La Chine s’isole de plus en plus alors que la Corée du Sud, le Japon et la Thaïlande commencent à vivre avec Covid-19

Mardi, la ville de Lanzhou, dans le nord-ouest, avec une population de plus de 4 millions d’habitants, est entrée en confinement après que seulement six cas de Covid-19 y ont été signalés.

Et cette approche semble devoir rester, du moins pour le moment. Même si certains responsables chinois de la santé ont suggéré un assouplissement provisoire ou partiel une fois que les taux de vaccination ont atteint 85 %, les analystes affirment que la plupart des restrictions ne devraient pas s’assouplir au cours des 12 prochains mois.

Chez les voisins de la Chine en Asie-Pacifique, cependant, les choses ne pourraient pas être plus différentes.

A partir de lundi, la Corée du Sud commencera à vivre avec le virus malgré des milliers de nouveaux cas confirmés chaque semaine. De nouvelles mesures permettront à jusqu’à 10 personnes de se réunir lors de réunions privées à travers le pays, tandis que la plupart des entreprises seront autorisées à rouvrir complètement à la fin des couvre-feux.

Et dans la capitale du Japon, Tokyo, les couvre-feux ont été levés pour les bars et les restaurants à la fin du mois dernier, malgré des centaines de nouveaux cas chaque jour à travers le pays.

Et ce ne sont pas seulement les restrictions nationales qui sont levées dans la région.

Alors que le Japon et la Corée du Sud continuent de maintenir des contrôles stricts aux frontières, y compris des quarantaines pour la plupart des arrivées internationales, à partir de lundi, la Thaïlande accueillera des visiteurs de 45 pays, à condition qu’ils puissent prouver qu’ils sont complètement vaccinés et qu’ils ont été testés négatifs pour Covid-19.

Et lundi, l’Australie commence également à rouvrir partiellement ses frontières aux citoyens entièrement vaccinés, mettant fin à un régime frontalier strict qui sépare les familles depuis près de deux ans.

Cela est dû en grande partie aux taux de vaccination généralement élevés dans toute la région Asie-Pacifique. Malgré un démarrage lent de leurs déploiements, des pays comme l’Australie, le Japon, la Corée du Sud et Singapour sont désormais parmi les plus vaccinés au monde par habitant.

Le retour de la Corée du Sud à une “vie normale”

La Corée du Sud a été l’un des premiers pays à subir une épidémie majeure de Covid-19, avec des centaines de cas par jour dès mars 2020.

Il a rapidement réussi à maîtriser les infections, comme l’ont fait de nombreux autres pays d’Asie-Pacifique. Alors que l’Europe et l’Amérique du Nord ont subi des épidémies majeures en 2020, des pays comme la Corée du Sud, la Chine, la Thaïlande et l’Australie ont réussi à maintenir le virus à des niveaux gérables – ou l’ont maintenu à l’écart pendant de longues périodes.

Mais les épidémies de la variante Delta hautement infectieuse à la mi-2021 ont fait monter en flèche les cas dans toute la région et ont conduit presque tous les pays à se concentrer sur la vaccination et la vie avec le virus, plutôt que sur l’élimination.

“Avec la variante Delta, il est presque impossible à éradiquer”, a déclaré Zhengming Chen, professeur d’épidémiologie à l’Université d’Oxford. “L’expérience en Australie et en Nouvelle-Zélande, ils ont essayé très fort, mais vous atteignez un point où vous ne pouvez tout simplement plus continuer le verrouillage. Cela va revenir encore et encore.”

Vendredi, avec au moins 73% de la population sud-coréenne désormais complètement vaccinée, le Premier ministre Kim Boo-kyum a déclaré qu’il était temps pour le pays de “faire le premier pas pour reprendre notre vie normale”.

Un couvre-feu de 22 heures dans les commerces, y compris les restaurants et les bars, a été levé, tandis que des rassemblements de masse jusqu’à 499 personnes peuvent avoir lieu si tout le monde est vacciné. Tous les élèves retourneront à l’école à partir du 22 novembre, selon le ministère de l’Éducation.

La suppression des restrictions intervient malgré l’augmentation des cas de Covid-19 au cours de la semaine dernière. Dimanche, la Corée du Sud a signalé 1 686 nouvelles infections, portant son total à 366 386 depuis le début de la pandémie. À ce jour, 2 858 sont décédés en Corée du Sud des suites de la maladie.

Le Premier ministre Kim a déclaré que ce n’était pas la fin de la lutte contre Covid-19, “mais un nouveau départ”. Le ministre de la Santé du pays a également averti qu’il y aurait probablement une augmentation des infections à la suite de la réouverture.

Un responsable local de la santé du district en tenue de protection désinfecte les devantures des magasins par mesure de précaution contre le coronavirus à Séoul, en Corée du Sud, le vendredi 29 octobre.

D’autres pays de la région emboîtent le pas, malgré des épidémies locales de virus.

Au cours de la semaine dernière, la Thaïlande a signalé une moyenne de près de 9 000 nouvelles infections à Covid-19 par jour, bien plus que les mois de cas à un chiffre pendant une grande partie de 2020. Malgré les taux d’infection élevés, le pays s’apprête à rouvrir aux voyageurs internationaux en une tentative de sauver son industrie du tourisme, qui représentait plus de 11% de son PIB en 2019, selon Reuters.

À partir de lundi, les citoyens de dizaines de pays “à faible risque”, dont l’Australie, l’Allemagne, le Royaume-Uni et les États-Unis, peuvent se rendre en Thaïlande sans avoir besoin de se mettre en quarantaine. Dans une déclaration du 12 octobre, le Premier ministre thaïlandais Prayut Chan-o-cha a déclaré que le pays ne pouvait pas se permettre de manquer la période des vacances de décembre. “Nous devons agir rapidement, mais toujours avec prudence, et ne pas manquer l’occasion d’attirer certains des voyageurs des fêtes de fin d’année et du nouvel an”, a-t-il déclaré.

La décision de la Thaïlande dépend au moins en partie des taux de vaccination élevés parmi les touristes entrants. En Thaïlande, moins de la moitié, soit environ 42 % de la population avait reçu les deux doses de vaccination au 28 octobre.

Pour la région Asie-Pacifique, l’émergence de zéro-Covid est une expérience pour voir si les populations qui chérissaient auparavant de faibles taux d’infection et une stratégie d’élimination peuvent passer en toute sécurité à vivre avec le virus.

Les deux plus grands États australiens, la Nouvelle-Galles du Sud et Victoria, ont déjà abandonné la stratégie d’élimination, commençant à vivre avec le virus une fois que plus de 70% de la population adulte a été complètement vaccinée.

Jusqu’à présent, les taux d’infection n’ont pas augmenté et lundi, les frontières de l’Australie dans certains États rouvriront pour la première fois aux citoyens.

Chen a déclaré que même si les cas augmenteraient certainement, la vaccination avait considérablement réduit la gravité de Covid-19 pour de nombreux patients et donné aux pays la possibilité de rouvrir.

“À un moment donné, vous devez ouvrir, vous devez réellement permettre aux cas d’augmenter, mais de manière gérable”, a-t-il déclaré. “Vous ne pouvez pas simplement un verrouillage permanent parce que le virus y circule.”

La Chine double le zéro-Covid

Mais la Chine ne montre aucun signe de relâchement de son approche intransigeante vis-à-vis de Covid-19.

À l’heure actuelle, les frontières de la Chine sont pour la plupart fermées, les voyages en avion sont considérablement réduits et les étudiants et touristes étrangers interdits d’entrée. Les citoyens chinois et certains autres visiteurs internationaux peuvent entrer, mais ils doivent se mettre en quarantaine pendant au moins deux semaines.

À l’intérieur du pays, même un petit nombre de cas dans une ville entraîne des fermetures rapides et radicales.

Les prochains Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin, qui doivent commencer en février, expliquent en partie la réticence de la Chine à rouvrir ses frontières. Après avoir vu le chaos et les reports qui ont marqué la préparation des Jeux olympiques d’été de Tokyo 2020, il est peu probable que le gouvernement chinois veuille une répétition.

Mais les Jeux olympiques d’hiver de 2022 ne sont pas le seul événement majeur de l’année prochaine qui joue dans la stratégie de Pékin, selon Steven Tsang, directeur du SOAS China Institute. En novembre, le Parti communiste chinois tiendra son 20e Congrès, une réunion de masse bisannuelle des dirigeants du pays où le président Xi Jinping devrait cimenter un troisième mandat.

Tsang a déclaré que Xi ne voulait aucun signe que le virus était hors de contrôle à l’intérieur du pays avant de se rendre au Congrès en novembre. “Comment Xi Jinping peut-il sembler ne pas avoir vaincu le virus ?” il a dit. « Xi a dit que le système chinois était supérieur.

Les ambitions politiques de Xi sont l’une des raisons pour lesquelles les mesures strictes du pays sont appliquées, a déclaré Tsang, peu importe les dommages qu’ils pourraient causer à des endroits tels que Hong Kong, le centre financier mondial où les règles de voyage strictes s’avèrent extrêmement impopulaires, en particulier parmi la main-d’œuvre expatriée de la ville.

“En tant que centre financier mondial, il doit disposer d’un système d’entrée beaucoup plus convivial, mais le point de vue chinois, le point de vue de Xi, sur Hong Kong est qu’il s’agit d’un centre financier mondial pour la Chine”, a-t-il déclaré.

Des gens font la queue pour être testés pour le coronavirus Covid-19 dans un hôpital de Pékin le 29 octobre.

Chen, de l’Université d’Oxford, a déclaré qu’il était également possible qu’il y ait une incertitude quant à l’efficacité des vaccins développés en Chine parmi les dirigeants du pays. L’un des vaccins les plus couramment utilisés, Sinovac, s’est avéré avoir des niveaux d’efficacité beaucoup plus faibles dans les essais internationaux que les vaccins à ARNm, y compris Pfizer et Moderna.

En outre, il a déclaré que peu d’essais avaient été effectués sur des personnes âgées, les laissant potentiellement vulnérables en cas d’épidémie.

Il y a eu quelques fissures mineures dans le soutien uniforme à la stratégie d’élimination de la Chine. Gao Fu, chef du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré en octobre qu’une fois que le pays aurait complètement vacciné 85 % de sa population, peut-être au début de 2022, il serait prudent d’assouplir les restrictions.

« Pourquoi ne devrions-nous pas ouvrir ? » a-t-il déclaré, selon le China Daily, un journal d’État.

Chen a déclaré qu’il était probable que la Chine regarde ce qui se passe dans le reste de la région avant de décider quoi faire à propos de ses propres frontières. S’il y a peu d’épidémies majeures dans les pays d’Asie-Pacifique vivant avec Covid, alors peut-être que Pékin envisagera une ouverture plus tôt, a-t-il déclaré.

“Cela donne à la Chine un peu de confiance pour se détendre”, a-t-il déclaré.

 
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