Google abandonne son projet d’offrir des comptes bancaires aux utilisateurs

Google abandonne son projet d’offrir des comptes bancaires aux utilisateurs
Google abandonne son projet d’offrir des comptes bancaires aux utilisateurs

Google abandonne son projet de proposer des comptes bancaires à ses utilisateurs, marquant un recul par rapport à ses efforts visant à faire du géant de la technologie un plus grand nom de la finance.

L’alphabet Inc.

l’unité a annoncé il y a près de deux ans que les utilisateurs de son portefeuille numérique Google Pay pourraient s’inscrire pour des comptes chèques et des cartes de débit améliorés dans une poignée d’institutions financières, grandes et petites, y compris Citigroup Inc.

et Stanford Federal Credit Union.

Les nouvelles offres, appelées comptes Plex, se synchroniseraient avec Google Pay, porteraient à la fois la marque Google et celle de la banque et fourniraient un tableau de bord numérique indiquant où et comment les utilisateurs ont dépensé et économisé. Plex a été présenté comme une nouvelle façon d’effectuer des opérations bancaires, en mettant l’accent sur la simplicité et le bien-être financier et sans frais mensuels ni frais de découvert.

Le projet devait initialement faire ses débuts en 2020. Une série de délais non respectés, ainsi que le départ en avril du responsable de Google Pay qui a défendu le projet, ont incité Google à débrancher Plex, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Une porte-parole de Google a déclaré que la société se concentrerait désormais principalement sur “la fourniture d’une habilitation numérique aux banques et autres fournisseurs de services financiers plutôt que de nous servir en tant que fournisseur de ces services”.

Google s’est lancé dans les produits financiers aux côtés d’un certain nombre de géants de la Silicon Valley cherchant à approfondir leurs liens avec leurs légions de clients. Amazon.com Inc.

envisagé d’offrir des comptes chèques. Pomme Inc.

a publié une carte de crédit associée à l’iPhone. Facebook Inc.

a annoncé qu’il créerait une nouvelle crypto-monnaie qui faciliterait les transferts d’argent et le commerce.

Beaucoup de ces plans d’expansion sont au point mort. Amazon n’a jamais avancé avec sa proposition de compte courant, et Facebook a présenté sa campagne de cryptographie après que les régulateurs du monde entier se soient opposés et que les partenaires se soient enfuis.

Pour les petites banques, l’attrait de faire affaire avec Google était l’accès au savoir-faire numérique de ses ingénieurs et à sa vaste base d’utilisateurs férus de technologie. Les petites banques n’ont pas les fonds nécessaires pour créer le type d’applications pour smartphones riches en fonctionnalités que leurs plus grands rivaux proposent et que leurs clients souhaitent. Plex pourrait égaliser les règles du jeu.

Pour Citigroup, Plex était censé aider à surmonter une présence relativement petite de briques et de mortier. (JPMorgan Chase & Co., la plus grande banque américaine, compte environ sept fois plus de succursales aux États-Unis que Citigroup.) Jane Fraser, qui dirigeait la division grand public de Citigroup avant de devenir PDG plus tôt cette année, est apparue dans une vidéo promotionnelle pour Plex. “C’est même un peu amusant”, a-t-elle déclaré.

Une porte-parole de Citigroup a déclaré que la banque prévoyait de proposer d’autres comptes à des clients potentiels qui se sont inscrits sur la liste d’attente Plex. La banque, a-t-elle déclaré, chercherait d’autres moyens de travailler avec Google à l’avenir.

Citigroup ajoutait environ 10 000 personnes par semaine à la liste d’attente, qui était passée à environ 400 000, preuve aux dirigeants que la stratégie était viable, selon une personne proche du dossier.

La pandémie de coronavirus a dérangé Plex. En novembre dernier, Google a annoncé avoir signé plus de banques, dont BMO Harris et la Harbour Bank of Maryland, propriété de Black.,

et commencerait à ouvrir des comptes en 2021.

L’architecte du projet Plex, Caesar Sengupta, a quitté Google en avril. Bill Ready, un ancien de PayPal Holdings Inc.

exécutif qui a rejoint Google un peu plus d’un an plus tôt pour diriger ses opérations de commerce électronique, a pris le relais et a tracé un nouveau cap, ont déclaré des personnes proches du dossier. M. Ready craignait que Plex puisse faire croire à d’autres banques que Google était prêt à les concurrencer, car il jouait un rôle de premier plan dans la création du produit, a déclaré l’une des personnes.

Les régulateurs bancaires ont soutenu Plex et n’ont joué aucun rôle dans sa disparition, ont déclaré des personnes proches du dossier. Pourtant, Google a informé les régulateurs qu’il n’allait pas de l’avant avec le produit avant d’en informer tous ses partenaires bancaires, ont déclaré certaines personnes.

Pas plus tard que cette semaine, plusieurs banques avaient l’impression que le projet allait encore de l’avant. Lundi, BM Technologies Inc.

a déclaré que ses comptes Plex arriveraient fin 2021 ou 2022. “Google et BMTX sont enthousiasmés par cette opportunité et se sont engagés dans ce partenariat”, a déclaré la plate-forme bancaire dans un e-mail à l’époque.

Écrire à Peter Rudegeair à [email protected], David Benoit à [email protected] et Andrew Ackerman à [email protected]

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