Un journaliste citoyen chinois qui a documenté le Covid-19 à Wuhan refait surface après 600 jours

Un journaliste citoyen chinois qui a documenté le Covid-19 à Wuhan refait surface après 600 jours
Un journaliste citoyen chinois qui a documenté le Covid-19 à Wuhan refait surface après 600 jours

SINGAPOUR—Un journaliste citoyen chinois dont les vidéos virales offraient un aperçu précoce non filtré de l’épidémie de Covid-19 alors qu’elle consumait la ville de Wuhan a refait surface plus de 600 jours après sa disparition.

Chen Qiushi, avocat et journaliste citoyen autoproclamé, a disparu en février 2020 après avoir passé environ deux semaines à l’épicentre de ce qui deviendrait plus tard une pandémie, publiant des vidéos souvent déchirantes dans leur représentation de la peur et de la confusion qui s’emparaient de la ville verrouillée de 11 millions d’habitants. Les amis et la famille de M. Chen ont déclaré qu’ils pensaient qu’il avait été mis en quarantaine de force par les responsables de la sécurité de l’État, bien qu’il ne présente aucun symptôme de maladie.

M. Chen est réapparu jeudi avec une courte apparition sur le flux vidéo en direct d’un ami sur YouTube et une lettre https://twitter.com/chenqiushi404/status/1443537112620433412.

« Au cours de l’année et des huit derniers mois, j’ai vécu beaucoup de choses. On peut en parler, d’autres non », lit-on dans la lettre de M. Chen. “Je crois que vous comprenez.”

Les vidéos de M. Chen pendant les premiers jours de l’épidémie de Covid-19 ont offert l’une des rares fenêtres sur ce qui se passait à Wuhan lorsque le public avait peu d’informations sur le virus. Ils ont été visionnés des millions de fois sur la populaire plate-forme de médias sociaux WeChat avant que son compte ne soit supprimé. Plus tard, il a continué à publier des vidéos sur YouTube, qui est bloqué en Chine.

Il a documenté la catastrophe en cours en interrogeant des personnes qui avaient perdu leurs proches et en filmant à l’intérieur des hôpitaux locaux. Dans une vidéo, il s’est entretenu avec un autre journaliste citoyen qui avait reçu la visite de la police locale.

« Je n’ai même pas peur de la mort. Vous pensez que j’ai peur de vous, Parti communiste ? a-t-il déclaré dans une vidéo publiée environ une semaine avant sa disparition, après avoir révélé que les autorités locales l’avaient contacté, lui et ses proches, pour faire pression sur lui pour qu’il retourne dans sa ville natale.

Interrogé sur la disparition et la réapparition de M. Chen, un officier de police répondant au téléphone au bureau municipal de la sécurité publique de Wuhan a déclaré qu’il n’avait pas la permission de commenter. M. Chen n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

En mars de l’année dernière, le membre du Congrès américain Jim Banks a appelé le Département d’État à exhorter la Chine à enquêter sur la disparition de trois journalistes citoyens à Wuhan, dont M. Chen. L’ambassadeur de Chine à l’époque aux États-Unis, Cui Tiankai, a déclaré dans une interview l’année dernière qu’il n’avait pas entendu parler de M. Chen, et a exhorté les États-Unis à « respecter les procédures judiciaires » de la Chine.

Li Zehua, un ancien membre du personnel des médias d’État qui a également fait un reportage indépendant de Wuhan et a disparu à peu près en même temps que M. Chen, est réapparu deux mois plus tard dans une vidéo en ligne mais est depuis resté hors de la vue du public. Le sort du troisième journaliste citoyen porté disparu, Fang Bin, reste inconnu.

Le travail des journalistes citoyens, ainsi que les comptes rendus publics des habitants et des médecins piégés dans la ville, ont produit un rare moment non scénarisé dans un pays où la parole est généralement soumise à des contrôles stricts, en particulier en temps de crise.

Après une explosion de colère du public déclenchée par la maladie et la mort éventuelle de Li Wenliang, un médecin local qui avait déjà été puni pour avoir averti des amis du nouveau virus, le gouvernement a décidé de reprendre le contrôle de l’histoire. Il a déployé des centaines de journalistes des médias d’État dans la ville, intensifié la censure en ligne et détenu M. Chen et d’autres qui fournissaient des informations non approuvées.

En avril, le Parti communiste a organisé une célébration du premier anniversaire de la levée du verrouillage de Wuhan. Les reportages des médias d’État à l’époque décrivaient la ville comme “renaissant de ses cendres” et dépeignaient le succès du pays dans le contrôle de la propagation de Covid-19 comme preuve de la supériorité de la direction du parti.

Dans son apparition vidéo jeudi, animée par l’artiste martial mixte Xu Xiaodong, M. Chen a peu parlé de sa disparition, vantant plutôt les avantages pour la santé physique et mentale des arts martiaux mixtes.

Dans son premier message sur Twitter après sa réémergence, M. Chen a annoncé un nouveau compte enregistré sur Douyin, la version chinoise de TikTok, affirmant qu’il prévoyait d’organiser une compétition d’arts martiaux caritative.

“Le compte Douyin est maintenant bloqué”, a-t-il posté une heure plus tard.

Les questions sur les origines du virus qui a déclenché la pandémie de Covid-19 ont refait surface un débat sur un type de recherche controversé qui peut impliquer la modification de l’information génétique des virus. Daniela Hernandez du WSJ explique le gain de fonction. Illustration : Sébastien Vega

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