Les blocages de COVID-19 « aggravent les inégalités sociales »

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Un panneau du centre de vaccination COVID-19 se trouve à l’hôpital St Thomas en face de Westminster le 13 septembre 2021 à Londres, au Royaume-Uni. Dan Kitwood/Getty Images
  • Les mesures de confinement résultant de la pandémie de COVID-19 ont changé la vie des gens.
  • Différents groupes sociaux ont ressenti ces changements de manière disproportionnée.
  • Des recherches futures sont nécessaires pour déterminer si, comment et pourquoi ces inégalités sociales persistent.

Le Royaume-Uni a officiellement annoncé son premier verrouillage en raison de la pandémie de COVID-19 le 23 mars 2020. Deux autres verrouillages nationaux ont eu lieu dans les mois qui ont suivi.

Les blocages ont entraîné des changements sans précédent dans la vie des gens, mais tous ces changements n’ont pas pris fin à la fin des blocages.

Une étude récente, publiée dans la revue en libre accès PLOS UN, explore les impacts à long terme de COVID-19 sur diverses dimensions de différents groupes sociaux.

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Des chercheurs de l’Université d’Oxford, au Royaume-Uni, ont utilisé les données des huit premières vagues de l’enquête longitudinale sur les ménages britanniques sur COVID-19 – de mars 2020 à mars 2021. Ils ont également utilisé les données de l’enquête principale de deux vagues avant la pandémie – de 2017 à 2019.

L’enquête par panel couvre un échantillon représentatif de 51 000 adultes d’environ 40 000 ménages. Les chercheurs ont contacté des personnes âgées de 20 à 65 ans qui ont participé à l’étude principale pour leur demander de se joindre à l’étude supplémentaire COVID-19. Cela nécessitait une déclaration mensuelle en ligne à partir d’avril 2020. En mai 2020, les chercheurs ont ajouté la possibilité de déclarer par téléphone.

Au total, près de 16 000 personnes ont répondu, soit un taux de réponse de 42 %.

Les auteurs ont examiné l’impact du COVID-19 et des mesures induites par le COVID-19, comme l’a signalé la population interrogée.

Les chercheurs se sont particulièrement intéressés à la façon dont les revenus, leur utilisation du temps et leur bien-être ont changé au cours des différentes étapes de la pandémie. De plus, ils voulaient déterminer si ces facteurs variaient en fonction du sexe, de l’origine ethnique et du niveau d’éducation des personnes interrogées.

De nombreuses mesures mises en œuvre par les autorités pour contenir la propagation du COVID-19 consistaient à réduire les contacts physiques entre les personnes. En conséquence, la première vague de blocages a eu un impact immédiat sur le comportement social mondial.

Par exemple, les fermetures d’entreprises et le travail à distance ont modifié les habitudes de travail. Les pays qui ont introduit des mesures de confinement, comme le Royaume-Uni, Australie, et le États Unis, enregistre immédiatement des baisses de revenus du travail.

Des études menées à la suite du premier verrouillage britannique ont indiqué que les femmes et les parents ont subi une influence plus négative sur leur bien-être subjectif que celui des autres groupes sociaux. Les immigrants noirs, asiatiques et ethniques minoritaires étaient également plus susceptibles d’avoir vécu difficultés économiques.

“Très souvent, nous nous concentrons uniquement sur les cas et les hospitalisations, l’utilisation des soins intensifs et les chiffres de mortalité, mais il est également important d’examiner les impacts sociaux”, a déclaré Richard M. Carpiano, Ph.D., dans une interview avec Actualités médicales aujourd’hui.

Carpiano est un scientifique en santé publique et des populations et un sociologue médical. « Une pandémie est autant un phénomène sociologique que la propagation d’un virus. »

Au fur et à mesure que de plus en plus de blocages se produisaient, la santé et le sentiment général de bien-être des gens ont changé, non seulement en raison de la possibilité ou de la réalité de contracter le SRAS-CoV-2, mais également en raison de l’inquiétude et du stress qui y sont liés.

L’étude a montré qu’au début de la pandémie, les personnes qui travaillaient ont subi une réduction de leurs revenus moyens et du nombre d’heures travaillées par semaine. De plus, il y avait une augmentation des niveaux de détresse.

Les données indiquent que la santé mentale de la plupart des adultes britanniques est revenue aux niveaux d’avant la pandémie après le premier verrouillage, mais ce n’était pas vrai pour tout le monde.

Une autre étude publiée dans La Lancette appuie ce constat. Il a montré qu’une personne sur 9 n’a pas connu d’amélioration de sa santé mentale une fois le premier verrouillage levé.

Ces effets de verrouillage persistants différaient selon les sexes, les ethnies et entre les titulaires de diplômes et les non-diplômés. Par exemple, lors du premier verrouillage, la baisse des salaires a été plus faible pour les femmes que pour les hommes, peut-être en raison d’une proportion plus élevée de femmes travaillant dans des secteurs clés. Plus tard, cependant, le temps de travail rémunéré des hommes s’est rétabli plus rapidement que celui des femmes.

Initialement, le bien-être subjectif ressenti par les femmes en souffrait plus que celui des hommes. Puis, alors que le bien-être subjectif des femmes commençait à se rétablir, les niveaux de détresse des hommes ont commencé à augmenter.

En ce qui concerne les revenus, les Noirs, les Asiatiques et les groupes ethniques marginalisés étaient plus touchés que les Blancs. Cet écart de revenus a persisté après l’assouplissement des restrictions de verrouillage.

Les chercheurs concluent que la pandémie de longue durée et les restrictions connexes ont produit des conséquences négatives persistantes sur les revenus, les modèles de travail et le bien-être subjectif.

L’auteur Muzhi Zhou s’est entretenu avec MNT à propos de l’étude :

«Certains changements dans les inégalités sociales semblent disparaître une fois les mesures de verrouillage levées, tandis que d’autres changements restent persistants tout au long de l’année. Il est inquiétant de voir que l’aggravation des inégalités sociales pourrait être durable pour certains groupes sociaux.

L’étude conclut en notant : « Les impacts négatifs de la propagation du COVID-19 et de ses mesures connexes varient non seulement dans leur ampleur mais aussi dans leur vitesse entre les différents groupes sociaux. »

Les auteurs suggèrent des recherches supplémentaires pour comprendre les facteurs qui ont conduit et exacerbé ces inégalités sociales. Pour souligner leur propos, ils citent le poète Damian Barr : « Nous sommes dans la même tempête, mais nous ne sommes pas tous dans le même bateau. »

Parlant des recherches futures, Zhou a déclaré MNT: « Je pense qu’étant donné la richesse de cet ensemble de données continu et le nombre croissant de personnes contractant des [SARS-CoV-2], il est temps d’examiner si les résultats positifs et négatifs des tests COVID-19 ont des impacts différents sur les personnes de différents groupes sociaux. De plus, savoir si les gens réagissent et se comportent différemment après avoir pris le vaccin est un autre sujet très intéressant. »

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