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La recherche COVID-19 effectuée à San Antonio

SAINT ANTOINE – Depuis mars 2020, la pandémie de COVID-19 a modifié presque tous les aspects de notre vie. Les fermetures, les pertes d’emplois, les millions de décès dans le monde – il est difficile de dire à quel point tout a changé à jamais et combien tant de personnes ont perdu.

Mais à travers tout cela, la science a donné de l’espoir. Et une grande partie de cette recherche a eu lieu dans notre arrière-cour au Texas Biomedical Research Institute à San Antonio.

Dans cet épisode de KSAT Explains, nous entendons directement certains des scientifiques locaux à l’origine des recherches cruciales sur le COVID-19 qui ont été menées pendant cette pandémie. Ils nous expliquent comment la pandémie a affecté leur travail, les incroyables percées scientifiques dont nous avons été témoins et comment ces percées pourraient nous aider à lutter contre les futurs virus et maladies.

(Regardez l’épisode complet à la demande dans le lecteur vidéo ci-dessus.)

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“Nous nous dirigions vraiment vers quelque chose de très, très inquiétant”: comment Texas Biomed a répondu à la pandémie

De nombreux scientifiques à qui nous avons parlé à Texas Biomed n’ont pas été choqués par l’émergence d’une pandémie. Comme ils nous l’ont dit, beaucoup de gens qui travaillent avec des maladies infectieuses sont conscients de la probabilité d’une pandémie. Mais, tout comme le reste d’entre nous, la gravité de la menace n’était pas immédiatement claire.

“Ensuite, il est devenu évident que cela allait être massif et avoir un impact majeur sur la recherche, sur la vie quotidienne des gens, sur l’économie”, a déclaré le Dr Joanne Turner, vice-présidente de la recherche de Texas Biomed et scientifique active dans le domaine de la recherche. programme de lutte contre la tuberculose. « Nous nous dirigions vraiment vers quelque chose de très, très inquiétant. »

Le Dr Joanne Turner est vice-présidente de la recherche de Texas Biomed et scientifique avec un programme de recherche actif sur la tuberculose. (Copyright 2021 par KSAT – Tous droits réservés.)

Les chercheurs de Texas Biomed ont été contraints de changer de vitesse.

« Du point de vue de la recherche, tous les ciblages et tous les objectifs sont allés à la recherche COVID, et à juste titre », a déclaré le Dr Corinna Ross, directrice associée de la recherche au Southwest National Primate Research Center.

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Alors que des villes du monde entier fermaient leurs portes, un sentiment d’urgence croissant se faisait sentir dans le monde scientifique.

Le Dr Larry Schlesinger, président et chef de la direction de Texas Biomed, nous a dit que l’institut était l’un des rares endroits réellement préparés à la pandémie, en partie grâce à un plan stratégique qui a été adopté en 2018. Une partie de ce plan comprenait la reconstruction du secteur privé. , institut à but non lucratif pour travailler sur la prévention des maladies infectieuses.

Selon Schlesinger, une fois que l’organisation a réalisé à quel point la menace posée par le nouveau coronavirus était grave, elle a mis les bons scientifiques dans la salle pour faire de leur mieux pour faire la différence et contribuer à la recherche médicale en fonction de leur expertise et de leurs ressources.

Le Dr Larry Schlesinger est président et chef de la direction de Texas Biomed. (Copyright 2021 par KSAT – Tous droits réservés.)

L’expertise de Texas Biomed en recherche biomédicale remonte à 80 ans. L’institut participe à la recherche médicale depuis des décennies, notamment le premier traitement contre Ebola et le premier traitement contre l’hépatite C.

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“Nous avons la capacité de gérer la recherche et le développement liés à toutes les maladies infectieuses, car nous avons une histoire et une expérience considérables liées à ce qu’on appelle la recherche sur le bioconfinement”, a déclaré Schlesinger.

La recherche sur le bioconfinement est effectuée dans des laboratoires de biosécurité, qui sont conçus pour permettre aux scientifiques d’étudier les virus et autres organismes pathogènes sans divulguer ces virus au public ni infecter les chercheurs. Ces laboratoires sont classés du niveau de biosécurité un à quatre, ou BSL1 à BSL4, en fonction du danger des agents pathogènes étudiés à chaque niveau.

La recherche sur le bioconfinement est effectuée dans des laboratoires de biosécurité, qui sont conçus pour permettre aux scientifiques d’étudier les virus et autres organismes pathogènes sans divulguer ces virus au public ni infecter les chercheurs. (Copyright 2021 par KSAT – Tous droits réservés.)

Une autre ressource dont dispose Texas Biomed sur son campus de 200 acres : la capacité de faire des tests sur les animaux. L’institut abrite plus de 2 500 primates non humains et environ 5 000 rongeurs.

Les scientifiques à qui nous avons parlé nous ont dit qu’il ne leur a pas fallu longtemps pour se rendre compte qu’ils auraient besoin de développer des modèles animaux pour tester les traitements COVID et les vaccins potentiels. Mais pour cela, il leur fallait de l’argent. Selon Schlesinger, ils ont pu lever 5 millions de dollars en quelques semaines.

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“C’est du jamais vu”, a-t-il déclaré. « Donc, nous avions l’expertise, nous avions les animaux et nous avions les ressources maintenant. »

« La recherche sur les animaux a joué un rôle déterminant » : la recherche qui a précédé les essais cliniques sur l’homme

À partir de là, les recherches ont commencé. Des scientifiques du Texas Biomedical Research Institute se sont joints à l’effort mondial pour lutter contre le COVID-19.

Pour trouver un remède, un traitement ou un vaccin contre un virus, les scientifiques doivent d’abord comprendre comment ce virus fonctionne : que fait-il ? Comment se réplique-t-il ? Que se passe-t-il lorsqu’il infecte un hôte ?

Donc, la toute première étape était d’attraper le virus.

“Ensuite, nous avons dû amplifier, ce qui signifie essentiellement faire grandir le virus de manière à ne pas changer ce qui est arrivé au virus”, a déclaré le Dr Ricardo Carrion, Jr., directeur de la recherche contractuelle sur le confinement maximal et professeur à Texas Biomed.

Carrion a été embauché à l’institut après avoir obtenu son doctorat. en 2003. Une grande partie de son travail est effectué dans le laboratoire BSL4 et implique le développement de nouveaux programmes de recherche sur les virus de la fièvre hémorragique, comme Ebola.

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Le Dr Ricardo Carrion, Jr. est le directeur de la recherche contractuelle sur le confinement maximal et professeur à Texas Biomed. (Copyright 2021 par KSAT – Tous droits réservés.)

Bien sûr, plus récemment, une grande partie de son travail a été effectuée dans les laboratoires BSL3, où sont effectuées toutes les recherches COVID.

« Nous avons regardé comment il [SARS-CoV-2] s’est comporté dans la culture tissulaire, et nous avons pu déterminer que ce que nous avons propagé était suffisant pour être mis dans des modèles animaux à ce stade », a déclaré Carrion.

Développer des modèles animaux signifie simplement que les chercheurs ont trouvé un protocole dans lequel ils pourraient, de manière contrôlée à l’intérieur d’un laboratoire BSL3, tenter d’infecter l’animal avec le virus.

“Lorsque nous avons rencontré ce nouveau virus pour la première fois, nous ne savions pas quel modèle animal nous pouvions utiliser”, a déclaré Turner. “Nous ne savions pas si cela infecterait les primates ou les rongeurs non humains ou une autre espèce.”

Une fois que les scientifiques ont déterminé que les rongeurs et les primates non humains pouvaient être infectés par le SRAS-CoV-2, ils ont pu tester des traitements et des vaccins.

Schlesinger nous a dit que c’est à peu près au moment où Pfizer a approché Texas Biomed pour tester son vaccin à ARNm à l’aide de modèles animaux. À ce stade, des recherches avaient déjà été effectuées sur des boîtes de culture tissulaire, les modèles animaux étaient donc la prochaine étape.

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“Les essais humains sont vraiment bons”, a déclaré Turner. “Mais avant les essais humains, vous devez vous assurer [you have] quelque chose de sûr et d’efficace chez les animaux, afin que nous sachions qu’il sera sans danger lorsque nous le mettrons chez l’homme.

Les données recueillies à partir des études sur les animaux ont été utilisées pour aider à prouver que les vaccins étaient suffisamment sûrs pour être utilisés dans des essais cliniques sur l’homme. Le 11 décembre 2020, le vaccin à deux doses Pfizer-BioNTech COVID-19 a été autorisé pour une utilisation d’urgence aux États-Unis par la Food and Drug Administration. Moderna a reçu cette même autorisation une semaine plus tard.

« La recherche sur les animaux, et en particulier la recherche sur les primates non humains, a joué un rôle déterminant dans l’autorisation d’exercer les deux [mRNA] vaccins », a déclaré le Dr Deepak Kaushal, directeur du Southwest National Primate Research Center.

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Les modèles animaux créés par Texas Biomed ont également été utilisés pour tester le traitement médicamenteux par anticorps monoclonal de Regeneron, qui a été utilisé pour traiter l’ancien président Donald Trump lorsqu’il a contracté le virus l’année dernière.

« Nous n’aurons peut-être pas cette chance la prochaine fois » : leçons apprises pour la prochaine pandémie

L’objectif pour nous tous depuis mars 2020 est de traverser cette pandémie. Mais la fin des gros titres dominés par COVID-19 ne signifie pas que nous en avons fini avec les pandémies. En fait, chaque scientifique à qui nous avons parlé pour cet épisode pense déjà au prochain.

Et la probabilité qu’il soit plus difficile à affronter.

“La clé est que nous ne serons peut-être pas aussi chanceux la prochaine fois”, a déclaré Schlesinger. “La prochaine fois, nous pourrions avoir une poussée de fièvre et nous ne savons pas ce que c’est.”

Fortuné peut sembler un mot étrange à utiliser en ce qui concerne COVID, mais selon les chercheurs, c’est exactement ce que nous sommes. Heureusement, ils connaissaient déjà les coronavirus. Heureusement que la technologie de l’ARNm existait et que de l’argent était disponible pour développer des vaccins qui fonctionnent.

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“Je pense que ce [mRNA] est une plate-forme sûre vraiment efficace et relativement facile à fabriquer pour les vaccins du futur », a déclaré Schlesinger. « Donc, je pense que cela change la donne. »

La façon dont le prochain vaccin est formulé pour lutter contre le prochain virus découvert est une inconnue. Selon Schlesinger, 15 à 20 nouveaux virus sont découverts dans le monde chaque année.

Bien que COVID ne soit plus nouveau, nous en apprenons encore. Les chercheurs tentent toujours de répondre aux questions : pourquoi y a-t-il des soi-disant long-courriers COVID, les personnes qui vivent avec des symptômes des mois après avoir été infectées. Pourquoi certains s’en sortent-ils bien mieux avec COVID que d’autres ?

En savoir plus sur le système immunitaire sera essentiel.

“Nous nous attendons à ce que les maladies infectieuses au cours des 30 prochaines années deviennent la forme la plus répandue de maladie humaine”, a déclaré Kaushal.

Un autre défi sur lequel les chercheurs à qui nous avons parlé espèrent travailler n’est peut-être pas le résultat d’un essai clinique. Ils aimeraient voir une communication plus claire et directe sur la science, la rendant plus accessible. Surtout quand il s’agit de vaccins.

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“En tant que scientifiques, nous ne communiquons pas toujours bien… et je pense que cela doit changer”, a déclaré Turner.

Elle a également dit qu’elle avait déjà vu cela commencer à changer pendant cette pandémie. Il est maintenant beaucoup plus courant de voir des chercheurs parler au public, expliquer comment fonctionnent les maladies et les traitements.

La confusion peut conduire à la méfiance et à l’hésitation vis-à-vis du vaccin, selon Ross.

“Cela nous amène à cette idée qu’il y a ce mystère derrière ce qui se passe”, a-t-elle déclaré. “Il y a cette boîte noire de ce qui se passe, et la science est pour la super-élite et le super-intelligent ou autre, et rien de tout cela n’est vrai.”

Au lieu de cela, a-t-elle dit, la science consiste à découvrir et à poser des questions. Et peut-être que la plus grande question à laquelle nous sommes tous confrontés maintenant est de savoir quand cette pandémie se terminera-t-elle? Les choses semblaient revenir à la normale en 2021. Puis la variante delta est arrivée.

Plus le COVID se propage, plus il mute.

“Si nous pouvons empêcher le virus d’être en nous et de ne pas le transmettre à d’autres, nous pouvons arrêter les variantes”, a déclaré Turner. “C’est vraiment aussi simple que ça.”

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Donc, pour avoir moins de virus dans la population, Turner dit que les gens doivent être vaccinés, ou se masquer et se distancier des autres.

“Chaque fois qu’un virus peut se diviser, il y a une chance que nous ayons une nouvelle variante”, a déclaré Turner. « Quatre-vingt-dix-neuf pour cent du temps, cette nouvelle variante n’est pas pire que celle que nous voyons. Peut-être un pour cent, nous allons en voir un qui l’est.

Copyright 2021 par KSAT – Tous droits réservés.

 
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