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Près de 5 millions de personnes sont mortes du COVID-19 depuis le début de la pandémie

Près de 5 millions de personnes sont mortes du COVID-19 depuis le début de la pandémie
Près de 5 millions de personnes sont mortes du COVID-19 depuis le début de la pandémie

Des agents de santé traitent un patient COVID-19 à l’intérieur de l’unité de soins intensifs de l’hôpital universitaire de Chiba, le 25 août 2021. (Noriko Hayashi/Bloomberg)

Le coronavirus est sur le point d’avoir tué au moins 5 millions de personnes depuis son apparition à Wuhan, en Chine, fin 2019, selon les données compilées par l’Université Johns Hopkins.

Près d’un quart de milliard de cas de coronavirus ont été signalés. Malgré le déploiement des vaccins, les experts mondiaux de la santé préviennent que la pandémie est sur le point de se poursuivre.

“Avec près de 50 000 décès par semaine, la pandémie est loin d’être terminée – et ce ne sont que les décès signalés”, a déclaré le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors du Sommet mondial de la santé à Berlin le 24 octobre.

Les vaccins ont atténué le pire impact de la pandémie dans de nombreux pays, bien que leur distribution ait été marquée par des inégalités qui signifient qu’ils n’ont pas arrêté la propagation du virus.

La Chine est en tête du monde pour le nombre de doses de vaccin administrées, bien que d’autres pays aient vacciné une plus grande partie de leur population. Un certain nombre de vaccins ont été développés et déployés à une vitesse record, et les études montrent que la plupart ont une efficacité impressionnante.

Des milliards de doses ont été administrées dans le monde, bien plus que le nombre de cas confirmés de coronavirus depuis le début de la pandémie – bien qu’un grand nombre de cas n’aient probablement jamais été enregistrés, préviennent les experts.

Mais le déploiement du vaccin a rencontré des problèmes d’approvisionnement mondial et des poches d’opposition dans de nombreux pays. Covax, un programme soutenu par l’Organisation mondiale de la santé pour distribuer équitablement les vaccins, n’a commencé que tardivement à distribuer des doses aux pays à faible revenu.

“Je ne peux pas dire que c’est surprenant”, a déclaré Thomas J. Bollyky, chercheur principal au Council on Foreign Relations, plus tôt cette année. « Dans chaque pandémie précédente où nous avons notre crise sanitaire mondiale, où il y a eu des quantités limitées d’interventions médicales, les pays riches ont accumulé. »

Les États-Unis continuent d’avoir le plus grand nombre cumulé de cas confirmés et de décès dans le monde. Début octobre, le nombre de morts aux États-Unis du COVID-19, la maladie causée par le virus, a dépassé les 700 000, malgré la disponibilité généralisée des vaccins dans le pays.

Derrière les États-Unis, le Brésil, l’Inde, le Mexique et la Russie ont le plus grand nombre cumulé de cas.

La flambée record de l’Inde au printemps 2021 signifiait que le pays représentait alors environ 1 sur 3 de tous les nouveaux cas confirmés. Le pic, qui a été attribué à la complaisance et à la levée des restrictions, ainsi qu’à la propagation de variantes, a vu le système de santé du pays submergé au milieu des pénuries généralisées d’oxygène. Même après que la vague de nouveaux cas se soit calmée à la mi-mai, l’Inde a toujours établi des records pour le nombre de nouveaux décès quotidiens, avec plus de 4 500 décès dus à covid-19 signalés en une seule période de 24 heures.

En Inde, comme en Grande-Bretagne et au Brésil avant elle, la propagation du virus a été imputée à des variantes à propagation rapide endémiques dans le pays, y compris la variante delta qui a été identifiée pour la première fois en Inde.

Delta, également connu sous le nom de B.1.617.2, est devenu la variante dominante dans de nombreuses régions du monde. La variante est plus virulente que beaucoup d’autres et des études ont montré que les vaccins n’offrent pas les mêmes niveaux de protection contre elle, bien qu’ils réduisent encore considérablement la probabilité de maladie grave.

Certains pays ont réussi à contrôler le virus – à un prix.

En Nouvelle-Zélande, qui a fermé ses frontières et ordonné aux gens de rester chez eux lors d’une première vague au printemps 2020, a confirmé que les infections étaient tombées à zéro pendant un certain temps. Taïwan et Singapour ont maintenu leurs épidémies beaucoup plus petites que celles d’autres parties du monde, ce que certains experts attribuent à leurs réponses précoces et à un suivi et un traçage sophistiqués.

La Chine, premier épicentre de la crise, a vu une grande partie de sa vie quotidienne revenir à la normale. Dans les premiers mois de l’épidémie, il a signalé plus de cas que tout autre pays. Son décompte de nouvelles infections a culminé à la mi-février 2020 et s’est approché de zéro à la mi-mars de la même année, bien que des questions entourent l’exactitude de ses données.

Mais maintenir ces politiques « zéro covid » pendant près de deux ans s’est avéré difficile. Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern a déclaré ce mois-ci que le pays éliminerait progressivement sa poursuite de zéro cas de coronavirus et gérerait plutôt la propagation du virus par le biais de vaccins et de « mesures de santé publique quotidiennes » pour assurer la sécurité des résidents.

“Le gouvernement chinois surveille de près ce qui se passe à l’étranger pour déterminer si l’abandon d’une politique” zéro covid ” nécessite d’accepter un pic de cas”, Huang Yanzhong, chercheur principal en santé publique mondiale au Council on Foreign Relations , a déclaré le Washington Post en octobre. “Cette perspective n’est pas acceptable pour la Chine.”

Les pays qui ont déployé avec succès des vaccins enregistrent également des gains. La Grande-Bretagne, l’un des pays les plus touchés en termes de cas et de décès, a excellé dans la distribution des doses de vaccins. Il a été le premier pays à déployer un vaccin entièrement testé auprès du grand public en décembre, lorsqu’il a commencé à distribuer le vaccin développé par Pfizer.

Les données publiées par Public Health England en mars suggèrent que les vaccinations ont sauvé plus de 6 000 vies parmi les personnes de plus de 70 ans, voire plus.

Mais les vaccinations n’ont pas mis fin à la pandémie en Grande-Bretagne. Les cas ont augmenté depuis que le pays a abandonné ses dernières restrictions en juillet, malgré des niveaux élevés de vaccination à travers le pays. Certains scientifiques ont suggéré une immunité décroissante à cause des doses administrées au printemps.

Bien que l’OMS ait officiellement appelé à un moratoire sur les vaccins « de rappel » pour les personnes déjà complètement vaccinées, de nombreux pays dans le monde ont commencé à déployer les vaccins en tant que politique officielle pour au moins une partie de leur population – y compris les États-Unis.

La nouvelle demande des pays à revenu élevé pour les injections de rappel et les vaccins pour les enfants a intensifié la concurrence pour les doses, laissant souvent les pays à revenu faible et intermédiaire plus loin. L’effort Covax soutenu par l’OMS a été confronté à des problèmes d’approvisionnement et de financement.

Seuls cinq pays africains sur 54 devraient atteindre l’objectif de vacciner 40% de leur population d’ici la fin de l’année, selon les données de l’OMS. Les experts disent que la propagation du virus dans les pays avec peu de protection contre les vaccins pourrait conduire à plus de variantes et prolonger la pandémie.

« L’iniquité vaccinale ne freine pas seulement les pays les plus pauvres, elle freine le monde », a déclaré Henrietta Fore, directrice exécutive de l’UNICEF, dans un communiqué publié le 27 octobre.

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