Le monde a enregistré 5 millions de décès dus au COVID-19, mais le bilan réel est probablement plus du double de celui

Près de deux ans après le début d’une pandémie qui continue de faire rage, le monde a maintenant signalé son 5 millionième décès par COVID-19, selon un décompte des décès dans le monde maintenu par l’Université Johns Hopkins.

Ce chiffre est presque équivalent à la population totale de la Nouvelle-Zélande.

En moyenne, plus de 7 000 personnes meurent chaque jour du COVID-19. Depuis avril 2020, le nombre de décès quotidiens est passé en dessous de 4 000 moins de 20 fois.

Mais les chiffres officiels rapportés par les gouvernements nationaux ne parviennent pas à saisir le véritable bilan de la pandémie de COVID-19.

Premièrement, pour chaque décès officiel lié au COVID, il y a beaucoup plus de personnes qui ont pleuré des êtres chers, ont été gravement malades elles-mêmes ou ont subi les effets d’un long COVID.

Et le nombre officiel de morts lui-même est probablement largement sous-estimé.

Le professeur Alan Lopez, un expert international de premier plan sur la charge de morbidité et les statistiques de santé, estime que 5 millions est un décompte très inexact du nombre de morts de la pandémie. Le professeur Lopez dit que le chiffre réel se situe probablement entre 12 et 15 millions – soit près de la moitié de la population totale de l’Australie.

En effet, les décès ne sont inclus dans le décompte que s’il est officiellement déterminé que COVID-19 a été un facteur.

Pourtant, de nombreuses personnes sont décédées sans jamais savoir qu’elles avaient le virus. D’autres qui sont décédés de causes non liées au COVID peuvent ne pas l’avoir fait si les systèmes hospitaliers n’avaient pas été aussi sollicités. D’autres décès dus au COVID-19 sont survenus en dehors du système de santé, et n’ont donc jamais été comptabilisés dans le bilan officiel.

“Les gens disent 5 millions, mais en réalité, c’est bien plus que cela”, explique le professeur Ali Mokdad de l’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) des États-Unis.

“Il y a une énorme différence entre ce qui est signalé et ce qui est disponible en termes de nombre réel de décès.”

Le nombre officiel de décès dus au COVID est désormais de 5 millions, mais le nombre réel sera probablement beaucoup plus élevé.(Reuters : Danois Siddiqui)

Une autre façon de mesurer les décès

Le moyen le plus clair de comprendre le nombre de morts de la pandémie est d’examiner les “décès excessifs” de chaque nation. Ce chiffre reflète le nombre de personnes décédées pour une raison quelconque depuis le début de la pandémie, en plus du nombre moyen de personnes qui devraient mourir au cours d’une année typique.

“La mortalité est assez stable, année après année”, déclare le professeur Lopez. « Si vous regardez sur les trois ou quatre dernières années et que vous faites la moyenne de la mortalité de chaque semaine … divers effets du COVID-19. »

Et de nombreux pays – même sans pénurie de vaccins – enregistrent toujours beaucoup plus de décès que dans la référence pré-pandémique.

Les États-Unis font partie de ces nations. Les États-Unis enregistrent actuellement jusqu’à 20 000 décès par semaine au-delà des normes historiques.

Le professeur Mokdad estime qu’environ 50 % seulement des cas de COVID-19 sont détectés aux États-Unis.

Des taux de vaccination élevés ont aidé certains pays, qui ont subi une terrible année 2020, à enregistrer relativement peu de décès en excès en 2021.

Cela inclut l’Espagne, l’un des pays les plus durement touchés lors des toutes premières vagues de la pandémie.

L’Australie, avec son nombre de cas relativement faible, n’a pas enregistré de décès excessifs significatifs, bien que les données de mortalité toutes causes confondues pour les blocages du second semestre 2021 n’aient pas encore été publiées par l’ABS.

L’analyse de The Economist estime que le véritable nombre de morts dans le monde se situe entre le double et le quadruple des chiffres rapportés. Cela mettrait le nombre réel de morts entre 10,2 millions et 19,2 millions.

Le modèle de la publication met le chiffre le plus probable à plus de 16 millions de décès, plus du triple des chiffres rapportés par les autorités.

Mais il y a beaucoup d’incertitude autour de ces estimations. De nombreux pays ne communiquent pas les statistiques sur les décès en temps opportun, voire dans certains cas pas du tout.

Il s’agit d’une faille importante dans l’utilisation de telles estimations pour orienter la politique. Comme le dit le professeur Lopez : « Il ne sert à rien, pour la politique COVID d’aujourd’hui, de parler des décès dus à COVID il y a six mois. »

Des proches portant des équipements de protection individuelle assistent aux funérailles d'un homme vu brûler devant eux.

Des proches portant des équipements de protection individuelle assistent aux funérailles d'un homme vu brûler devant eux.

L’exactitude du nombre de morts du COVID est incertaine car de nombreux pays ne communiquent pas les statistiques de décès en temps opportun ou même, dans certains cas, pas du tout.(Reuters : Adnan Abidi)

Le bilan caché de la pandémie

Le pays avec les niveaux de mortalité excessifs les plus élevés pendant la pandémie est le Pérou.

La faiblesse du système de santé du pays a joué un rôle important dans l’issue catastrophique. Les hôpitaux étaient débordés et la demande d’oxygène dépassait de loin l’offre. Selon un article publié par la revue médicale BMJ, le Pérou ne compte que 1 656 lits de soins intensifs pour ses 33 millions d’habitants.

Plus tôt cette année, le pays a révisé son nombre de morts du COVID-19 à près de trois fois son estimation initiale, le plaçant en tête de la liste des pays ayant le taux de mortalité par habitant le plus élevé.

La révision fait suite à des avertissements de longue date d’experts selon lesquels les décès dus au COVID-19 étaient sous-estimés. Depuis cette semaine, plus de 200 000 personnes sont décédées du COVID-19 au Pérou, selon le décompte de Johns Hopkins.

Partout dans le monde, les tests COVID-19 sont également inaccessibles pour de nombreux cas et décès qui ne sont pas détectés.

“La réalité est que tous les pays ne sont pas en mesure de faire des tests de manière appropriée – et cela coûte cher”, a déclaré le professeur Mokdad, ajoutant qu’il s’agissait d’un problème particulier pour les pays les plus pauvres.

Ce faible taux de détection, dit-il, est le principal facteur de sous-déclaration des décès.

Deux agents de santé masqués sont assis au sommet d'un mur commémoratif recouvert de cœurs stylisés dessinés en hommage à ceux qui sont morts de COVID.

Deux agents de santé masqués sont assis au sommet d'un mur commémoratif recouvert de cœurs stylisés dessinés en hommage à ceux qui sont morts de COVID.

À Londres, un mur commémoratif commémore ceux qui sont morts du COVID-19.(AP : Frank Augstein/Fichier)

La situation présente

Malgré les problèmes avec les chiffres officiels de la mortalité, ils brossent un tableau de la façon dont les décès ont augmenté et diminué sur chaque continent au fil du temps.

Alors que l’Europe se dirige vers l’hiver, cette région enregistre à nouveau près d’un tiers des décès officiellement signalés dans le monde.

Les pays du continent luttent contre des combinaisons de faibles taux de vaccination (en particulier en Europe de l’Est) et de déclin de l’immunité dans les pays qui étaient parmi les plus rapides au monde à vacciner en masse (en particulier en Europe occidentale).

Après une année 2020 épouvantable et un premier semestre 2021, l’Amérique du Sud fait désormais état de moins de 15% des décès hebdomadaires dans le monde.

Mais alors que le paysage pandémique évolue parallèlement à l’augmentation des taux de vaccination, le professeur Lopez pense qu’il est crucial d’obtenir les bonnes statistiques pour permettre la planification et la réponse aux augmentations émergentes du nombre de cas.

“La politique du gouvernement doit être éclairée par des informations fiables et opportunes sur qui meurt de quoi et comment cela change”, dit-il.

“Si nous nous trompons sur les chiffres du COVID, nous pouvons considérablement sous-estimer l’impact de ce qui est sans aucun doute une très grande pandémie, qui a déjà tué 12 à 15 millions de personnes au cours des 18 derniers mois et pourrait tuer ce nombre au cours des 18 prochains mois à moins que nous ne puissions pour le contrôler.”

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