Les chaudières à gaz alimentent des millions de foyers. Mais qu’est-ce qui peut les remplacer dans un avenir plus vert ?

Voici ce que vous devez savoir.

Panneaux solaires sur le toit : Ceux-ci sont particulièrement bons pour le chauffage de l’eau. Avec le bon soutien, les résidents peuvent stocker eux-mêmes l’énergie et revendre l’électricité inutilisée au réseau électrique national, mais les subventions et les incitations varient d’un pays à l’autre, tandis que les coûts initiaux peuvent être plus élevés que pour les systèmes de chauffage de l’eau conventionnels. À l’échelle mondiale, l’énergie solaire domestique n’a satisfait que 2,1 % de la demande de chaleur de l’espace et de l’eau en 2018, selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE).

Hydrogène vert : Ce carburant a également été présenté comme une alternative propre car il peut être dérivé de sources comme l’eau, plutôt que de combustibles fossiles, et est produit avec des énergies renouvelables. Mais le carburant est encore en phase de développement, et certains experts disent que l’utilisation de l’énergie solaire ou éolienne pour produire un autre carburant en ce moment est un gaspillage de précieuses énergies renouvelables. L’hydrogène vert est largement considéré comme approprié pour l’industrie lourde et les gros véhicules, comme les avions et les navires.

Pompes à chaleur : Ceux-ci deviennent une alternative populaire. Il existe deux types principaux – les pompes à chaleur aérothermiques, qui extraient la chaleur de l’air, et les pompes à chaleur géothermiques, qui extraient la chaleur du sol – et les deux fonctionnent essentiellement comme l’inverse d’un réfrigérateur.

Entre 2007 et fin 2020, près de 15 millions d’unités de pompes à chaleur ont été installées dans les 21 pays d’Europe pour lesquels elle dispose de données, a indiqué l’Association européenne des pompes à chaleur (EHPA). Parmi ceux-ci, 1,6 million ont été installés l’année dernière, l’Allemagne, la France et l’Italie représentant près de la moitié de ces ventes.

Le Royaume-Uni est toutefois à la traîne, selon l’analyse des dernières données de l’EHPA par le groupe de campagne environnementale Greenpeace, publiée plus tôt ce mois-ci. L’année dernière, le Royaume-Uni a installé plus de cinq fois moins de pompes à chaleur que la Lituanie, plus de 30 fois moins que l’Estonie et 60 fois moins de pompes à chaleur que la Norvège, selon l’analyse de Greenpeace.

« Si le gouvernement veut avoir une chance de rattraper son retard, il a besoin d’une stratégie appropriée et de suffisamment d’argent pour nettoyer nos maisons à grande échelle. Cela signifie des subventions substantielles pour les installations de pompes à chaleur, en particulier pour les familles les plus pauvres, en supprimant la TVA sur les technologies domestiques vertes. et une élimination progressive des chaudières à gaz au début de la prochaine décennie », a déclaré Doug Parr, directeur des politiques de Greenpeace UK.

Le gouvernement britannique doit exposer ses plans pour réduire les émissions de carbone des maisons dans un document d’orientation dans les semaines à venir, avant le sommet COP26.

Les chaudières à gaz fournissent le chauffage et l'eau chaude à des millions de foyers dans le monde.

Les États-Unis s’empressent d’installer des pompes à chaleur dans les nouvelles maisons. Selon l’AIE, la part des ventes de pompes à chaleur pour les bâtiments neufs dépasse 40 % pour les logements unifamiliaux et avoisine les 50 % pour les bâtiments multifamiliaux neufs. Les pompes à chaleur géothermiques sont plus courantes aux États-Unis que partout ailleurs – représentant plus de la moitié des 400 000 ventes annuelles – avec des ventes stimulées par un crédit d’impôt fédéral de 30% au cours des dernières années, a déclaré l’AIE.

Dans le monde, près de 20 millions de foyers ont acheté des pompes à chaleur en 2019, contre 14 millions en 2010, selon l’AIE. La majeure partie de cette croissance provient de la hausse des ventes d’unités réversibles pouvant également fournir la climatisation, a-t-il déclaré, reflétant également un besoin accru de refroidissement.

Malgré cette croissance, les pompes à chaleur couvrent encore moins de 5 % des besoins mondiaux de chauffage dans les bâtiments, selon l’AIE.

Le gaz devient cher, mais aggrave-t-il la crise climatique ?

Alors que certains pays, comme le Royaume-Uni, célèbrent leur élimination progressive du charbon, ils utilisent plus de gaz, mais le gaz naturel n’est pas non plus un carburant à faibles émissions.

Il est plus efficace que le charbon et émet moins de dioxyde de carbone lorsqu’il est brûlé, mais il est principalement composé de méthane, un gaz à effet de serre nocif qui peut s’échapper dans l’atmosphère des gazoducs et des puits abandonnés et provoquer un réchauffement important. Le rapport de l’ONU sur le changement climatique publié en août a souligné le besoin urgent de contrôler les émissions de méthane.

Le méthane a plus de 80 fois le pouvoir de réchauffement planétaire du dioxyde de carbone et des fuites de puits de gaz actifs et abandonnés, ainsi que d’autres sources. Ses concentrations dans l’atmosphère ont augmenté depuis le milieu des années 1980, et plus rapidement au cours de la dernière décennie.

Les États-Unis et l’Union européenne ont convenu de réduire les niveaux de méthane de 30 % d’ici la fin de la décennie et mobilisent d’autres pays pour faire de même.

L’année dernière, l’Union européenne et le Royaume-Uni ont utilisé plus d’énergies renouvelables que de combustibles fossiles pour produire de l’électricité. Mais dans le même temps, les États-Unis et le Royaume-Uni dépendent tous deux du gaz pour environ 40 % de leur électricité.

L’Union européenne est un peu moins dépendante. Le gaz naturel représente 32 % de la consommation d’énergie des ménages du bloc des 27 pays, plus que l’électricité alimentée par des combustibles fossiles (25 %), les énergies renouvelables (20 %) et les produits pétroliers (12 %), selon les chiffres de l’UE de 2019. Mais elle se développe et investit massivement dans le gaz.

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Un problème affectant l’urgence avec laquelle les gens considèrent la nécessité de s’éloigner du gaz naturel peut être aussi simple que son nom.

Une étude du programme Yale sur la communication sur le changement climatique, publiée ce mois-ci, a révélé que l’appeler gaz « naturel » influençait la perception du public. Alors que les sentiments au sujet du « gaz naturel » étaient positifs parmi les 2 931 adultes américains interrogés, les sentiments au sujet du « gaz méthane naturel » étaient neutres et les sentiments au sujet du « gaz méthane » et du « méthane » étaient négatifs.

“Les résultats suggèrent que les communicateurs climatiques devraient décrire le gaz naturel en utilisant les termes “gaz méthane” ou “méthane”, qui est le principal composant de cette source d’énergie”, ont conclu les chercheurs.

L’AIE a déclaré qu’aucune nouvelle chaudière à combustible fossile ne devrait être vendue dans le monde à partir de 2025 si le monde veut atteindre zéro émission nette de gaz à effet de serre d’ici 2050, où la quantité d’émissions n’est pas supérieure à celle extraite de l’atmosphère.

Selon sa feuille de route pour le secteur de l’énergie, publiée en mai, les ventes de chaudières à gaz devraient baisser de plus de 40 % par rapport aux niveaux actuels d’ici 2030 et de 90 % d’ici 2050.

Cela va nécessiter une énorme transformation. Alors que de nombreux pays se sevrent du charbon – qui est généralement le plus gros émetteur de tous les combustibles fossiles largement utilisés – ils se tournent vers le gaz naturel comme “carburant de transition” pendant la transition vers les énergies renouvelables jouant un rôle plus important dans le bouquet énergétique.

Plus de 80 % des ménages britanniques sont raccordés au gaz de ville et environ la moitié aux États-Unis utilisent le gaz naturel pour le chauffage de la maison et de l’eau.

Pourquoi ces alternatives sont-elles si difficiles d’accès ?

Les gens n’ont pas nécessairement autant de pouvoir sur les sources d’énergie de leur maison, à moins qu’ils ne soient assez riches. Cela dépend également de l’endroit où vous vivez – certains pays ont fait plus que d’autres pour aider les ménages à s’éloigner du gaz.

De plus, si vous êtes dans un immeuble, comme beaucoup de gens, vous aurez peut-être encore moins votre mot à dire.

Le gouvernement britannique a annoncé son intention d’interdire les chaudières à gaz dans les maisons neuves à partir de 2025, des systèmes de chauffage à faible émission de carbone devant être installés à leur place. Il entend également arrêter la vente de nouvelles chaudières à gaz à partir de 2035.

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Mais les pompes à chaleur restent chères et leur installation nécessite souvent également des changements plus importants à l’intérieur de la propriété, a déclaré Katherine Ellsworth-Krebs, associée de recherche principale en développement durable à l’Université de Lancaster au Royaume-Uni. En plus de remplacer leurs chaudières à gaz individuelles, les gens peuvent avoir besoin d’installer des radiateurs plus gros et un chauffage par le sol pour s’assurer que leur maison est suffisamment chaude.

Les pompes à chaleur géothermiques nécessitent de l’espace pour soit enterrer un tuyau dans une boucle sous un jardin, soit creuser un trou de forage profond. Ce n’est pas toujours réaliste dans les zones urbaines, où les pompes à chaleur aérothermiques – qui ressemblent un peu à des unités de climatisation – sont une meilleure option. “Ils ne nécessitent pas autant d’espace, mais ils ne sont pas aussi efficaces”, a déclaré Ellsworth-Krebs à CNN.

Les nombreuses maisons plus anciennes et à courants d’air du pays présentent également un obstacle, a-t-elle déclaré, car les pompes à chaleur produisent une forme de chauffage inférieure et constante qui fonctionne mieux avec un tissu de construction serré.

Le gouvernement britannique a été accusé d’avoir fait volte-face dans ses politiques sur les panneaux solaires et les pompes à chaleur, avec des rabais qui ont été introduits puis retirés. Son produit phare “Green Homes Grant” – qui était censé aider des centaines de milliers de ménages à améliorer leur isolation et à installer un chauffage à faible émission de carbone comme des pompes à chaleur – a été abandonné en mars après seulement six mois.

Une vue de la centrale électrique d'Avedore au Danemark, qui fournit du chauffage urbain à la zone métropolitaine de Copenhague.

L’UE a défini des plans ambitieux dans son Green Deal pour l’aider à atteindre un objectif de réduction des émissions de gaz à effet de serre d’au moins 55% d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 1990. Mais la dépendance aux combustibles fossiles varie considérablement entre ses 27 États membres et certains, en particulier les pays les moins riches, pourraient avoir plus de mal à éloigner leurs populations d’eux pour le chauffage domestique et pour rénover le parc immobilier ancien.

Ellsworth-Krebs pense que la solution pourrait être trouvée dans des options localisées, telles que les systèmes de chauffage urbain, plutôt que de compter sur les ménages individuels pour passer à des alternatives à faible émission de carbone. Les systèmes de chauffage urbain fonctionnent en distribuant la chaleur provenant de la combustion des déchets ou de l’activité géothermique, par exemple, via des tuyaux isolés aux maisons d’une ville ou d’une communauté.

“Je pense qu’il ne devrait pas vous incomber en tant que propriétaire ou propriétaire de faire beaucoup de ces gros investissements”, a-t-elle déclaré.

Angela Dewan de CNN a contribué à ce rapport.

 
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