qu’il n’y a pas que la géographie au travail.

Les taux de vaccination sont probablement la plus grande différence. Le taux de vaccination complet pour Porto Rico (66 pour cent de la population totale) est nettement plus élevé que celui d’Hawaï (58 pour cent), de l’Oregon (61 pour cent) ou de l’Alaska (51 pour cent). Il est également nettement supérieur à la moyenne nationale (56 pour cent).

Une femme arrive pour être inoculée avec le vaccin Moderna Covid-19 dans un centre de vaccination de la Garde nationale de Porto Rico, lors d'un programme de vaccination prioritaire Covid-19 pour les résidents de l'île de Vieques, Porto Rico, le 10 mars 2021. (Ricardo Arduengo /AFP via Getty Images)

Une femme arrive pour être inoculée avec le vaccin Moderna Covid-19 dans un centre de vaccination de la Garde nationale de Porto Rico, lors d'un programme de vaccination prioritaire Covid-19 pour les résidents de l'île de Vieques, Porto Rico, le 10 mars 2021. (Ricardo Arduengo /AFP via Getty Images)

Une femme arrive pour être vaccinée dans un centre de vaccination à Vieques, Porto Rico, le 10 mars. (Ricardo Arduengo/AFP via Getty Images)

Selon presque toutes les mesures qui sont en corrélation avec la vaccination – du moins sur le continent – ​​cela ne devrait pas être le cas. Le taux de pauvreté de Porto Rico est de 43,5%, soit plus du double du taux de l’État américain le plus pauvre, le Mississippi, où seulement 43% des résidents ont été complètement vaccinés. De même, près de 99 pour cent de la population de Porto Rico est hispanique ; à l’échelle nationale, le taux de vaccination chez les hispano-américains n’est que de 49 pour cent.

Et contrairement à tous les États américains hautement vaccinés, Porto Rico n’est pas vraiment un paradis progressiste. L’un des deux principaux élus de l’île est un républicain enregistré ; le gouverneur appartient au parti le plus conservateur du territoire ; et la législature a promulgué des restrictions sur l’avortement et les expressions de l’identité de genre ces dernières années.

Mais c’est la différence : parce que la politique portoricaine ne correspond pas parfaitement à celle des États-Unis, l’île a largement évité de politiser et de polariser la pandémie comme les États-Unis l’ont fait. Les Portoricains ne peuvent pas voter aux élections présidentielles américaines, ils n’ont donc pas tendance à s’identifier aux démocrates ou aux républicains (ou à laisser cette identité définir qui ils sont). La politique là-bas tourne davantage autour du statut de l’île et de la possibilité d’un État que de la dernière guerre culturelle américaine. Et les médias de droite – avec leur attitude sceptique envers les vaccins, les masques, les responsables de la santé publique et même la gravité du coronavirus lui-même – n’ont pas autant d’influence à Porto Rico qu’aux États-Unis.

“Pas tout le monde [in Puerto Rico] est au courant des problèmes politiques entre les républicains et les démocrates dans la zone continentale des États-Unis », a déclaré au Miami Herald David Capó Ramos, ancien épidémiologiste principal au ministère de la Santé de Porto Rico.

Le nouveau gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, tient une conférence de presse à San Juan, Porto Rico, le 6 août 2019. (Alejandro Granadillo/Agence Anadolu via Getty Images)

Le nouveau gouverneur de Porto Rico, Pedro Pierluisi, tient une conférence de presse à San Juan, Porto Rico, le 6 août 2019. (Alejandro Granadillo/Agence Anadolu via Getty Images)

Le gouverneur portoricain Pedro Pierluisi lors d’une conférence de presse en 2019. (Alejandro Granadillo/Agence Anadolu via Getty Images)

En conséquence, il y a eu moins de résistance aux vaccins à Porto Rico que dans les États américains les plus riches et les plus bleus, et le gouverneur Pedro Pierluisi a eu plus de latitude que la plupart des gouverneurs américains pour mettre en œuvre une politique de santé publique – y compris des mandats de vaccination généralisés qui ont encore renforcé le taux d’inoculation. En juillet, Porto Rico est devenu l’un des premiers endroits aux États-Unis à rétablir ses exigences en matière de masques d’intérieur, quel que soit son statut vaccinal. En août, Pierluisi a ordonné à des entreprises telles que des restaurants, des salons de manucure, des salons de coiffure, des casinos et des gymnases de fonctionner à demi-capacité, à moins qu’elles n’exigent une preuve de vaccination (ou un test négatif) de la part des clients ; les mêmes exigences s’appliquent également aux employés. Les premiers intervenants, le personnel scolaire, les travailleurs de la santé et les fonctionnaires doivent tous être vaccinés ou se soumettre à des tests hebdomadaires. Et après minuit, les ventes d’alcool et les activités sociales telles que les concerts, les mariages et les fêtes d’anniversaire doivent cesser, et les entreprises telles que les restaurants et les théâtres doivent fermer.

« Je crois que les mandats fonctionnent », a récemment expliqué Pierluisi. “Je veux être très prudent parce que je ne veux pas revenir en arrière.”

Pour l’instant, au moins, la stratégie de Pierluisi semble bien servir Porto Rico – et les Portoricains semblent être à bord. Si seulement le reste de l’Amérique pouvait suivre leur exemple.

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