S.Africa détecte une nouvelle variante de COVID-19, les implications ne sont pas encore claires

S.Africa détecte une nouvelle variante de COVID-19, les implications ne sont pas encore claires
S.Africa détecte une nouvelle variante de COVID-19, les implications ne sont pas encore claires

JOHANNESBURG, 25 novembre (Reuters) – Des scientifiques sud-africains ont détecté un nouveau variant du COVID-19 en petit nombre et s’efforcent de comprendre ses implications potentielles, ont-ils déclaré jeudi.

La variante – appelée B.1.1.529 – possède une “constellation très inhabituelle” de mutations, qui sont préoccupantes car elles pourraient l’aider à échapper à la réponse immunitaire du corps et à la rendre plus transmissible, ont déclaré des scientifiques aux journalistes lors d’une conférence de presse.

Les premiers signes des laboratoires de diagnostic suggèrent que la variante a rapidement augmenté dans la province la plus peuplée du Gauteng et pourrait déjà être présente dans les huit autres provinces du pays, ont-ils déclaré.

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Dans une mise à jour quotidienne régulière sur les cas confirmés dans tout le pays, l’Institut national des maladies transmissibles (NICD) a signalé plus tard 2 465 nouvelles infections au COVID-19, soit un peu moins du double des infections de la veille. Le NICD n’a pas attribué la dernière résurgence à la nouvelle variante, bien que certains scientifiques locaux de premier plan en soupçonnent la cause.

L’Afrique du Sud a confirmé environ 100 spécimens comme B.1.1.529, mais la variante a également été trouvée au Botswana et à Hong Kong, le cas de Hong Kong étant un voyageur d’Afrique du Sud. Selon les scientifiques, jusqu’à 90 % des nouveaux cas dans le Gauteng pourraient être B.1.1.529.

“Bien que les données soient limitées, nos experts font des heures supplémentaires avec tous les systèmes de surveillance établis pour comprendre la nouvelle variante et quelles pourraient être les implications potentielles”, a déclaré le NICD dans un communiqué.

L’Afrique du Sud a demandé vendredi une séance urgente d’un groupe de travail de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur l’évolution du virus pour discuter de la nouvelle variante.

Le ministre de la Santé, Joe Phaahla, a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si le gouvernement imposerait des restrictions plus strictes en réponse à la variante.

L’Afrique du Sud a été le premier pays à détecter la variante bêta l’année dernière.

La bêta est l’une des quatre seules étiquetées « préoccupantes » par l’OMS, car il est prouvé qu’elle est plus contagieuse et que les vaccins fonctionnent moins bien contre elle.

Le pays a détecté une autre variante, C.1.2, plus tôt cette année, mais qui n’a pas déplacé la variante Delta plus courante et ne représente toujours qu’un faible pourcentage des génomes séquencés ces derniers mois. Lire la suite

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Reportage par Alexander Winning Montage par Angus MacSwan, Mark Potter et Frances Kerry

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