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Qu’est-ce qui se cache derrière la nouvelle vague de cas de Covid-19 en République dominicaine ?

En sortant de l’hôpital régional Dr Marcelino Vélez Santana à Saint-Domingue, la capitale de la République dominicaine, de la Nuez a déclaré à CNN qu’il était toujours sous le choc.

« Ma femme a contracté le Covid-19 il y a 10 jours. Elle avait une forte fièvre. Elle avait aussi de très fortes douleurs musculaires qui lui ont fait avoir des contractions. Notre petite fille est décédée. Quand nous sommes allés faire une échographie, il était déjà trop tard, ” il a dit.

Sa femme est toujours en convalescence dans l’unité de soins intensifs de l’hôpital. La famille de la Nuez est l’une des nombreuses personnes aux prises avec une nouvelle vague d’infections dans ce pays des Caraïbes de près de 11 millions d’habitants. La semaine dernière, dans le même hôpital, 17 des 18 lits de l’USI étaient occupés et il ne restait plus qu’un seul ventilateur.

Jusqu’à récemment, le Républicain dominicain semblait se diriger vers la normalité. En septembre, un nombre record de touristes ont visité le pays des Caraïbes et plus de 2 millions d’étudiants du système d’enseignement public sont retournés aux cours en personne pour la première fois depuis plus d’un an. Le 11 octobre, l’état d’urgence national a été levé.

Mais était-ce trop tôt ?

Juste au moment où les étudiants retournaient en classe, les cas de Covid-19 ont commencé à augmenter, selon les données publiées par l’Université Johns Hopkins (JHU).

Moins de deux semaines plus tard, Carissa Etienne, directrice de l’Organisation panaméricaine de la santé (OPS), a annoncé que si la tendance Covid-19 dans la plupart des pays d’Amérique latine et des Caraïbes était à la baisse, les nouveaux cas avaient augmenté de plus de 40 % dans le République dominicaine.

Nouvelles variantes, écoles et taux de vaccination

Le Dr Jorge Marte, directeur du Centre de diagnostic, de médecine avancée et de télémédecine (CEDIMAT), l’un des principaux hôpitaux de Saint-Domingue, souligne la propagation de nouvelles variantes et la réouverture des écoles comme des facteurs importants dans l’augmentation du nombre de cas dans le pays .

Le ministère de la Santé publique du pays a rapidement cherché à prendre le contrôle de la nouvelle propagation, annonçant le 8 octobre de nouvelles mesures de précaution obligeant les personnes âgées de 13 ans et plus à présenter une carte de vaccination ou un test PCR négatif afin d’accéder aux lieux publics, comme les écoles et les lieux de travail. Une preuve de vaccination serait également requise pour l’entrée dans les restaurants, les gymnases et les transports en commun.

Mais ces mesures ne pouvaient aller plus loin, selon Marte, qui dit que malgré l’introduction des injections de rappel, la campagne globale de vaccination du pays a été insuffisante.

Moins de 50% de la population dominicaine totale a été complètement vaccinée, selon JHU. Le gouvernement avait pour objectif de vacciner 70% de la population éligible du pays avec au moins deux doses.

“Nous n’avons pas encore vacciné l’objectif de population que nous nous sommes fixé”, a déclaré Marte, qui est également conseillère présidentielle en santé.

Le ministre dominicain de la Santé, Daniel Rivera, a décrit la résurgence du virus comme une crise des non vaccinés, qui taxent les ressources de santé et occupent des lits de soins intensifs.

“Sur les 31 dernières personnes décédées, 29 d’entre elles n’ont pas été vaccinées du tout. Et la seule personne qui a été vaccinée et qui est décédée était un patient de 68 ans”, a déclaré Rivera lors d’une conférence de presse la semaine dernière.

Le Dr Indira Jiménez, responsable de l’unité Covid-19 à l’hôpital Francisco Moscoso Cuello, a déclaré à CNN que 90% des patients infectés arrivant à son hôpital n’étaient pas vaccinés ou n’avaient reçu qu’une seule injection.

“Il y a eu une augmentation très notable du nombre de patients infectés. Ceux qui sont admis dans l’unité de soins intensifs nous arrivent déjà dans un état critique”, a déclaré Jiménez. Vendredi, il n’y avait aucun ventilateur disponible dans son hôpital.

Cependant, les taux de mortalité sont encore bien inférieurs à ceux des premiers jours de la pandémie. Dix-huit personnes sont décédées de Covid-19 la semaine dernière, contre 165 décès au cours de la première semaine de février – le pic de décès de Covid-19 en République dominicaine jusqu’à présent.

Récemment, Marte a déclaré avoir également remarqué un nouveau facteur dans les hospitalisations liées au Covid-19.

Il dit que Sinovac seul, l’un des vaccins sur lesquels la République dominicaine s’est fortement appuyée, n’a pas donné les résultats attendus par les autorités sanitaires, bien que des études concluantes soient toujours en attente. Le pays a introduit des injections de rappel pour renforcer la protection, mais celles-ci ne se sont pas encore généralisées, avec seulement 1,2 million de destinataires à ce jour.

En fait, la République dominicaine a été le premier pays d’Amérique latine à approuver les injections de rappel, à commencer par ses agents de santé en juillet. Ce n’était cependant pas le seul pays de la région à commencer à compléter sa campagne Sinovac.

Après une nouvelle vague d’infections dévastatrices, le président chilien Sebastián Piñera a annoncé début août que ceux qui avaient reçu deux doses du vaccin Sinovac pouvaient recevoir un rappel d’AstraZeneca ou de Pfizer, à commencer par les personnes âgées. Et le ministère uruguayen de la Santé a pris une décision similaire, choisissant de donner des rappels Pfizer aux résidents qui avaient reçu deux doses du vaccin fabriqué en Chine.

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“Ce que je peux vous dire avec des données très objectives, c’est qu’il y a une énorme différence entre ceux qui ont reçu deux doses de Sinovac et ceux qui ont ajouté une injection de rappel Pfizer à ces deux injections de Sinovac”, a déclaré Marte.

“Dans tout le pays, il n’y a pas un seul individu qui a reçu un rappel Pfizer et qui a fini par être hospitalisé.”

Marte a également déclaré que sur 17 000 patients Covid-19 vus dans son hôpital, seuls cinq ont contracté le virus après avoir reçu le rappel Pfizer. L’un était un patient de 86 ans et un autre de 78 ans souffrant de diabète et de cancer. Aucune de ces cinq personnes n’a finalement besoin d’être admise, a-t-il déclaré.

Reportage fourni par Jessica Hasbun à Saint-Domingue, Rafael Romo à Mexico et Valentina DiDonato à Atlanta.

 
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