Merck pourrait gagner jusqu’à 7 milliards de dollars avec ses médicaments Covid-19 en 2021 — Quartz

La société pharmaceutique américaine Merck est prête à demander l’approbation de ce qui serait le premier médicament antiviral contre le Covid-19, a annoncé la société aujourd’hui. Le médicament, nommé molnupiravir, réduit le risque d’hospitalisation ou de décès de 50% chez les patients de Covid-19 présentant des symptômes légers et modérés par rapport au placebo, a déclaré Merck.

Après les résultats positifs de ses essais cliniques, Merck prévoit de soumettre les données pour examen et d’obtenir l’autorisation d’urgence de la Food and Drug Administration (FDA) dès que possible. D’autres sociétés, dont Pfizer, testent également des médicaments antiviraux et devraient présenter les résultats de leurs essais dans les semaines à venir.

Comment fonctionne le molnupiravir antiviral Covid-19 de Merck ?

Le molnupiravir est un antiviral qui empêche le virus Covid-19 de se répliquer dans le système, empêchant une augmentation de la charge virale et éventuellement stoppant l’infection. Le traitement, composé de quatre gélules deux fois par jour pendant cinq jours, peut être pris à domicile, contrairement aux autres thérapies Covid-19. Le médicament s’est avéré efficace contre toutes les variantes de Covid-19 connues aujourd’hui.

Cela rend le molnupiravir beaucoup plus pratique que les autres traitements actuellement disponibles pour Covid-19, les anticorps monoclonaux – fabriqués par Regeneron et GlaxoSmithKline (GSK) avec Vir Biotechnology – qui nécessitent une administration intraveineuse dans les hôpitaux ou les milieux cliniques. Le molnupiravir est également moins cher. À environ 700 $ par cours, il coûte près de la moitié du prix du cocktail à 1 250 $ de Regeneron et un tiers du traitement à 2 100 $ de GSK. Il est cependant moins efficace : les cocktails d’anticorps ont eu un taux de réussite de 70 à 85 % pour réduire les hospitalisations et les décès.

Pourtant, l’administration plus simple rend les pilules plus faciles à prescrire et à avoir une portée plus large, en particulier là où les hôpitaux sont confrontés à des pénuries ou dans les zones où l’accès aux établissements de santé est limité.

Combien Merck gagnera-t-il avec le molnupiravir ?

En juin, des mois avant même d’avoir conclu son essai, Merck a signé un accord avec le gouvernement américain pour fournir 1,7 million de traitements au prix d’environ 700 $ chacun, pour un total de 1,2 milliard de dollars.

La société a déclaré qu’elle avait des accords avec un certain nombre d’autres gouvernements. Bien qu’il n’ait pas divulgué les détails de ces accords, il a déclaré qu’il fixerait le prix du médicament dans différents pays en fonction de leurs niveaux de revenu. Le fabricant de médicaments prévoit également d’autoriser le médicament à certains fabricants indiens pour produire une version générique du médicament pour les marchés à faible revenu.

À l’heure actuelle, la société prévoit de produire 10 millions de traitements du médicament avant la fin de 2021 seulement, ce qui pourrait générer des revenus pouvant atteindre 7 milliards de dollars. Cela en ferait, en quelques semaines seulement, l’un des 10 médicaments les plus lucratifs de tous les temps, en concurrence avec le Biktarvin de Gilead, un médicament contre le VIH approuvé en 2018, qui a généré des revenus de 7,2 milliards de dollars en 2020. Ce serait également le deuxième médicament le plus précieux de Merck. , après son médicament anticancéreux à succès Keytruda, qui rapporte plus de 14 milliards de dollars par an et est le deuxième médicament le plus lucratif après Humira d’AbbVie, qui traite l’arthrite.

Avec près de 500 000 nouveaux cas de Covid-19 dans le monde chaque semaine, le marché potentiel du médicament pourrait s’étendre bien au-delà des 10 millions dans les mois à venir.

 
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