La course est lancée pour développer un vaccin contre chaque coronavirus

La course est lancée pour développer un vaccin contre chaque coronavirus
La course est lancée pour développer un vaccin contre chaque coronavirus

Le 21 octobre, les Centers for Disease Control and Prevention ont donné à la plupart de la population américaine la permission d’obtenir un rappel du vaccin Covid – une injection si demandée que 10 millions de personnes l’ont obtenu avant cette approbation dans le but de se sentir un peu plus en sécurité. Deux jours plus tard, le gouvernement du Royaume-Uni a rendu les choses un peu moins sûres : il a annoncé l’émergence de Delta-plus, une nouvelle variante qui représente déjà 6 % des cas dans ce pays, et est encore plus contagieuse que la Delta hautement transmissible.

Ces événements consécutifs ont capturé les montagnes russes pandémiques nauséabondes : Les choses s’améliorent. Non, ils ne sont pas. Oui, ils sont. Non, ils sont absolument ne pas. La répétition sans fin est épuisante. Cela a conduit une coalition lâche de scientifiques à se demander : et si nous pouvions simplement arrêter les montagnes russes ?

Dans une poignée d’articles et de prépublications publiés au cours des six derniers mois, ces équipes de recherche proposent un “vaccin universel contre le coronavirus” qui pourrait protéger contre toute cette famille virale. Cela signifie la version actuelle du SRAS-CoV-2, toutes les variantes qui pourraient échapper à la protection des vaccins existants et toutes les futures souches de coronavirus qui pourraient émerger pour provoquer de nouvelles pandémies.

C’est un projet complexe, et aucun groupe n’est près d’atteindre l’objectif. Les vaccins universels contre d’autres maladies récurrentes et génétiquement variables – voir, en particulier, la grippe – ont été poursuivis sans succès pendant des années. Mais les chercheurs pensent qu’un pour les coronavirus pourrait être plus réalisable, à la fois parce que ce virus est moins complexe génétiquement que celui qui cause la grippe, et aussi parce que la menace d’une autre pandémie de coronavirus semble inconfortablement réelle.

Après tout, le SRAS-CoV-2 est le troisième coronavirus à devenir une cause majeure de maladie humaine en deux décennies, après le SRAS en 2003 et le MERS en 2012. L’épidémiologie historique suggère qu’il y a eu des vagues d’infections à coronavirus au 20e siècle, au 19e siècle , et peut-être à travers des millénaires. Et il est possible que des milliers de coronavirus non encore identifiés se cachent chez les chauves-souris, la faune et les animaux domestiques, prêts à sauter entre les espèces et à déclencher des ravages.

“Ce n’est pas la première pandémie de coronavirus que nous connaissons, et ce ne sera pas la dernière, car en moins de 20 ans, nous avons rencontré trois coronavirus qui ont un potentiel pandémique”, explique Pablo Penaloza-MacMaster, immunologiste viral et professeur adjoint à la Northwestern University et auteur principal de plusieurs articles décrivant les approches d’un vaccin universel. « Nous voulons être prêts pour la prochaine pandémie, et la façon de le faire est de se préparer. »

Ces équipes de recherche ne sont pas les seules à ressentir une certaine urgence à travailler là-dessus. En mars, la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations, un partenariat public-privé qui canalise l’argent du gouvernement et de la philanthropie vers des projets dignes d’intérêt, a annoncé qu’elle engagerait jusqu’à 200 millions de dollars pour soutenir la recherche universelle sur un vaccin contre les coronavirus.

Mais voici le défi : pour fabriquer un vaccin qui protège contre plusieurs types, souches ou variantes d’un virus, les chercheurs doivent trouver une caractéristique qu’ils tous ont en commun et auxquels notre système immunitaire réagit. Ensuite, ils doivent incorporer cette caractéristique dans le vaccin. Avec la grippe, par exemple, chaque nouvelle souche arrive avec de minuscules changements dans une caractéristique appelée hémagglutinine, une protéine en forme de marteau à la surface du virus qui se lie aux récepteurs des cellules pulmonaires. Parce que chaque hémagglutinine est différente – les chercheurs subdivisent en fait les virus de la grippe en fonction de la divergence de ces protéines – la recherche d’un vaccin universel contre la grippe s’est concentrée sur la tentative de rediriger l’attention du système immunitaire de la tête variable de la protéine à la poignée, moins tige variable.

 
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