Fauci dit que la nouvelle pilule est «impressionnante» pour garder les patients COVID en vie et hors des hôpitaux

WASHINGTON – Une nouvelle pilule pour traiter le COVID-19 a montré des résultats “impressionnants” dans les essais cliniques, a déclaré le Dr Anthony Fauci, le principal conseiller médical du président Biden, lors d’un briefing vendredi par l’équipe de réponse à la pandémie de la Maison Blanche.

Le médicament, appelé molnupiravir, est un traitement antiviral développé par le géant pharmaceutique Merck en collaboration avec Ridgeback Biotherapeutics. Dans un communiqué de presse, Merck a déclaré que le médicament, qui est pris par voie orale, “réduit considérablement le risque d’hospitalisation ou de décès” lorsqu’il est administré à “des patients adultes non hospitalisés à risque atteints de COVID-19 léger à modéré”.

Le Dr Anthony Fauci porte un costume bleu et une cravate rouge foncé alors qu'il est assis dans un bureau devant des plaques, des cadres et un drapeau américain.

Le Dr Anthony Fauci porte un costume bleu et une cravate rouge foncé alors qu'il est assis dans un bureau devant des plaques, des cadres et un drapeau américain.

Cette image publiée par National Geographic montre le Dr Anthony Fauci au NIH à Bethesda, dans le Maryland, pendant le tournage du documentaire “Fauci”. (Visko Hatf National Geographic via AP)

Merck a déclaré qu’après 29 jours, aucun des 385 patients qui avaient reçu le nouveau médicament n’était décédé et que seulement 28 avaient dû être hospitalisés. Dans un groupe témoin, qui comprenait 377 personnes recevant un placebo, 53 personnes ont dû être hospitalisées et huit sont décédées.

Fauci a déclaré que lui et d’autres avaient été informés de la “très bonne nouvelle” par Merck jeudi soir. Il a déclaré que Merck avait déclaré avoir soumis ses données “imminemment” à la Food and Drug Administration.

“Les données sont impressionnantes”, a ajouté Fauci, même s’il a averti que l’approbation de la FDA pourrait prendre du temps. Pourtant, le gouvernement fédéral a déjà acheté 1,7 million de doses de molnupiravir, a déclaré le coordinateur de l’équipe de réponse à la pandémie de la Maison Blanche, Jeff Zients, une forte indication que l’approbation est attendue en temps voulu.

COVID-19, la maladie causée par le coronavirus, a tué quelque 698 000 Américains. Avec environ 70 millions d’Américains éligibles toujours pas vaccinés, les responsables de la santé publique doivent faire face à la réalité que les gens continueront à tomber malades avec COVID-19, faisant du molnupiravir une option de traitement potentiellement importante à l’avenir.

Récemment, l’administration Biden a acheté 1,7 million de doses d’un traitement par anticorps monoclonal au fabricant de médicaments Regeneron, qui a été fortement utilisé dans des États comme la Floride qui connaissent une augmentation causée par la prévalence de la souche Delta hautement transmissible du coronavirus.

L’histoire continue

Des centaines de capsules rouges dans un récipient qui semble faire partie du processus de fabrication d'un fabricant de médicaments.

Des centaines de capsules rouges dans un récipient qui semble faire partie du processus de fabrication d'un fabricant de médicaments.

La nouvelle pilule antivirale de Merck. (Merck & Co. via AP)

Aussi prometteuses que puissent être les nouvelles de Merck, les responsables de la santé publique ne veulent pas détourner l’attention du fait que la vaccination, comme le dit Zients, « reste de loin notre meilleur outil contre COVID-19. Cela peut vous empêcher d’attraper COVID en premier lieu – et nous voulons prévenir les infections, pas seulement attendre de les traiter une fois qu’elles se produisent. »

Une évaluation plus directe est venue du scientifique des vaccins, le Dr Peter Hotez de l’École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine. “Ce n’est pas un remède miracle mais un outil compagnon”,

. « Alors faites-vous vacciner. »

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