Pédiatres sur les vaccins COVID pour les enfants, l’école, les masques

Tout au long de la pandémie, la tâche de calmer les familles nerveuses et de promouvoir la sécurité des enfants est revenue aux pédiatres américains. Derrière eux se cache une organisation professionnelle guindée qui est désormais bien connue : l’American Academy of Pediatrics, un groupe de 91 ans qui représente les 67 000 enfants médecins du pays.

Depuis près de deux ans, les données de l’académie sur COVID-19 et les enfants et les conseils aux parents sont rapides et conviviaux. Le groupe a pris des positions précoces enracinées dans la science, comme recommander un retour plus tôt à l’école avec seulement 3 pieds de distance, ce qui contredisait les directives du gouvernement à l’époque.

Alors que les enfants âgés de 5 à 11 ans seront bientôt éligibles au vaccin, Lee Savio Beers, président de l’académie cette année, s’est entretenu avec USA TODAY sur le travail de l’organisation, comment rester en sécurité à l’école et pourquoi il est important de vacciner les jeunes enfants.

Les écoles américaines ont-elles ouvert en toute sécurité ? Nous avons analysé les dernières données sur COVID et les enfants.

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Beers a parlé depuis son domicile à Washington, DC, qu’elle partage avec son mari, un collègue pédiatre et deux adolescents.

Ce Q&R a été légèrement modifié pour plus de longueur et de clarté.

L’American Academy of Pediatrics est devenue un nom connu pendant la pandémie – ses données sur les infections, les hospitalisations et les décès chez les enfants ont été rapidement publiées et largement citées. Qu’est-ce qui se passait dans les coulisses qui a rendu cela possible?

Les gens regardaient la situation dans son ensemble, mais personne ne regardait spécifiquement comment COVID et la pandémie affectaient les enfants.

Nous avons modelé ce que nous avons fait sur la gestion des catastrophes. Nous avons constitué une équipe d’intervention en cas d’incident. Nous avons réuni des leaders experts : beaucoup sont des pédiatres ; certains sont des scientifiques des données. Nous avons des personnes spécialisées dans les maladies infectieuses, la santé scolaire, la gestion des catastrophes et le contrôle des infections.

Notre équipe de données s’est associée au personnel de la Children’s Hospital Association pour rassembler des données au niveau de l’État sur les enfants et le COVID et les rassembler en un seul endroit. C’est la source de données la plus complète qui soit, et pourtant nous sommes toujours limités par la façon dont les États déclarent leurs données et s’ils les ventilent par âge.

Comment avez-vous élaboré des recommandations, par exemple pour que 3 pieds de distance soient suffisants pour que les enfants retournent à l’école ? Les Centers for Disease Control and Prevention ont d’abord recommandé une distance de 6 pieds, puis l’ont révisée plus tard pour correspondre à vos conseils.

Nous avons un processus d’élaboration de politiques pour les meilleures pratiques en matière de santé infantile, mais cela prend des années. Ce n’était pas la bonne structure ici, nous avons donc développé un processus d’orientation provisoire sur les sujets liés à la pandémie. Nos experts ont examiné la littérature et ce qui a été rapporté mais pas nécessairement dans la littérature.

Leurs recommandations pour des conseils provisoires sont transmises par notre personnel pédiatre principal, puis au comité exécutif, puis au conseil d’administration complet pour examen.

Nous examinons tous nos sujets pour des conseils intermédiaires tous les 30 jours afin d’évaluer s’il y a de nouvelles informations que nous devons prendre en considération.

Nous travaillons également avec soin avec nos partenaires gouvernementaux. La grande majorité du temps, nous avons été alignés. À une époque où nous ne l’étions pas, les gens le prenaient plus au sérieux en raison de notre expertise. Plutôt que de repousser, il y avait un “Oh, ok, approfondissons cela et voyons pourquoi ils font cette recommandation.”

Le Dr Lee Beers, le Dr Meg Rush et le Dr Arthur Evans lèvent la main alors qu'ils prêtent serment lors d'une audience du Congrès sur l'impact de COVID-19 sur les enfants le 22 septembre.

Qu’est-ce qui a le plus surpris les pédiatres pendant la pandémie?

Certes, nous espérions tous que nous serions de l’autre côté de cela maintenant. Ce qui nous a surpris, c’est dans quelle mesure la division autour des mesures de santé publique a influencé la réponse à la pandémie et la façon dont les familles pensaient et ressentaient. Les pédiatres sont là parce qu’ils veulent prendre le meilleur soin possible des enfants et des familles qu’ils servent. Lorsque la division de la société commence à interférer avec cela, cela rend les choses difficiles.

Existe-t-il un désaccord majeur parmi les pédiatres sur l’importance des mesures d’atténuation des virus telles que les vaccinations et les masques ?

Nos membres nous disent sans cesse qu’ils soutiennent nos recommandations concernant le masquage et les vaccinations.

Certains parents pensent toujours que COVID-19 n’est pas si grave pour les enfants. Dans une année normale, plus d’enfants meurent de la grippe. Comment répondez-vous à cela ?

Les enfants sont généralement en très bonne santé. En regardant certaines analyses récentes du taux de mortalité COVID chez les enfants, pour l’année, il s’agissait de la huitième cause de décès. Et au cours des deux derniers mois, la sixième cause de décès. Ce n’est pas négligeable.

La pédiatrie est vraiment une question de prévention. Si nous avons des moyens sûrs et efficaces de prévenir une maladie grave ou la mort chez un enfant, c’est une chose importante à savoir et à faire. Si vous êtes le parent d’un enfant qui tombe très malade ou décède, les statistiques vous importent peu. Ce qui compte, c’est que votre enfant a souffert à cause d’une maladie évitable.

L'infirmière Erin Morgan administre le vaccin Pfizer COVID-19 le mois dernier à Zach Bilyj, 14 ans, de Wake Forest, Caroline du Nord, lors d'une clinique de vaccination à la clinique des services sociaux du comté de Wake à Raleigh, Caroline du Nord

Dans quelle mesure les vaccins COVID-19 sont-ils sûrs pour les enfants ?

Ils sont très sûrs et efficaces.

Dans quels cas un pédiatre peut-il ne pas recommander de vacciner un enfant ?

Peut-être si l’enfant a des antécédents de réactions allergiques graves, mais c’est extrêmement rare. D’autres circonstances spécialisées, telles que les maladies cardiaques, peuvent nécessiter une conversation entre le médecin et la famille.

Pourquoi vacciner les enfants en bonne santé ?

Le COVID-19 peut provoquer des maladies graves chez les enfants, et ce risque dépasse de loin le risque du vaccin. Et, plus il y a de personnes vaccinées, moins le virus est susceptible de se propager dans de nouvelles variantes potentiellement. Enfin, les enfants vaccinés leur permettront de rester plus facilement à l’école et de ne pas s’inquiéter de la quarantaine.

Et si un enfant a déjà eu le COVID-19 ?

Nous recommandons le vaccin même si votre enfant a déjà eu le COVID. L’immunité que vous obtenez contre une infection naturelle est variable. Pour certains, il est fort et durable. Pour d’autres, il se dissipe rapidement. Il n’y a aucun moyen de savoir dans quelle catégorie vous appartenez. Et nous avons vu des gens contracter le COVID plus d’une fois.

Pensez-vous que la plupart des enfants âgés de 5 à 11 ans recevront leurs vaccins COVID via le bureau de leur pédiatre ? À l’échelle nationale, 70% des vaccins COVID-19 ont été administrés par des pharmaciens.

Je pense que ce sera les deux. Mais plus un enfant est jeune, plus la famille a de chances de se faire vacciner au cabinet du pédiatre.

Le retour à l’école en personne cette année s’est-il passé mieux ou moins bien que prévu ?

Cela a vraiment varié. Les endroits qui ont été prudents et mis en place des mesures d’atténuation ont largement pu revenir en toute sécurité, et cela était cohérent avec ce que nous pensions qui se produirait. Et les écoles qui ne faisaient pas ces choses, c’était dur.

Isabela Osorio, élève de la maternelle à l'école élémentaire de Dolphin Bay, reçoit une aide avec son masque de sa sœur, Valentina, et de la directrice adjointe Janet Blano Soto le 16 août à Miramar, en Floride.

Quand l’académie abandonnera-t-elle sa recommandation pour le masquage universel dans les écoles ?

Nous révisons nos directives provisoires tous les 30 jours, mais cela a à voir avec le niveau de propagation du COVID dans les communautés et les taux de vaccination. Les nombres d’infections diminuent, mais ils sont toujours à certains des taux les plus élevés que nous ayons vus. Seulement environ la moitié des adolescents éligibles à l’échelle nationale sont vaccinés. À ce jour, les 5 à 11 ans ne sont pas encore éligibles et nous espérons que cela changera bientôt.

Vaccin hésitant :Seulement 27 % des parents désireux de faire vacciner leurs enfants âgés de 5 à 11 ans

Quelles données souhaiteriez-vous que les gouvernements recueillent pour aider à mieux déterminer le chemin le plus sûr pour naviguer à l’école et dans la vie de famille ?

Avoir des conseils cohérents dans tous les États pour la collecte et le signalement des cas de COVID chez les enfants. De plus, il serait très utile que les écoles rapportent systématiquement le nombre de cas qu’elles ont.

L’académie a récemment qualifié la santé mentale des enfants d’«urgence nationale». Pourquoi?

Les taux de problèmes de santé mentale chez les enfants ont augmenté de façon spectaculaire au cours des cinq à dix dernières années, et cela nous inquiétait avant la pandémie. Alors que de plus en plus d’enfants retournent à l’apprentissage en personne, nous ne voyons pas le rétablissement que nous espérions, et nous ne voyons pas l’investissement nécessaire pour prendre soin des enfants. Les pédiatres sont submergés d’enfants et de familles ayant des problèmes de santé mentale.

Les élèves marchent dans les couloirs entre les périodes à South Side High School. Les experts s'attendent à ce que de nombreux étudiants aient des problèmes de santé mentale à mesure que la pandémie recule, mais peu de communautés ont suffisamment de travailleurs sociaux et de psychologues pour répondre adéquatement aux besoins des étudiants.

Que devraient faire les écoles et les communautés pour y remédier ?

Nous avons besoin d’un investissement de ressources pour accroître l’accès aux services de santé mentale. Nos collègues en santé mentale sont chroniquement sous-financés.

Nous avons besoin de différents types d’opportunités de formation pour le personnel déjà scolarisé afin d’accompagner les enfants dans leur développement social et affectif. Nous devons développer le dépistage de la prévention du suicide et de nouvelles façons pour le personnel de fournir un soutien supplémentaire. Nous voyons également des enfants ayant des besoins plus intensifs et ils ont du mal à obtenir des lits dans les hôpitaux ou les services de jour.

N’oubliez pas que les enfants s’épanouissent avec des relations adultes sûres, stables et aimantes. Si chaque adulte pensait, comment puis-je aider dans ma communauté ? – nous serions dans un meilleur endroit. Puis-je faire du bénévolat? Coacher une équipe ? Donner des livres à une école ?

Rien d’autre?

J’aimerais rappeler aux familles de s’assurer que vous êtes à jour de tous vos autres vaccins. Beaucoup d’enfants ont pris du retard. Vous devez vous faire vacciner contre la grippe. Et pensez à l’équité de la distribution des vaccins. Nous devons nous assurer que le vaccin est facilement accessible à tous.

Faits rapides

Lee Savio Beers, pédiatre

Âge : 50 ans

Emploi : Pratique au Children’s National Hospital, à Washington, DC Elle est en congé de son travail clinique pendant un an pour servir en tant que présidente de l’American Academy of Pediatrics.

Ville natale : Arnold, Maryland

Éducation: Faculté de médecine à l’Université Emory à Atlanta

Famille : Mari, fille (16), fils (13)

Animaux domestiques : Chien (Carli), chat (Luna)

Contactez Erin Richards au (414) 207-3145 ou [email protected] Suivez-la sur Twitter à @emrichards.

 
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