Les foyers de soins de NY voient une augmentation du nombre de vaccinations COVID des employés du jour au lendemain grâce au mandat de l’État

Au début de cette semaine, Leonardo Vicente se préparait au pire.

Les employés des hôpitaux et des maisons de soins infirmiers de New York ont ​​été mandatés pour recevoir au moins un vaccin contre le COVID-19 avant le lundi 27 septembre pour conserver leur emploi. Mais avant la date limite, à peine la moitié (56%) du personnel du Highbridge Woodycrest Center, la maison de soins infirmiers que Vicente dirige dans le Bronx, l’avait fait.

Highbridge a une note de cinq étoiles des Centers for Medicare and Medicaid Services, qui assure le suivi de la qualité des soins dans les maisons de soins infirmiers à travers le pays, et est bien doté en personnel par rapport à de nombreux autres établissements de la région. Mais il faisait face à un énorme exode de salariés sous mandat. Travailler avec près de la moitié du personnel serait difficile, mais Vicente pensait qu’il serait capable de traverser la tempête.

“Nous avons géré cette installation à 50% pendant la pandémie”, a-t-il déclaré, en raison de certaines maladies, de certaines personnes s’occupant d’enfants à la maison, de parents malades et d’autres calamités typiques de la vie pandémique.

Puis quelque chose de miraculeux s’est produit : des personnes qui avaient auparavant refusé de se faire vacciner sont entrées dans le bureau en tenant leurs cartes de vaccination. Neuf autres employés ont choisi de recevoir leur première dose dans une clinique de vaccination sur place offerte cette semaine. En fin de compte, seuls quatre des 120 employés de l’établissement ont refusé de se faire vacciner et un a obtenu une exemption médicale. Mercredi, le taux de vaccination de Highbridge était passé à près de la perfection, à 98,6 %.

Ce scénario s’est déroulé dans tout l’État de New York, apaisant les craintes que le mandat du vaccin n’exacerbe les problèmes de personnel existants dans les maisons de soins infirmiers et mette leurs résidents en danger. Le taux de vaccination à au moins une dose parmi les employés des maisons de soins infirmiers dans tout l’État est passé de 84 % la semaine précédant l’entrée en vigueur du mandat à 97 % au 30 septembre. Parallèlement au mandat, la sensibilisation et l’éducation sur les vaccins ont probablement contribué à la hausse.

À New York et dans ses environs, plus d’une douzaine de maisons de soins infirmiers ont enregistré des taux qui ont augmenté de 20 points de pourcentage ou plus en seulement cinq jours.

À Manhattan et Staten Island, les maisons de retraite ont réussi à faire vacciner 99% du personnel, tandis que les autres arrondissements ont atteint 98%, selon les données de l’État. Westchester a enregistré une hausse similaire.

Les responsables de l’État ont confirmé à WNYC/Gothamist que l’augmentation de la couverture vaccinale est due aux coups de feu plutôt qu’au licenciement du personnel.

Les responsables de l’État ont confirmé que l’augmentation de la couverture vaccinale est due aux coups de feu plutôt qu’au licenciement du personnel.

Dans certains foyers, les taux de vaccination du personnel ont grimpé en flèche en quelques jours seulement. Hopkins Center for Rehabilitation and Healthcare, une maison de soins infirmiers gravement en sous-effectif à Brooklyn, a indiqué que seulement 61% de ses employés étaient au moins partiellement vaccinés deux jours avant le mandat. Le 29 septembre, ce chiffre était passé à 99 %. Le Plaza Rehab and Nursing Center dans le Bronx et le Oceanview Nursing & Rehabilitation Center dans le Queens ont enregistré des gains similaires.

“Nous entendons parler d’une augmentation significative des taux de vaccination et, du moins de manière anecdotique, pas autant de cas de départs de personnel que l’industrie rapportait qu’elle le craignait”, a déclaré Richard Mollot, directeur exécutif de la Long Term Care Community Coalition, qui préconise au nom des résidents des établissements de soins de longue durée de l’État de New York.

Dans les semaines qui ont précédé l’entrée en vigueur du mandat, les dirigeants de l’industrie avaient sonné l’alarme au sujet des pénuries potentielles de main-d’œuvre. Certains administrateurs de maisons de soins infirmiers se sont préparés à réduire les admissions de patients et ont rédigé des plans de dotation en personnel d’urgence afin de pouvoir se passer d’employés non vaccinés.

« Alors que nous nous rapprochions du mandat des vaccins [deadline], nous étions vraiment inquiets », a déclaré Stephen Hanse, président et chef de la direction de la New York State Health Facilities Association, qui représente les maisons de soins infirmiers. “Ensuite, il s’agissait simplement d’éduquer le personnel 24 heures sur 24 sur la sécurité et l’efficacité des vaccins jusqu’au 27, et nous avons continué à voir les chiffres augmenter.”

Néanmoins, Hanse a noté que dans certains cas, la perte même de quelques membres du personnel pourrait avoir des conséquences sur les soins aux patients, selon qui part. « Vous pourriez avoir une maison de retraite avec quatre infirmières de nuit », a-t-il déclaré. « Disons qu’un ou deux choisissent de ne pas se faire vacciner, c’est une réduction de 25 % ou 50 % de personnel. C’est formidable.

Malgré l’augmentation massive des taux de vaccination dans les maisons de retraite dans l’ensemble, certains établissements de la ville et des environs ont encore des taux inférieurs à 90 %. S’ils continuent de stagner, ils pourraient perdre une partie importante de leur personnel la semaine prochaine et au-delà.

À Luxor Nursing and Rehabilitation dans le comté de Suffolk, par exemple, environ 12% du personnel ne sont toujours pas vaccinés même après la date limite du 27 septembre. Et il porte déjà la note de dotation la plus faible possible des Centers for Medicare and Medicaid Services, qui classe les foyers en fonction de leurs ratios d’infirmières et d’aides aux résidents.

Parce que le personnel est déjà si maigre, de nombreux administrateurs de maisons de soins infirmiers ont fait travailler leurs employés non vaccinés jusqu’à la date limite, a expliqué Hanse. Maintenant que la date limite est dépassée, plutôt que de licencier les employés qui ne se sont pas conformés, certains administrateurs leur accordent un congé sans solde de 30 jours dans l’espoir qu’ils changent d’avis. Le week-end dernier, la gouverneure Kathy Hochul a supprimé les prestations d’assurance-chômage pour les travailleurs de la santé qui ont été licenciés pour non-respect du mandat.

« Verrons-nous un jour un taux de vaccination de 100 % ? » demanda Hanse. « Ce sera difficile. C’est ce que nous recherchons, mais c’est un choix individuel et personnel.

 
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