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Panique, confinement et précipitation pour vacciner aux Tonga alors que le premier cas de Covid est enregistré | Tonga

Panique, confinement et précipitation pour vacciner aux Tonga alors que le premier cas de Covid est enregistré | Tonga
Panique, confinement et précipitation pour vacciner aux Tonga alors que le premier cas de Covid est enregistré | Tonga

Tôt lundi matin, la capitale normalement calme du pays du Pacifique des Tonga, la ville de Nuku’alofa, était pleine de voitures.

Il y avait de longues files d’attente à l’extérieur des centres de vaccination, ainsi que des banques, des points de vente et des magasins de Western Union alors que les gens se précipitaient pour se préparer au premier verrouillage approprié de la petite nation.

Il est survenu quatre jours après que le Royaume des Tonga a enregistré son tout premier cas de Covid.

Le pays d’environ 100 000 habitants à 2 000 km à l’est de l’Australie a traversé près de deux ans de pandémie sans Covid, en grande partie en gardant ses frontières fermées aux arrivées internationales.

Mais après qu’un vol de rapatriement de Nouvelle-Zélande mercredi dernier a amené le premier cas – un jeune missionnaire tongan revenant d’Australie en mission avec l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours – les Tonga se préparent au pire.

L’affaire a envoyé des gens se bousculer.

Le gouvernement a confirmé lundi que le nombre de personnes complètement vaccinées était passé d’environ 35% avant que le premier cas ne soit confirmé à 62% lundi, car les personnes qui avaient reçu leur première dose mais ne sont pas revenues pour leur deuxième vaccin se sont précipitées pour obtenir vacciné. Quatre-vingt-huit pour cent des personnes avaient reçu leur première dose.

“Il y a certainement plus d’urgence maintenant à se faire vacciner”, a déclaré le Dr ‘Amelia Afuha’amango Tu’ipulotu, ministre de la Santé.

Les gens ont fait la queue devant les banques et les magasins lundi dans la capitale de Nuku’alofa alors qu’ils anticipaient l’annonce par le gouvernement d’un verrouillage. Photographie : Leki Lao/The Guardian

Le gouvernement a annoncé un verrouillage de sept jours pour couvrir Tongatapu, l’île principale, avec des restrictions qui arrêteront les rassemblements publics, arrêteront le travail à l’exception des services essentiels et maintiendront les gens à la maison.

Mais de nombreuses personnes effrayées se sont mises en quarantaine bien avant l’annonce du gouvernement.

« Mon mari et moi avons décidé de faire venir les deux filles [aged 14 and 15] vaccinés dès que possible plutôt que d’attendre leur rendez-vous scolaire prévu. Nous avons également pris la décision de passer immédiatement au confinement volontaire », a déclaré Ofa Gutteinbeil Likiliki, qui travaille en tant que directeur du Women and Children Crisis Center (WCCC) à Nuku’alofa.

« J’ai pensé à mon fils qui souffre d’asthme et qui voulait le retirer de l’école le plus tôt possible et à mes filles qui étaient à l’école. Un seul avait été vacciné à l’époque, je voulais les faire sortir de l’école.

« J’ai également été choqué que le gouvernement ait pris un certain temps pour annoncer ce qui se passait, surtout après que tant de choses aient été divulguées sur les réseaux sociaux… [and] qu’ils n’ont pas pris la décision de fermer immédiatement après, surtout après ce que nous avons vu se produire dans d’autres pays comme les Fidji et la Nouvelle-Zélande, qui sont plus proches de chez eux.

“J’ai décidé que le verrouillage annoncé par le gouvernement peut venir plus tard, je verrouille ma famille vendredi et j’exhorte les gens à rester chez eux, à porter leurs masques et à être en sécurité”, a déclaré Ramanlal Vallabh, qui est le président de la Association des médias de Tonga.

“J’étais inquiet parce que nous avons le premier cas de Covid-19 aux Tonga et après avoir vu et été témoin de ce qu’il a fait dans des endroits comme Fidji, la Nouvelle-Zélande, l’Australie et les États-Unis d’Amérique.”

Pendant ce temps, plus de 200 personnes qui étaient à bord du vol avec le passager infecté, ainsi que tout le personnel de l’aéroport qui travaillait lorsque l’avion est arrivé, et le personnel de santé, sont en quarantaine gérée par le gouvernement.

Les masques, qui n’étaient pas monnaie courante aux Tonga, étaient monnaie courante après l’annonce du premier cas vendredi. Photographie : Leki Lao/The Guardian

« Lorsque nous l’avons découvert, nous avons immédiatement agi et effectué le travail que nous devions faire. Le cas positif a été isolé et d’autres ont été suivis de près », a déclaré Tuʻipulotu, le ministre de la Santé.

« Je viens de parler avec notre médecin, notre sœur responsable et notre premier cas de Covid-19. Ils sont courageux, attentionnés, humbles et respectueux. Ils font de leur mieux pour notre premier cas et tous les passagers », a déclaré Tuʻipulotu.

“J’ai également parlé de notre premier cas et partagé mon amour et ma compassion pour lui et sa famille.”

Annonçant l’affaire vendredi, le Premier ministre, l’honorable Dr Rev Pohiva Tuioneto’a, a déclaré : « Nous vous demandons de ne pas paniquer ni d’avoir peur, mais de vous joindre à nous pour accomplir les tâches qui nous sont confiées. Nous nous engageons à faire de notre mieux pour partager en permanence des informations correctes et fiables concernant la réponse. »

Le Premier ministre a également demandé aux gens de ne pas diffuser de fausses informations « qui sont fausses et trompeuses, car cela affectera la confiance et le soutien nécessaires pour ce travail important ».

 
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