Les croyants en Ozy ont tous été trahis

Les croyants en Ozy ont tous été trahis
Les croyants en Ozy ont tous été trahis

Les bonnes personnes quittent les bons emplois pour rejoindre Ozy Media. Ils croyaient en sa mission, son leadership et son potentiel de création de richesse. Les investisseurs coupent de gros chèques de bonne foi. Ils ont tous été trahis.

La grande image: Une horde de sources a décrit un schéma de mauvais comportement, bien au-delà de la fraude ratée qui a été signalée pour la première fois dimanche par le NY Times.

Ce qui s’est passé hier : Avez-vous une minute?

Marc Lasry a quitté le conseil d’administration d’Ozy Media, déclarant : « Je pense que pour aller de l’avant, Ozy nécessite une expérience dans des domaines comme la gestion de crise et les enquêtes, où je n’ai pas d’expertise particulière.

  • C’est quelques semaines seulement après que Lasry est devenu président, et quelques jours seulement après avoir initialement déclaré qu’une enquête n’était pas nécessaire.
  • Axios a appris que Lasry n’avait investi que 1 million de dollars de son propre argent dans ce qu’on nous avait dit être un tour de série C de 35 millions de dollars en 2019. À l’époque, le PDG Carlos Watson avait qualifié Lasry d’investisseur principal de ce tour.

Watson en 2019 a également dit CNBC que Sharon et Ozzy Osborne avaient investi dans sa société. Sharon dit maintenant que cela ne s’est jamais produit, ajoutant: “Ce type est le plus grand escroc que j’aie jamais vu de ma vie.”

Histoires publiées jeudi par Bloomberg et CNN décrivent Watson comme un leader erratique qui a utilisé des pratiques non professionnelles pour microgérer son personnel. Oh, et certains annonceurs s’enfuient.

Mais attendez, il y a plus, par nouveau reporting Axios :

  • Quelques mois seulement après cette ronde de financement de 35 millions de dollars (pour laquelle il n’y a pas de dossier auprès de la SEC), Ozy a mis en œuvre des réductions de salaire de 19%, citant la pandémie, selon plusieurs sources.
  • Eugene Robinson, rédacteur en chef d’Ozy et l’une de ses premières recrues, a déclaré qu’il avait été licencié pour avoir publié une histoire sur sa sous-pile personnelle, même s’il avait reçu l’approbation d’un rédacteur en chef (comme vérifié via une capture d’écran partagée avec Axios ). Watson aurait dit à Robinson : “Vous avez eu tort de le faire et ils ont eu tort de vous avoir dit de le faire.”
  • Robinson dit qu’il est libre de parler avec les journalistes parce que ses négociations de séparation, qui auraient inclus un NDA, ont échoué après qu’Ozy ait insisté pour qu’il supprime une critique Glassdoor négative que la société croyait avoir publiée (Robinson nie que ce soit la sienne).
  • D’autres anciens employés disent à Axios que la direction les a encouragés à rédiger des critiques positives sur Glassdoor.
  • L’éditeur allemand Axel Springer, l’un des premiers investisseurs d’Ozy, a déclaré à Axios qu’il avait renoncé à son droit à un siège au conseil d’administration et à ses droits de vote après avoir investi seulement 300 000 $ dans le tour de la série C. Mais Ozy a continué d’inscrire le représentant d’Axel Springer en tant qu’administrateur actif dans un dossier de juillet 2021 auprès de l’État de Floride.
  • Plusieurs sources notent le penchant de Watson pour les réunions du dimanche et disent qu’il a souvent tendu les employés pendant des heures le dimanche. Certains disent que Watson a rendu très difficile le départ de l’entreprise et continuerait d’appeler après leur départ.
  • Les gens peuvent être enclins à dénigrer leurs ex-employeurs, mais ce que nous obtenons ici est une histoire cohérente.
  • Axios a contacté un membre actuel du service comptable d’Ozy pour obtenir des éclaircissements sur les chiffres de revenus que la société avait initialement partagés avec nous, mais elle a raccroché.

La ligne de fond : Tout ce que nous savons avec certitude sur Ozy, c’est qu’il y a de mauvaises nouvelles à venir.

Aller plus loin: Ozy perd un investisseur précoce

Source

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