Le COVID-19 pourrait bientôt devenir endémique. Qu’est-ce que cela signifie?

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Joanne Laucius

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Attendez-vous à entendre beaucoup plus le mot «endémique» dans les mois à venir alors que COVID-19 passe d’une pandémie à quelque chose qui se cache toujours en arrière-plan.

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Le COVID-19 endémique sera de retour à la normale – en quelque sorte.

« Cela fera partie de nos vies. Mais le but sera d’en faire une partie moins intrusive de nos vies. Plus de blocages. Nous y penserons comme nous pensons aux autres maladies infectieuses », a déclaré l’épidémiologiste Raywat Deonandan, chercheur en santé mondiale à l’Université d’Ottawa.

« Il est possible que nous en arrivions au niveau de la grippe. Mais ce n’est pas forcément une bonne chose. La grippe est un tueur.

Quand cela arrivera-t-il ?

« Nous ne le saurons pas avant d’y être. Localement, ce sera probablement l’année prochaine. La grande mise en garde est qu’il n’y a pas de nouvelles variantes et que les vaccins se comportent de manière prévisible », a déclaré Deonandan.

Raywat Deonandan, épidémiologiste et professeur à l’Université d’Ottawa Photo de Tony Caldwell /Postmédia

«Nous prévoyons que nous aurons des saisons COVID au cours des prochaines années à mesure que nous renforcerons l’immunité. Il n’y aura pas de défilé de téléscripteur, aucun signe qui dit « Nous sommes endémiques ! .

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Le COVID endémique sera probablement saisonnier, similaire à la grippe, qui apparaît en hiver lorsque les gens se mélangent à l’intérieur et que les gouttelettes voyagent plus rapidement en raison de l’air intérieur sec. Mais les épidémies ne seront pas nécessairement limitées à l’hiver. Les rhumes sont saisonniers, par exemple, mais il y a encore des rhumes d’été.

Le COVID va-t-il disparaître complètement ?

Non. Il y a une différence entre éradiquer une maladie et l’éliminer. Peu de maladies ont été éradiquées – la variole est un exemple rare – mais pour la plupart, la plupart des maladies continuent de circuler, a déclaré Manuel. La polio, par exemple, a été éliminée au Canada, mais continue d’être présente dans certaines parties du monde.

« Nous n’allons pas éradiquer le COVID. Nous voulons l’éliminer », a-t-il déclaré.

Certaines poches de la population sont-elles plus susceptibles d’être touchées?

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Les responsables de la santé publique sont préoccupés par les populations sous-vaccinées. Il s’agit notamment des communautés vulnérables et racialisées qui sont moins susceptibles d’être vaccinées, a déclaré Manuel.

En mai, Santé publique Ontario a signalé que les quartiers les plus diversifiés sur le plan ethnoculturel de la province avaient des taux disproportionnellement plus élevés de COVID-19 et de décès connexes par rapport aux quartiers moins diversifiés. Les taux d’hospitalisation étaient quatre fois plus élevés, les taux d’admission aux soins intensifs étaient quatre fois plus élevés et les taux de mortalité étaient deux fois plus élevés.

“Les non vaccinés ne sont pas des groupes de personnes aléatoires”, a déclaré Deonandan. « Ils sont regroupés géographiquement et socialement liés. C’est pourquoi nous verrons des explosions de maladies. »

Le COVID est-il déjà endémique dans certaines parties du monde ?

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Deonandan surveille le Portugal, qui compte environ les deux tiers de la population de l’Ontario, mais seulement environ 80 cas positifs par jour contre 400 ou 500 en Ontario.

Cette semaine, le Wall Street Journal a publié un article avec le titre : « Le COVID-19 endémique est arrivé au Portugal. Voilà à quoi cela ressemble », pointant du doigt des stades de football pleins et des gens s’entassant dans les transports en commun.

Le Portugal a été dévasté par le COVID-19 plus tôt cette année, mais environ 87 % de la population totale a maintenant été vaccinée, ce qui donne au Portugal le taux de vaccination contre le Covid-19 le plus élevé d’Europe. Il existe toujours des passeports vaccinaux obligatoires pour les événements sportifs et les repas au restaurant.

Cependant, ouvrir les portes aussi largement a peut-être été prématuré, a déclaré Deonandan.

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Manuel a déclaré que les chercheurs surveillent également Israël, qui a connu une augmentation des infections au COVID en septembre malgré des objectifs de vaccination ambitieux.

Le gouvernement israélien a recommandé des injections de rappel pour toutes les personnes de plus de 12 ans. Le 15 septembre, des chercheurs ont signalé que les personnes âgées ayant reçu une troisième dose étaient beaucoup moins susceptibles d’être testées positives ou de développer un COVID-19 sévère que celles ayant reçu deux doses.

Certaines personnes qui hésitent à se faire vacciner soutiennent qu’elles font de l’exercice, qu’elles mangent bien et qu’elles prennent leurs vitamines, ou qu’elles ont une immunité naturelle. Est-ce que ça va marcher?

Les taux de vaccination baissent chez les 40 à 60 ans, a déclaré Manuel.

“Je suis vraiment désolé de dire que la vitamine D et une alimentation saine ne suffiront pas si vous avez 40 ans et plus”, a-t-il déclaré. “Pour ceux qui n’ont pas été vaccinés ou qui ont une immunité naturelle, la première infection a un risque d’être un doozy.”

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En ce qui concerne l’immunité naturelle, cependant, toute immunité est une bonne immunité, a déclaré Manuel. “Je ne suis pas trop pointilleux si c’est naturel ou acquis.”

L’immunité naturelle est une chose réelle, convient Deonandan. Mais le jury scientifique ne sait toujours pas à quel point l’immunité naturelle au COVID peut être robuste. Une étude a suggéré que 39% des personnes infectées par COVID-19 ne produisent jamais d’anticorps. Une autre étude a révélé que l’immunité naturelle diminue plus rapidement que l’immunité acquise.

La meilleure immunité est l’immunité naturelle, plus une vaccination complète, a-t-il déclaré. Mais cela vient avec un avertissement : ce n’est pas une bonne idée de rechercher une immunité naturelle en s’infectant volontairement.

Si le COVID est endémique, comment changera-t-il le comportement des gens ?

L’expérience de la pandémie peut affecter la façon dont les gens abordent le travail lorsqu’ils sont malades, a déclaré Manuel. Les gens peuvent également être plus susceptibles de porter un masque s’ils présentent des symptômes. Les systèmes de ventilation peuvent s’améliorer. Les tests rapides peuvent être là pour rester.

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Deonandan prédit que les vaccinations COVID seront ajoutées à la liste des vaccins obligatoires pour les enfants à fréquenter les écoles d’ici septembre prochain. Il s’attend à ce que certaines personnes hésitent à se serrer la main, à s’embrasser ou à assister à des événements – et cela sera socialement acceptable.

Différents groupes démographiques ajusteront probablement leur comportement social de différentes manières. Les personnes âgées auront raison si elles refusent de rendre visite aux enfants qui présentent des symptômes, a-t-il déclaré.

Manuel pense que des systèmes de surveillance nouveaux et améliorés seront en mesure d’identifier les endroits où l’infection asymptomatique est présente. Ottawa, par exemple, surveille déjà les eaux usées.

Ni Manuel ni Deonandan ne pensent qu’un rappel COVID sera un événement annuel. Un rappel peut être nécessaire toutes les quelques années – ou pas du tout.

“Il est possible que ce soit un vaccin à trois et terminé”, a déclaré Deonandan.

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