Face aux pénuries de main-d’œuvre et aux cas élevés de COVID-19, de nombreuses entreprises d’Anchorage craignent toujours pour leur survie

Le propriétaire du restaurant Alaska Bagel, Sandy Xayavongsy, déplace les articles de cuisine à l’avant du restaurant afin qu’ils puissent être vendus le mardi 26 octobre 2021 à Anchorage. Xayavongsy a déclaré qu’elle avait un bail au mois et qu’on lui avait dit qu’elle devait partir d’ici la fin du mois. (Loren Holmes / ADN)

De nombreuses petites entreprises de l’Alaska restent inquiètes pour leur survie alors que la pandémie se prolonge, bien que la communauté des affaires dans son ensemble se sente mieux pour l’avenir, selon les observateurs économiques.

À Anchorage, plusieurs propriétaires d’entreprises disent qu’ils sont toujours confrontés à divers problèmes, notamment des pénuries de main-d’œuvre et d’approvisionnement, la hausse des prix et une aide pandémique considérablement réduite. Les ventes qui ont diminué et les conventions qui ont été annulées lors de la dernière vague de COVID-19, entraînées par la variante delta très contagieuse, ont aggravé les choses, disent-ils.

Maintenant que la hausse estivale du tourisme s’est calmée, de nombreuses entreprises sont “en mode survie” et attendent des jours meilleurs en 2022, a déclaré Jonathan White, propriétaire de SteamDot Coffee Roasters.

“C’est vraiment frustrant parce que nous sommes sortis de nos premiers défis COVID et tout le monde serait d’accord pour dire que nous avons passé un sacré bon été”, a déclaré White. « Nous avons eu des difficultés à recruter du personnel, puis à faire face à l’assaut des affaires qui revenaient, ce qui était formidable. Mais maintenant, la variante delta nous a ramenés là où nous étions au pic de la pandémie. »

SteamDot vend coffee en gros à plus de 80 magasins et entreprises, a-t-il déclaré. Certaines entreprises ont réduit leurs commandes pour réduire leurs dépenses. D’autres demandent plus de crédit, réduisant ainsi les flux de trésorerie de SteamDot, a-t-il déclaré.

Les cafés SteamDot ont connu un ralentissement des ventes alors que les cas de COVID-19 augmentaient, a-t-il déclaré.

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Mags M (cq), barista au café SteamDot de Midtown Mall, travaille sur un verre, le 27 octobre 2021. (Anne Raup / ADN)

“J’espère que dès que la ville redeviendra plus saine, tout le monde pourra penser à des revenus plus sains”, a-t-il déclaré.

Jon Bittner, du Centre de développement des petites entreprises de l’Alaska, a déclaré que le nombre de cas de coronavirus qui a augmenté en août a poussé de nombreux groupes à annuler des conventions à Anchorage et Fairbanks.

Cela a retiré des millions de dollars de l’économie, nuisant aux magasins et aux restaurants qui dépendent de cette activité chaque automne, a-t-il déclaré.

Les cas de COVID-19 en Alaska ont commencé à se stabiliser après avoir culminé en septembre, mais les taux de cas de l’État restent les plus élevés des États-Unis, près de cinq fois la moyenne nationale. Les hospitalisations ont atteint des niveaux record la semaine dernière.

Une enquête annuelle du centre de développement des entreprises a révélé qu’un nombre important d’entreprises restent préoccupées par leur survie, a déclaré Bittner. L’enquête prendra fin dans les prochains jours.

Environ 18% des plus de 400 personnes interrogées à ce jour déclarent qu’elles fermeront probablement leurs portes au cours des six prochains mois sans changement dans l’économie ou sans plus de soutien financier, a déclaré Bittner.

“Les conférences ont été annulées et les gens ne peuvent pas rester ouverts, et nous ne pouvons pas faire les courses comme nous le ferions normalement”, a-t-il déclaré. « Et nous constatons une augmentation des prix et des retards d’expédition. Tout cela s’additionne.

[Supply shortages in Alaska continue, forcing retailers to stock up on goods and hope for the best]

Les résultats de l’enquête sont similaires à ceux de l’année dernière, qui ont répondu à une question similaire, a-t-il déclaré. L’économie était alors dans un pire état et davantage d’aides fédérales étaient disponibles à l’époque.

“C’est un peu plus préoccupant cette fois-ci, car il arrive à la fin de la plupart des financements”, a-t-il déclaré.

D’un autre côté, l’enquête de cette année a également révélé que les entreprises de l’Alaska se sentent plus optimistes cette année que l’économie s’améliorera au cours des 12 prochains mois.

La réponse à cette question était majoritairement négative il y a un an, a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas une énorme différence, mais c’est un changement de perception”, a-t-il déclaré. “Je pense que cela se résume à la reprise de l’économie en général, mais les entreprises individuelles ont du mal à attraper cette vague de reprise.”

Les entreprises déclarent être les plus préoccupées par la recherche de travailleurs, suivies des cas et des complications de COVID-19. La préoccupation suivante était la difficulté à trouver des financements, a-t-il déclaré.

Certaines personnes sont encore suffisamment optimistes pour créer de nouvelles entreprises. Mais certaines entreprises et certains secteurs ont plus de succès que d’autres, a déclaré Ralph Townsend, professeur d’économie et directeur de l’Institut de recherche sociale et économique de l’Université d’Alaska Anchorage.

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Le propriétaire de l’Alaska Burger & Brew, Ezequiel Rodriguez, avec sa fille Raiza et sa femme Penelope Reynoso, prévoit d’ouvrir ses portes vendredi à 11 heures. Photographié le jeudi 28 octobre 2021. (Bill Roth / ADN)

Le restaurateur Ezequiel Rodriguez a déclaré vendredi qu’il lançait Alaskan Burger and Brew sur le site qui abritait auparavant le restaurant Villa Nova, près de l’intersection d’Arctic Boulevard et d’International Airport Road.

Les ventes ont été bonnes au Manhattan Restaurant and Lounge qu’il a ouvert cet été à South Anchorage. Il s’agit essentiellement d’une version renommée du restaurant Bradley House, avec principalement le même menu et le même personnel, après que le propriétaire précédent a vendu le restaurant.

« Si vous traitez correctement les clients et les employés, que vous conservez des aliments de qualité et que tout est en sécurité, nous resterons occupés », a-t-il déclaré.

Sandy Xayavongsy, propriétaire du restaurant Alaska Bagel, a déclaré qu’elle essayait de maintenir son entreprise en vie après que l’incertitude liée à la pandémie l’ait forcée à fermer son opération de bagels la semaine dernière, éliminant ainsi le seul fournisseur de bagels frais en gros d’Anchorage.

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Le propriétaire du restaurant Alaska Bagel, Sandy Xayavongsy, déplace les articles de cuisine à l’avant du restaurant afin qu’ils puissent être vendus le mardi 26 octobre 2021 à Anchorage. Xayavongsy a déclaré qu’elle avait un bail au mois et qu’on lui avait dit qu’elle devait partir d’ici la fin du mois. (Loren Holmes / ADN)

La pandémie a réduit son activité sans rendez-vous, en particulier chez les clients plus âgés. La dernière augmentation des cas a apporté plus de ce problème et d’autres, y compris la difficulté à trouver suffisamment de travailleurs, l’obligeant à réduire ses heures.

“C’était juste une autre gifle au visage”, a-t-elle déclaré. “C’était comme, c’est reparti.”

Avec COVID-19 toujours un problème, elle ne voulait pas signer un bail pluriannuel coûteux à l’emplacement du restaurant à Midtown le long de Northern Lights Boulevard. L’entreprise bouge, dit-elle. Retirer et déplacer le four à bagel géant coûtera trop cher, la production de bagel prendra donc fin.

Mais Alaska Bagel continuera à fabriquer les burritos qu’elle vend aux cafés, à partir de cuisines commerciales partagées qui louent à l’heure ou au mois, a-t-elle déclaré. Avec la disparition des bagels, le nom de l’entreprise changera probablement l’année prochaine.

“Nous essayons juste de survivre”, a-t-elle déclaré à propos de l’exploitation familiale. “Nous sommes toujours positifs mais rien n’est certain pour le moment.”

Bill Popp, président d’Anchorage Economic Development Corp., a déclaré qu’il existe des points positifs dans l’économie d’Anchorage qui aident de nombreuses entreprises, y compris le fret aérien en plein essor à l’aéroport international Ted Stevens d’Anchorage. Cela devrait bien se passer cet hiver alors que les grognements du transport maritime international se poursuivent.

[COVID-related cancellations of conferences and events pulled $39 million out of the Anchorage economy this year]

Et tandis que le financement des secours en cas de pandémie diminue, l’État distribuera bientôt jusqu’à 90 millions de dollars de subventions aux entreprises qui ont récemment fait une demande, dans le cadre d’un programme de secours fédéral, a-t-il déclaré.

Pourtant, ce sera un hiver difficile pour de nombreuses entreprises, a déclaré Popp.

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Engin Kilic, copropriétaire d’Ephesus Convenience and Gift Shop au Hilton Anchorage, a ouvert ses portes pendant la pandémie de coronavirus en avril 2021. Photographié le jeudi 28 octobre 2021. (Bill Roth / ADN)

Engin Kilic est copropriétaire de la boutique de cadeaux et de la supérette Alaska Ephesus à l’intérieur de l’hôtel Hilton Anchorage au centre-ville.

Il a déclaré que si le tourisme était mauvais l’été prochain, ce serait un “scénario catastrophe” pour de nombreuses entreprises. Il a déclaré que l’activité avait ralenti dans le centre-ville d’Anchorage, avec le départ des touristes et l’annulation des conventions.

Pour passer l’hiver, il devra peut-être puiser dans ses économies.

“Je pense donc que nous allons flotter (par) en hiver, utiliser une partie de nos économies et nous tourner vers l’été”, a-t-il déclaré.

Dan Hemme, copropriétaire de Creative Lighting and Sound, a déclaré que les affaires s’amélioraient en été, grâce aux événements dans la région de Palmer-Wasilla. Il a fourni la production sonore à l’Alaska State Fair en août. C’était une grosse affaire, a-t-il dit.

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Dan Hemme, copropriétaire de Creative Lighting & Sound, photographié dans son entreprise à Anchorage le mercredi 27 octobre 2021. (Emily Mesner / ADN)

“Mais une fois que nous avons eu la hausse (dans les cas), les événements que j’avais pratiquement annulés”, a-t-il déclaré.

Les bénéfices représentent environ un quart de ce qu’ils étaient avant la pandémie, a-t-il déclaré. Il se débrouille en vendant du matériel de sonorisation et d’éclairage aux églises et à d’autres groupes.

Avec peu de dettes, il peut fonctionner en « neutre » jusqu’à ce que les choses s’améliorent, a-t-il déclaré.

L’American Cancer Society of Alaska a récemment organisé un événement à l’hôtel Captain Cook du centre-ville. Il s’agissait de la première collecte de fonds en direct à but non lucratif pour laquelle il travaillait depuis longtemps, a-t-il déclaré.

Il pense que d’autres événements apparaîtront l’année prochaine. “J’espère que ce n’est que le début”, a-t-il déclaré.

 
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