Les écouvillons de gorge sont-ils meilleurs pour détecter Omicron dans les tests rapides Covid-19 ?

Les écouvillons de gorge sont-ils meilleurs pour détecter Omicron dans les tests rapides Covid-19 ?
Les écouvillons de gorge sont-ils meilleurs pour détecter Omicron dans les tests rapides Covid-19 ?

Un débat croissant entoure la question de savoir si les gens les tests pour Omicron devraient leur tamponner la gorge.

La plupart des gens aux États-Unis ont effectué des tests rapides Covid-19 avec des écouvillonnages nasaux. C’est ce que la Food and Drug Administration approuve et ce que les tests rapides vendus aux États-Unis instruisent.

swabyourthroat gagne en popularité. Certaines personnes se frottent le nez et la gorge dans l’espoir d’augmenter leurs chances d’obtenir un résultat précis.

La FDA avertit que des tests antigéniques rapides doivent être utilisés dans le nez comme indiqué, la semaine dernière se tourner vers les réseaux sociaux pour plaider : « S’il vous plaît, ne collez pas cet écouvillon de test COVID19 dans votre gorge. Utilisez des écouvillons comme indiqué : par le nez. »

La FDA a déclaré qu’elle ne disposait d’aucune donnée indiquant que les prélèvements de gorge étaient un moyen précis ou approprié de faire des tests à domicile. L’agence craint également que les gens ne se blessent en faisant un prélèvement de gorge, car c’est plus compliqué qu’un prélèvement de nez.

Un porte-parole d’Abbott Laboratories, qui réalise les tests rapides à domicile BinaxNow, a déclaré : « Nous continuons de surveiller et d’évaluer. Notre test est actuellement indiqué pour une utilisation nasale uniquement.

L’idée qu’une personne puisse se tamponner la gorge à la maison pour un test Covid-19 n’est pas totalement hors du champ gauche. Le gouvernement britannique approuve l’approche et propose une vidéo explicative montrant aux gens comment effectuer un prélèvement combiné gorge-nasal. Israël approuve également la technique d’écouvillonnage de la gorge et du nez pour les tests rapides d’antigène. Lundi, son ministère de la Santé a recommandé que lorsque les gens effectuent des tests d’antigène à domicile, ils doivent d’abord tamponner le fond de la bouche, puis une narine.

“Il y a suffisamment de preuves que nous devrions vraiment essayer cette technique d’écouvillonnage comme le fait le Royaume-Uni”, déclare Katelyn Jetelina, professeure adjointe d’épidémiologie au Centre des sciences de la santé de l’Université du Texas à Houston.

La recherche a suggéré que la variante Omicron peut être détectée dans la salive avant de pouvoir être détectée dans le nez. Les scientifiques pensent que la variante se réplique d’abord et plus rapidement dans la gorge ; les maux de gorge sont un premier symptôme courant chez les personnes infectées par Omicron.

Don Milton, professeur de santé environnementale et professionnelle à l’École de santé publique de l’Université du Maryland, dont les recherches en laboratoire ont démontré que les tests de salive peuvent détecter Covid-19 avant les écouvillonnages nasaux, dit qu’attendre que les autorités fédérales approuvent l’approche risque de manquer infections. Le Dr Milton dit qu’il pense que faire des tests rapides dans la gorge est logique, mais dit que davantage de données sont nécessaires de la part de la FDA et des fabricants de tests.

D’autres variantes de Covid peuvent également apparaître plus tôt dans la salive que dans les écouvillonnages nasaux, dit-il. Mais avec Omicron, l’infection évolue si rapidement qu’il est plus impératif de la détecter tôt pour minimiser le risque de transmission, ajoute-t-il.

Pour aider à combattre Omicron, l’administration Biden ouvre davantage de sites de test Covid et fournit 500 millions de tests Covid aux Américains. Daniela Hernandez du WSJ explique pourquoi les tests sont toujours un point douloureux aux États-Unis, deux ans après le début de la pandémie. Illustration photographique : David Fang

L’inconvénient potentiel d’un prélèvement de gorge, note le Dr Milton, est que l’approche peut donner plus de faux positifs, révélant aux gens qu’ils sont infectés alors qu’ils ne le sont pas.

« Il existe un risque connu de faux négatifs avec les prélèvements nasaux et un risque inconnu de faux positifs avec les prélèvements pharyngés. Pour l’instant, vous devez décider par vous-même quel est le plus grand risque pour vous », explique le Dr Milton.

Les tests antigéniques rapides ont des taux de faux positifs très faibles car la FDA exige que ces tests aient une spécificité de 98 %, ou un taux de faux positifs de 2 %.

Michal Caspi Tal, une immunologiste qui partage son temps entre l’Université de Stanford et le Massachusetts Institute of Technology, a pratiqué des écouvillonnages de gorge et de nez sur elle-même et sa famille au cours des deux dernières semaines. Elle tamponne sa gorge, l’intérieur de sa bouche et le nez avec le même tampon.

“Si nous n’avons pas de réplication active dans le nez avec Omicron, ou du moins pas au cours des deux premiers jours, cela pourrait absolument expliquer pourquoi les rapides d’un écouvillon nasal reviennent négatifs”, dit-elle. “Si nous n’incorporons pas la gorge, nous pourrions manquer des cas de personnes qui sont réellement contagieuses sur le moment.”

Écrire à Sumathi Reddy à [email protected]

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