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Les maladies liées à l’alimentation représentent un risque majeur pour le Covid-19. Mais les États-Unis les négligent.

Les maladies liées à l’alimentation représentent un risque majeur pour le Covid-19. Mais les États-Unis les négligent.
Les maladies liées à l’alimentation représentent un risque majeur pour le Covid-19. Mais les États-Unis les négligent.

Quelques jours plus tard, Boris Johnson a prononcé un discours lors de la conférence du Parti conservateur faisant allusion à son campagne anti-obésité en frappant une corde sensible : « J’avais une maladie sous-jacente très courante : mes amis, j’étais trop gros. Le Premier ministre a également mentionné qu’il avait depuis perdu 26 livres. Il a poursuivi en décrivant une vision pour l’avenir de la Grande-Bretagne qui comprenait une population en meilleure santé, avec plus de vélo et de marche.

Aux États-Unis, le gouvernement américain ne sonnait toujours pas l’alarme sur le lien entre une maladie métabolique endémique et un risque accru. Cela n’a jamais fait partie des messages de la Maison Blanche sur le virus et l’ensemble des politiques nécessaires pour répondre à la crise – quelque chose qui n’a pas changé non plus lorsque le président Joe Biden a pris les rênes.

“Ce n’est pas du tout au centre de la discussion”, a déclaré Dan Glickman, qui a été secrétaire à l’agriculture sous l’administration Clinton et qui est maintenant chercheur principal au Bipartisan Policy Center.

Glickman a noté que les principales voix du pays sur le coronavirus, y compris Anthony Fauci, ne se concentrent pas sur les conditions sous-jacentes et ce qui pourrait être fait à leur sujet à long terme. Au lieu de cela, l’accent est mis uniquement sur les vaccins, qui se sont avérés sûrs et efficaces.

« Ils ne parlent presque jamais de prévention », a déclaré Glickman. “Ça a disparu. C’est une lacune gigantesque dans la discussion sur la façon dont les soins de santé se rapportent à Covid et comment ils se rapportent à la prévention des maladies. »

Alors que la pandémie entre dans sa troisième année, le lien avec les maladies liées à l’alimentation et la vulnérabilité globale de la population américaine est un thème qui reste absent aux plus hauts niveaux de gouvernement. Le seul responsable de haut niveau de l’administration Biden qui parle régulièrement de la question est le secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack – et il en parle souvent.

Vilsack, qui occupe ce poste pour la deuxième fois après huit ans sous l’administration Obama, aime souligner dans ses discours, par exemple, que le gouvernement dépense désormais plus pour le traitement du diabète que l’ensemble du budget de l’USDA, qui est d’environ 150 dollars. milliard.

Dans une interview avec POLITICO, Vilsack a noté que plus de la moitié des 380 milliards de dollars par an dépensés pour traiter uniquement les maladies cardiovasculaires, le cancer et le diabète sont désormais récupérés par le gouvernement, notamment par le biais de programmes comme Medicare et Medicaid.

« Ironiquement, si vous pouviez éliminer ces coûts, vous seriez en mesure de payer une facture Build Back Better de 3 500 milliards de dollars. [without pay-fors],” il a dit.

“C’est un problème important qui nécessite une élévation”, a déclaré Vilsack. «Nous déplaçons les cadrans que nous pouvons déplacer à l’USDA. Je pense cependant qu’il en faut plus que cela. Je pense qu’il faut que plusieurs départements se concentrent sur cela et que plusieurs dirigeants disent qu’il s’agit d’un problème qui nécessite une certaine attention. »

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Traiter les maladies liées à l’alimentation n’a pas non plus été une priorité au Congrès. Par exemple, il existe un projet de loi bipartite exigeant que Medicare couvre les médicaments et davantage de types de spécialistes pour aider à traiter l’obésité. La législation a été introduite à plusieurs reprises depuis 2013, année où l’American Medical Association a officiellement reconnu l’obésité comme une maladie, mais n’a pas eu beaucoup de succès alors même que les principaux projets de loi sur l’aide à Covid ont été adoptés par le Congrès.

Fatima Cody Stanford, médecin-chercheur en médecine de l’obésité au Massachusetts General Hospital et à la Harvard Medical School et l’un des principaux défenseurs du projet de loi, a déclaré que la pandémie avait suscité beaucoup plus d’intérêt parmi les législateurs et le personnel, mais qu’elle ne s’était pas encore traduite en action législative.

L’un des plus grands défis, a-t-elle déclaré, est que la plupart des gens ne comprennent toujours pas que l’obésité est une maladie complexe, qu’elle ne peut être blâmée ou corrigée par des choix personnels, et qu’elle nécessite souvent un traitement multidisciplinaire auquel de nombreuses personnes n’ont pas accès. .

“On ne nous enseigne pas l’obésité”, a déclaré Stanford, se référant au manque d’éducation dans les facultés de médecine. « Si les médecins ne comprennent pas l’obésité, pourquoi le grand public le comprendrait-il ? Pourquoi les décideurs politiques ? »

Le mois dernier, le Government Accountability Office a publié un rapport sur l’état de la réponse du pays aux maladies liées à l’alimentation, concluant qu’il y a des efforts dispersés à travers le gouvernement fédéral, mais qu’il n’y a pas assez de coordination, ni de plan global.

“Le Congrès devrait envisager d’identifier et de diriger une entité fédérale pour diriger le développement et la mise en œuvre d’une stratégie fédérale pour les efforts liés à l’alimentation visant à réduire le risque de problèmes de santé chroniques des Américains”, a recommandé le GAO.

Jerold Mande, professeur à la Harvard TH Chan School of Public Health et membre de l’Université Tufts, qui a occupé des postes de haut niveau à la FDA et à l’USDA dans les administrations HW Bush, Clinton et Obama, a déclaré que le rapport devrait être une vérification instinctive. . « Nous ne sommes pas sérieux, dit-il. « Vous regardez le rapport du GAO et vous concluez que nous ne sommes pas sérieux. »

Le GAO n’a identifié que six mesures “réglementaires” que le gouvernement a prises pour tenter de lutter contre les maladies liées à l’alimentation, mais ces politiques sont “en grande partie éducatives”, a noté Mande, citant l’étiquette Nutrition Facts, qu’il a aidé à concevoir et à lancer sous l’administration HW Bush. .

 
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