Une nouvelle étude lie le verrouillage de COVID-19 à un métabolisme cérébral réduit

L’isolement social et la réduction de l’activité physique causés par les blocages du COVID-19 semblent avoir eu un impact négatif sur le métabolisme cérébral, selon une nouvelle recherche en neuro-imagerie en France. L’étude a été publiée dans la revue scientifique Cartographie du cerveau humain.

« Je suis médecin, spécialisé en neuroimagerie moléculaire, avec un fort intérêt pour les maladies neurologiques et psychiatriques sans lésions morphologiques/structurelles cérébrales évidentes, et mon équipe de recherche et moi avons étudié des interventions thérapeutiques qui pourraient moduler ces dysfonctionnements cérébraux. Dans cet axe de recherche, nous étudions l’impact de l’activité physique sur la neuroprotection et la plasticité cérébrale », a déclaré l’auteur de l’étude Eric Guedj, professeur de biophysique et de médecine nucléaire à l’hôpital de la Timone et à l’université d’Aix-Marseille.

«Avec le verrouillage, il était intéressant d’étudier si le mode de vie sédentaire ainsi que l’isolement social pouvaient avoir un impact négatif sur le fonctionnement du cerveau. De plus, nous travaillons actuellement sur le substrat cérébral du long COVID, et certains collègues lient la maladie aux effets psychologiques/physiologiques du confinement. Si l’on considère que le confinement a protégé les gens de la propagation de l’épidémie, il a également été associé à des effets secondaires psychologiques et physiques évidents. La question était de préciser si le COVID long est aussi une conséquence de ces déficiences fonctionnelles dues à des mesures sociétales ou plus directement une conséquence du virus lui-même. »

« Sur cette deuxième hypothèse, on pourrait considérer que le confinement a évité des infections, et donc longtemps le COVID chez de nombreux patients », a expliqué Guedj. « Le point est également particulièrement complexe car de nombreux patients atteints de COVID long ont un malaise post-effort. Il était donc important de bien distinguer le profil cérébral des patients avec déconditionnement physique (lié au confinement) de ceux de long COVID. »

Les chercheurs ont comparé les scintigraphies cérébrales par tomographie par émission de position (TEP) de patients adultes avant, pendant et après le confinement du COVID-19 en France. L’échantillon comprenait 212 patients qui ont subi des scintigraphies cérébrales entre le 17 mars et le 11 mai 2019, 95 patients qui ont subi des scintigraphies cérébrales entre le 17 mars et le 11 mai 2020, et 188 patients ont subi des scintigraphies cérébrales après le 11 mai 2020.

Par rapport aux patients qui ont subi des scintigraphies cérébrales avant le verrouillage, les patients qui ont reçu des scintigraphies cérébrales pendant le verrouillage avaient tendance à présenter un métabolisme réduit dans le gyrus précentral gauche, le réseau sensorimoteur et l’amygdale gauche. Les chercheurs ont également observé une réduction du métabolisme dans le cortex moteur primaire gauche pendant le verrouillage. Le métabolisme dans le cortex moteur primaire gauche a été accru pendant la période de déconfinement post-confinement, mais encore réduit par rapport à la période pré-confinement en 2019.

En revanche, Guedj et ses collègues ont découvert que le long COVID est associé à des anomalies métaboliques dans les régions olfactives, le lobe temporal droit, le tronc cérébral et le cervelet.

“Le confinement est associé à une altération fonctionnelle des réseaux cérébraux moteurs et émotionnels, avec un impact majeur sur les jeunes adultes (probablement parce qu’il s’agissait d’une rupture par rapport à un mode de fonctionnement antérieur), et seulement une réversibilité partielle pendant le déconfinement”, a déclaré Guedj à PsyPost. « Nous estimons que le déconfinement doit être deux fois plus long que le confinement pour retrouver le niveau de fonctionnement cérébral antérieur. Ce profil de dysfonctionnement cérébral est distinct de ceux rapportés dans le long COVID, même si les deux conditions peuvent être associées chez certains patients. »

Les chercheurs ont examiné les données d’imagerie cérébrale acquises en milieu clinique auprès de patients souffrant de troubles cognitifs, de gliome et d’épilepsie.

“L’étude a été réalisée chez des patients atteints de maladies neurologiques, donc théoriquement, nous ne pouvons pas étendre directement ces résultats à des sujets sains”, a expliqué Guedj. “L’étude est par définition rétrospective, mais il sera difficile de reproduire éthiquement ce design, de manière prospective, chez des sujets sains avec un confinement injustifié de deux mois.”

L’étude, « L’impact du confinement du COVID-19 sur le métabolisme cérébral », a été rédigée par Eric Guedj, Jacques-Yves Campion, Tatiana Horowitz, Fanny Barthelemy, Serge Cammilleri et Mathieu Ceccaldi.

 
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