Après avoir fait pression pour des milliards d’aides COVID, les maires prennent le temps de dépenser des dollars fédéraux

Après avoir fait pression pour des milliards d’aides COVID, les maires prennent le temps de dépenser des dollars fédéraux
Après avoir fait pression pour des milliards d’aides COVID, les maires prennent le temps de dépenser des dollars fédéraux

Washington — En face de baisse des revenus en raison de la pandémie de COVID-19, les maires du pays sont devenus des combattants clés dans le coin des démocrates du Congrès alors qu’ils faisaient pression pour que des milliards de dollars de fonds fédéraux soient inclus dans un programme de secours contre les coronavirus de 1,9 billion de dollars signé en mars.

Les maires, des deux côtés de l’allée, étaient finalement réussi dans leurs efforts, car la législation tentaculaire du président Biden sur les coronavirus, appelée American Rescue Plan Act, contenait 350 milliards de dollars pour les gouvernements des États et locaux, dont beaucoup ont été exclus d’une précédente série d’aides.

Maintenant, sept mois après que M. Biden a signé le paquet de 1,9 billion de dollars dans la loi et cinq mois après avoir reçu leur première tranche d’aide, les maires de certaines villes prennent leur temps pour dépenser l’argent qu’ils ont reçu, attendant plutôt d’examiner les impacts à long terme de la pandémie sur leurs villes.

« Ce financement nous aide à nous préparer aux changements structurels » stimulés par la pandémie, a déclaré à CBS News Nan Whaley, maire de Dayton, Ohio, et président de la Conférence des maires des États-Unis. « Que pouvons-nous faire pour vraiment changer la façon dont nous fournissons des services et différencier les services en raison de ces énormes changements que COVID nous a apportés ? C’est ce qui rend cet argent si utile, car il permet cette flexibilité.

Dayton recevra un total de 138 millions de dollars grâce au financement étatique et local inclus dans le plan de secours promulgué en mars, qui, selon Whaley, est le plus d’argent que la ville ait jamais reçu dans le cadre d’une subvention fédérale.

Whaley, un démocrate candidat au poste de gouverneur de l’Ohio, a déclaré que la ville avait sollicité l’avis des habitants sur la destination de l’aide et adopté une résolution décrivant six domaines d’investissement : quartiers, équipements, grands projets « catalytiques », projets urbains, investissement communautaire et récompenses externes pour soutenir les secteurs économiques vulnérables.

Pourtant, très peu d’argent a été engagé jusqu’à présent, a déclaré Whaley, bien que les responsables de la ville visent à ce que l’aide soit allouée d’ici la fin de l’année. La ville souhaite utiliser une partie de son aide fédérale pour démolir les propriétés délabrées et redessiner les quartiers négligés, mais attend les dernières directives du département du Trésor pour s’assurer que cela est autorisé.

“Nous voulons nous assurer que l’argent est transformationnel, et la discussion que nous avons eue est que nous ne voulons pas revenir à la façon dont tout était”, a déclaré Whaley.

La ville avait initialement prévu de ne pas recruter de nouvelles recrues dans le domaine des pompiers et de la police cette année en réponse aux problèmes budgétaires, mais les bénéfices des entreprises ont augmenté de manière inattendue, entraînant une augmentation de la collecte des impôts. En conséquence, Dayton a avancé avec une nouvelle classe de policiers et de pompiers, libérant ses fonds fédéraux de secours COVID pour d’autres priorités.

Whaley et les responsables de la ville, cependant, se préparent à une baisse des recettes fiscales au cours des cinq prochaines années, car les personnes qui travaillaient auparavant dans la ville continuent de travailler à domicile et de payer des impôts sur le revenu là où elles travaillent à distance.

Le département du Trésor a commencé à verser l’aide publique et locale aux juridictions en mai, et les villes recevront l’argent en deux tranches, la seconde moitié venant en mai 2022. Les villes sont tenues d’avoir tout l’argent engagé d’ici la fin de 2024.

Les bénéficiaires d’au moins 250 000 habitants ont dû dire au département du Trésor en septembre comment ils avaient dépensé l’argent qu’ils avaient reçu jusqu’à présent, mais une analyse du Brookings Institute a révélé que de nombreuses villes n’avaient pas encore décidé à quoi elles allaient utiliser l’argent.

L’examen par Brookings des plans de 20 grandes villes a révélé que sur les 7,4 milliards de dollars combinés qu’ils recevront, seuls 18 % avaient été engagés. De l’argent qui a été réservé, la plupart est utilisé par les villes pour compenser les manques à gagner, tandis que d’autres fonds sont destinés à aider les communautés à faible revenu ou celles touchées de manière disproportionnée par la pandémie.

“Le signal global de nombreuses grandes villes semble être qu’elles ne se sentent pas immédiatement sous pression pour s’engager et dépenser la première tranche de dollars fédéraux flexibles”, ont déclaré les chercheurs de Brookings.

À Mesa, en Arizona, qui a reçu près de 106 millions de dollars au total, 14 millions de dollars ne sont pas alloués, a déclaré le maire John Giles. La ville prévoit, cependant, d’avoir le plein montant engagé d’ici la fin de 2024 et dépensé d’ici 2026.

“Nous avons encore 50 livres de farine dans un sac de 10 livres. Les besoins de notre communauté dépassent encore les ressources pour y répondre”, a déclaré Giles, un républicain, à CBS News. “Nous mettons toujours de l’argent de côté comme non alloué pour nous donner un peu de flexibilité, donc dans un an ou dans deux ans, s’il y a des choses urgentes sur nous que nous n’avons pas remarquées, j’espère que la tirelire ne sera pas vide.”

Entre l’aide fédérale que Mesa a reçue de la loi CARES l’année dernière et le plan de sauvetage américain en mai, Giles estime qu’au moins 26 millions de dollars ont été utilisés pour l’aide au loyer, l’aide aux services publics et l’aide hypothécaire aux résidents.

“Nous étions déjà confrontés à une pénurie de logements ici. L’itinérance devenait un problème de plus en plus évident dans notre communauté”, a-t-il déclaré. “Une partie du financement que nous avons pu affecter au logement aura un effet d’héritage à l’avenir en nous aidant à mieux répondre aux problèmes d’itinérance et de logement abordable.”

La ville prévoit également d’utiliser une partie de ses fonds fédéraux pour réparer son centre de congrès, qui a été converti en entrepôt alimentaire au plus fort de la pandémie, et envisage d’acheter une propriété pour étendre sa capacité de banque alimentaire.

La première moitié de l’argent reçu par Mesa sera également utilisée pour la prime de risque pour les policiers et les pompiers, et 3,3 millions de dollars aideront à construire un centre de lutte contre la criminalité en temps réel, qui permettra aux policiers de la ville de surveiller les caméras de surveillance et de répondre aux incidents. plus vite. 2,5 millions de dollars supplémentaires sont alloués aux services de santé comportementale et 1,8 million de dollars pour une nouvelle ambulance.

“Nous utilisons cela comme une opportunité de changer le paradigme sur la façon dont nous répondons à certains de ces appels d’urgence”, a déclaré Giles.

 
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