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Oxford dévoile son mot de l’année 2021. Et ce n’est pas ‘jab’ ou ‘shot’

Oxford dévoile son mot de l’année 2021. Et ce n’est pas ‘jab’ ou ‘shot’
Oxford dévoile son mot de l’année 2021. Et ce n’est pas ‘jab’ ou ‘shot’

Toutes mes excuses pour « jab » et « shot », mais le mot de l’année 2021 d’Oxford Languages ​​est « vax ». Cela peut sembler une évidence. Mais comme pour tant de choses sur la santé publique, le pouvoir réside dans les chiffres. « Vaccine », déjà un mot assez courant en anglais, a plus que doublé de fréquence au cours de la dernière année, alors que les vaccins contre le coronavirus se déployaient. Mais le « vax » désinvolte – un mot qui a rôdé dans les marges de la langue depuis sa première apparition, dans les années 1980 – a considérablement augmenté, se produisant plus de 72 fois plus fréquemment en septembre qu’un an plus tôt.

“Tous ces autres mots vaccinaux ont augmenté, mais rien de tel que vax”, explique Fiona McPherson, rédactrice en chef des nouveaux mots à Oxford Languages, qui publie l’Oxford English Dictionary. « C’est un mot court, percutant et qui attire l’attention. Et, parlant en tant que lexicographe, c’est aussi assez productif », poursuit-elle. « Vous le voyez utilisé dans toutes sortes de combinaisons pour créer de nouveaux mots. »

Le mot de l’année est basé sur des preuves d’utilisation tirées du corpus continuellement mis à jour d’Oxford de plus de 14,5 milliards de mots, rassemblés à partir de sources d’information à travers le monde anglophone. La sélection vise à « refléter l’éthique, l’humeur ou les préoccupations » de l’année précédente, tout en ayant également « un potentiel en tant que terme d’importance culturelle durable ».

Le mot vax, plus que tout autre, s’est injecté dans le sang de la langue anglaise en 2021

Il s’agit traditionnellement d’un effort scientifique mais souvent léger, mettant en évidence à la fois le changement culturel et la façon parfois maladroite de l’anglais de le refléter. (« Post-vérité » et « selfie », n’importe qui ?) L’année dernière, l’entreprise a renoncé à un seul choix et a plutôt souligné l’influence soudaine et omniprésente de la pandémie sur la langue plus largement.

Cette année, cependant, il était temps de revenir au couronnement d’un seul mot. “Le mot vax, plus que tout autre, s’est injecté dans la circulation sanguine de la langue anglaise en 2021”, a déclaré Oxford dans un communiqué de presse rempli de jeux de mots.

Le mot «vaccin» a été enregistré pour la première fois en anglais en 1799, à la suite des expériences du scientifique britannique Edward Jenner sur l’inoculation contre la variole. Dans les premiers rapports sur ses expériences, le mot « vaccin » (dérivé du latin vacca, ou vache) était utilisé pour désigner à la fois la maladie et le matériel provenant des pustules de cowpox qu’il avait injectées dans ses sujets de recherche humains.

Ce n’est que des décennies plus tard, selon le rapport d’Oxford sur ses recherches, que le « vaccin » a été utilisé pour l’inoculation contre d’autres maladies. Curieusement, bien que la forme abrégée « vax » ne soit apparue que dans les années 1980, le terme « anti-vax » – orthographié « anti-vacks » – est apparu tôt.

“Les Anti-Vacks m’assaillent … avec toute la force qu’ils peuvent rassembler dans les journaux”, a écrit Jenner lui-même dans une lettre de 1812.

À notre époque, « vax » – contrairement à « boîte », « impôt » et bien d’autres mots – prend généralement un double X en termes fléchis comme « vaxxed » ou « anti-vaxxer », conformément, selon le rapport, avec la tendance au « doublage expressif » devenue courante dans certains contextes (notamment en termes de communication numérique comme le « doxxing »).

Le rapport cite des néologismes comme « vaxxie », « vaxinista » et « vax(i)cation » et « inoculati ». Certains peuvent disparaître et ne jamais figurer dans le dictionnaire. Mais d’autres – comme la « promenade », qui a pris de l’importance en Australie en mai, au milieu de la frustration suscitée par la lenteur des programmes de vaccination – peuvent devenir utiles dans une plus grande variété de contextes, dit McPherson.

« Vaxxident », un accident de la route supposément lié aux effets secondaires des vaccins, a été observé principalement sur des sites Web sceptiques aux vaccins, tandis que le « spreadneck » et « anti-faxxer » relativement rares peuvent être plus fréquents sur les lèvres plus gauches.

Certaines pièces de monnaie parlent de la polarisation autour des vaccins eux-mêmes. « Vaxxident » (un accident de la route supposément lié aux effets secondaires des vaccins) a été vu principalement sur des sites Web sceptiques aux vaccins, tandis que « spreadneck » et « anti-faxxer », des termes désobligeants relativement rares pour les vaccins sceptiques et les négateurs de Covid, peuvent être plus courants sur des lèvres plus à gauche.

Pour la première fois, le rapport d’Oxford examine le vocabulaire de la vaccination dans neuf autres langues. De nombreuses langues, dont le français et le russe, utilisent simplement une version du mot anglais « vaccin ». En espagnol, le mot pour vaccin est « vacuna », la forme féminine de l’adjectif vacuno, ou bovin. Contrairement à l’anglais, dans lequel les locuteurs disent souvent « shot » ou « jab » dans des contextes familiers, « vacuna » est utilisé « dans tous les registres », selon le rapport d’Oxford.

En ourdou, le mot pour vaccin est « teeka », qui désigne des injections de toutes sortes. Les locuteurs ruraux ou moins instruits disent souvent simplement « sui », ou aiguille. En bengali, ou en bengali, le mot pour vaccin est « tika ». Mais, de façon frappante, pour Covid-19, il a emprunté l’anglais “vaccine”, qui (jusqu’à présent) se réfère presque exclusivement à ce coup particulier.

La langue des vaccins montre le pouvoir de l’anglais en tant que langue mondiale. Mais, même au sein de l’anglais, des poches et des sous-poches de variations régionales persistent. En tant qu’Écossaise, McPherson était ravie de « recevoir un coup de poing », à la stupéfaction de son beau-père anglais. « Au début, il était vraiment confus », dit-elle. “Il pensait que je parlais d’une voiture.” – Cet article a été initialement publié dans le New York Times

 
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