Foxconn a fabriqué l’iPhone dans votre main et veut fabriquer le VE dans votre garage

La société taïwanaise qui assemble les iPhones veut également devenir l’un des principaux sous-traitants de véhicules électriques, un plan renforcé par l’achat de Lordstown Motors Corps

usine de camions électriques dans l’Ohio.

le plus grand sous-traitant d’électronique au monde, est connu pour assembler des produits vendus par de grandes marques technologiques telles qu’Apple Inc.,

Amazon.com Inc. et Alphabet Inc.

Google.

Il espère maintenant se développer dans une technologie plus coûteuse. Le président de Foxconn a déclaré qu’il souhaitait être en mesure de fournir trois millions de véhicules électriques par an d’ici 2027, ce qui, selon lui, représenterait environ 10 % du marché mondial à l’époque.

Il a conclu une multitude d’accords ces dernières années pour s’implanter dans toute la chaîne d’approvisionnement automatique, y compris les semi-conducteurs, les composants, les logiciels et l’assemblage. Les partenaires incluent le constructeur Jeep et Chrysler Stellantis NV et la startup EV basée à Los Angeles Fisker Inc.,

RSF 0,75%

qui cherche à fabriquer plus de 250 000 véhicules par an aux États-Unis avec l’aide de Foxconn.

Maintenant, Foxconn a conclu un accord pour acheter l’usine Ohio de Lordstown Motors, la start-up de camions électriques qui a acquis une ancienne usine de General Motors Co. mais a eu du mal à livrer un produit. Lordstown Motors a déclaré que Foxconn fabriquerait des véhicules de marque Lordstown, y compris sa première camionnette, l’Endurance.

Le président de Foxconn, Young Liu, s’exprimant en mars à Taïwan, a déclaré qu’il souhaitait pouvoir fournir trois millions de véhicules électriques par an d’ici 2027.

Photo:

Ann Wang/Reuters

Le président Young Liu a déclaré que l’usine de Lordstown accélérerait le calendrier de Foxconn pour avoir une capacité de production de véhicules électriques en Amérique du Nord. Des personnes familières avec les plans de l’usine ont déclaré que sa capacité pourrait également être utilisée pour d’autres clients de marque.

Les analystes ont déclaré qu’il y avait beaucoup de bénéfices à réaliser si Foxconn découvrait un assemblage à faible coût de véhicules électriques qui se vendent 40 000 $ ou 50 000 $. Et la montée en puissance des startups EV apporte un bassin de clients potentiels qui cherchent à exploiter l’expertise de fabrication de Foxconn pour défier les constructeurs automobiles en place.

Mais une voiture est plus qu’un iPhone sur roues.

“Vous avez besoin d’une chaîne d’approvisionnement meilleure et plus grande”, a déclaré l’analyste Bakar Sadik Agwan de GlobalData, une société de conseil. “La fabrication de véhicules électriques est un peu plus complexe que la fabrication de smartphones.”

M. Liu, le président de Foxconn, a déclaré en mars que Foxconn se sentait à l’aise pour fabriquer des véhicules électriques parce qu’ils dépendent fortement de l’électronique et des logiciels plutôt que d’un moteur à essence. Le principal avantage de Foxconn par rapport aux constructeurs automobiles traditionnels est la vitesse, ainsi que la volonté de prouver qu’il peut réussir les tâches de fabrication les plus difficiles, a-t-il déclaré.

« Foxconn est le petit nouveau de la ville. Nous devons renforcer nos capacités dès que possible », a déclaré M. Liu.

Il a déclaré aux investisseurs en août que la société prévoyait de produire en masse des véhicules électriques aux États-Unis et en Thaïlande à partir de 2023 et était en pourparlers sur plusieurs emplacements potentiels en Europe.

Les employés de Lordstown Motors montrent le processus d’emboutissage du métal utilisé pour fabriquer leur camion Endurance à Lordstown, Ohio.

Photo:

Nate Smallwood pour le Wall Street Journal

Au-dessus des plans de Foxconn se profile la possibilité d’un Apple EV, un projet sur lequel la société de la Silicon Valley travaille depuis des années mais n’a jamais annoncé.

“La relation entre Apple et Foxconn pourrait s’étendre des téléphones aux voitures”, a déclaré Soumen Mandal, analyste chez Counterpoint Research. Cependant, M. Mandal a observé que Foxconn avait une coentreprise à Taïwan qui devrait fabriquer des voitures et commencer à les vendre en 2023, ce qui pourrait faire de Foxconn un concurrent d’un éventuel futur Apple EV.

On ne sait toujours pas si Apple mettra sa marque sur un véhicule. Si tel était le cas, il envisagerait probablement de fabriquer des voitures pour les consommateurs américains aux États-Unis, étant donné les sensibilités politiques concernant la production automobile à l’étranger dans des pays comme la Chine.

M. Liu de Foxconn a déclaré que l’expansion de la fabrication aux États-Unis vise à répondre aux besoins des clients. Apple a refusé de commenter.

Foxconn, connu officiellement sous le nom de Hon Hai Precision Industry Co., a adopté une vision plus large du secteur des véhicules électriques que le simple assemblage de véhicules, en planifiant un avenir dans lequel les clients de marque demandent son aide sur certains aspects de la construction automobile plutôt que sur l’ensemble traiter. La plupart des grands constructeurs automobiles des marchés développés comme les États-Unis aiment toujours fabriquer eux-mêmes leurs voitures.

Foxconn a conclu des accords avec des fournisseurs de batteries et de matériaux pour véhicules électriques et a acheté en août une usine de semi-conducteurs à Taïwan pour fabriquer des puces de voiture. M. Liu a déclaré en septembre qu’il espérait mettre en place une chaîne d’approvisionnement complète pour les véhicules électriques à Taïwan et tirer parti d’une meilleure technologie de semi-conducteurs et de batteries pour surmonter les principaux obstacles à l’adoption des véhicules électriques : un temps de charge long, une autonomie insuffisante et des prix élevés.

« Grâce à ces préparatifs, nos clients de véhicules électriques n’auront plus de problèmes de capacité », a-t-il déclaré.

William Wei, un ancien allié de Steve Jobs chez Apple, a été embauché par Foxconn l’année dernière et supervise désormais le développement d’une plate-forme logicielle et matérielle pour les véhicules électriques, essentiellement un kit de démarrage que les fabricants peuvent personnaliser pour construire des voitures électriques et autonomes.

M. Wei a déclaré lors d’un événement d’entreprise il y a un an qu’il souhaitait que Foxconn soit l’Android des véhicules électriques, une référence au système d’exploitation Google utilisé par les fabricants de smartphones du monde entier.

Écrire à Yang Jie à [email protected] et Stephanie Yang à [email protected]

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