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Accroc temporaire au protocole Covid-19 alors que le défenseur des Penguins Chad Ruhwedel est enfin un habitué

Accroc temporaire au protocole Covid-19 alors que le défenseur des Penguins Chad Ruhwedel est enfin un habitué
Accroc temporaire au protocole Covid-19 alors que le défenseur des Penguins Chad Ruhwedel est enfin un habitué

Le curriculum vitae de Chad Ruhwedel est certainement limité.

Une bague de la Coupe Stanley en 2017 ? D’accord, c’est plutôt sympa.

Après ça, ça tombe.

Surtout quand on considère ses neuf premières années en tant que joueur de la LNH, il était presque strictement un réserviste, invité à sauter sur la glace chaque fois qu’un autre défenseur était blessé ou indisponible.

C’est ce qui rend sa 10e année d’autant plus significative.

Ayant joué dans les huit matchs des Penguins jusqu’à présent en 2021-2022, Ruhwedel fait quelque chose qu’il n’a jamais fait auparavant dans sa carrière.

Avant cette saison, Ruhwedel n’avait jamais ouvert une saison parmi les six meilleurs défenseurs d’une équipe.

Mais étant donné que le joueur de 31 ans a encore plus de matchs en carrière dans la LAH (211) que dans la LNH (195) à son palmarès, il ne tient pas sa chance actuelle pour acquise.

Être un habitué d’une formation de la LNH n’est pas quelque chose qu’il considère comme un accomplissement ou un jalon à vanter.

“Je dirais que je le considère davantage comme une opportunité”, a déclaré Ruhwedel. « C’est bien d’avoir des minutes de qualité au début de la saison, de se mettre les jambes sous les pieds, d’avoir un rythme au lieu d’avoir à entrer dans l’alignement à des moments aléatoires de l’année. J’essaie juste de saisir cette opportunité.

Cette opportunité a été interrompue dimanche lorsque l’équipe a annoncé que Ruhwedel et son collègue défenseur Marcus Pettersson avaient été placés sur la liste de la LNH pour le protocole covid-19. Les Penguins n’ont pas précisé si l’un ou l’autre des joueurs avait été testé positif au virus.

Ruhwedel et Pettersson ayant été retirés de la formation active, le défenseur PO Joseph a été rappelé de Wilkes-Barre/Scranton et pourrait être dans l’alignement pour le match à domicile de jeudi contre les Flyers de Philadelphie rivaux.

Quant à Ruhwedel, il a justifié sa place dans l’alignement la majeure partie de la saison.

Bien qu’il n’ait aucun point, il est dans le noir en termes de mesures de possession de rondelle. Selon Natural Stat Trick, Ruhwedel a été sur la glace pour 112 tirs pour et 99 tirs contre lors de situations à cinq contre cinq.

Étonnamment, Ruhwedel est deuxième de l’équipe avec quatre pénalités tirées tout en ayant une moyenne assez banale de 15 minutes et 16 secondes de temps de glace total.

« Lorsque Chad est à son meilleur niveau, vous ne le remarquez pas parce qu’il est simplement très solide sur le plan de la position, a déclaré l’entraîneur Mike Sullivan. « Il fait des jeux simples. Il se défend bien. Il n’y a aucun aspect du jeu de Chad qui, à mon avis, vous saute aux yeux avec une sorte de facteur « wow ». Il n’est pas ultra-rapide, dynamique, explosif (en) offensif ou il n’a pas de mises en échec corporelles écrasantes.

« Le meilleur aspect de son jeu est la simplicité. Il sait quel est son rôle et il le joue extrêmement bien pour nous. C’est la valeur que Chad apporte à cette équipe.

Ayant initialement rejoint les Penguins en tant qu’agent libre en 2016 après quatre saisons avec les Sabres de Buffalo, la plus grande valeur de Ruhwedel avec les Penguins a été sa disponibilité inébranlable au cas où un défenseur au-dessus de lui sur le tableau des profondeurs n’était pas disponible.

Le dévouement qu’il a montré à son métier – même lorsque la récompense du temps de jeu n’était pas toujours là – a fait de lui l’un des joueurs les plus respectés de l’équipe.

« Il est super stable, a dit l’attaquant Sidney Crosby. « Il connaît son jeu. Et quand il ne joue pas, il fait un travail incroyable en s’assurant simplement qu’il est là quand il entre. Il y a beaucoup de choses qui entrent dans cela. Sa mentalité, sa préparation. Il est juste très stable. Peu importe combien de temps il passe sans être dans la formation. Il revient toujours et on dirait qu’il paie depuis un moment. C’est tout à son honneur. Ce n’est pas facile de faire ça et il le fait depuis un moment.

Pour la plupart cette saison, Ruhwedel a été jumelé à Mike Matheson alors qu’ils ont en moyenne 55:28 de temps de glace commun à cinq contre cinq ensemble.

Béni avec des patins rapides à hoquet mais maudit des erreurs défensives occasionnelles, Matheson semble apprécier ce que le Ruhwedel stable et sûr peut lui offrir.

“Nous nous sommes bien lu”, a déclaré Matheson. « Bien communiquer. Nous nous habituons de plus en plus à la façon dont chacun joue et où l’autre (se) dans certaines situations. Plus nous jouons ensemble, plus ce sera fluide. »

Son partenaire est d’accord.

“(Matheson est) un joueur talentueux”, a déclaré Ruhwedel. « Amusant à jouer avec. Il facilite définitivement la tâche à son partenaire (défensif).

Ce qui a également facilité la vie de Ruhwedel et de tous les défenseurs de l’équipe a été la capacité de travailler plus directement avec l’entraîneur adjoint Todd Reirden, qui supervise la ligne bleue de l’équipe et a acquis la réputation d’aider les défenseurs à améliorer leurs jeux grâce à des rencontres individuelles détaillées. une réunion et des sessions vidéo

La saison dernière, en raison des restrictions liées au covid-19, les interactions en face à face entre les joueurs et les entraîneurs étaient limitées. Aujourd’hui, moins de ces barrières sont en place.

“C’est un vrai plaisir de travailler avec Todd”, a déclaré Ruhwedel, un droitier. « Il a beaucoup d’énergie positive pour le corps (défensif). Ses séances vidéo sont vraiment bonnes. Fait certainement ressortir le meilleur de tous les (défenseurs). Pouvoir travailler un peu plus avec lui cette année a été un régal.

Faire partie de la programmation pour ouvrir une saison pour la première fois a également été un régal.

“C’est définitivement préféré”, a déclaré Ruhwedel. «Le simple fait d’être dans un rythme, de pouvoir jouer tous les soirs, cela vous donne définitivement confiance. Cela vous permet de vous acclimater à la vitesse, vous restez naturellement en forme, restez dans cette bonne mentalité de hockey. Je vais juste faire de mon mieux pour être prêt à tout ce qui se passe.

Suivez les Pingouins tout au long de la saison.

Seth Rorabaugh est un rédacteur de Tribune-Review. Vous pouvez contacter Seth par email à [email protected] ou via Twitter . Source

 
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