La FAA examine les allégations de sécurité de Blue Origin

WASHINGTON – La Federal Aviation Administration a déclaré qu’elle examinait les allégations concernant les problèmes de sécurité chez Blue Origin soulevées dans un essai explosif par un groupe d’employés actuels et anciens.

Dans un essai publié sur le site Internet Lioness le 30 septembre, le groupe de 21 employés actuels et anciens, dont la plupart sont anonymes, a affirmé qu’un effort de la direction de l’entreprise pour augmenter le taux de vol de son véhicule suborbital New Shepard « compromettait sérieusement le vol. sécurité.”

“De l’avis d’un ingénieur qui a signé cet essai, ‘Blue Origin a eu de la chance que rien ne se soit produit jusqu’à présent'”, déclare-t-il. “Beaucoup d’auteurs de cet essai disent qu’ils ne voleraient pas sur un véhicule Blue Origin.”

Un porte-parole de la FAA a déclaré EspaceActualités que l’agence “prend au sérieux chaque allégation de sécurité et que l’agence examine les informations”. L’agence n’a pas précisé la nature de l’examen ou de l’enquête, ni si l’agence était au courant de problèmes de sécurité sur les précédents vols de New Shepard.

L’essai offrait peu de détails au-delà des préoccupations selon lesquelles l’entreprise ne donnait pas suffisamment de ressources aux équipes travaillant sur divers systèmes de véhicules. Il a noté qu’en 2019, le groupe travaillant sur un sous-système New Shepard non spécifié “ne comprenait que quelques ingénieurs travaillant de longues heures” et dont le travail “allait bien au-delà de ce qui serait gérable pour une équipe double de la taille”.

L’essai a également mis en garde contre la pression exercée par les dirigeants de l’entreprise pour augmenter les taux de vol du véhicule, avec un objectif de plus de 40 lancements par an. “Certains d’entre nous ont estimé qu’avec les ressources et le personnel disponibles, la course des dirigeants pour se lancer à une vitesse aussi fulgurante compromettait gravement la sécurité des vols”, ont-ils écrit.

New Shepard n’a volé que trois fois en 2019 et une fois en 2020. Blue Origin a mené jusqu’à présent quatre missions New Shepard en 2021, en utilisant deux véhicules différents, l’un conçu pour les vols à charge utile uniquement et l’autre pour les personnes volantes. Blue Origin a effectué son premier et à ce jour seul vol en équipage le 20 juillet.

L’essai intervient moins de deux semaines avant le prochain vol avec équipage de New Shepard, prévu pour le 12 octobre depuis le site de lancement de l’entreprise dans l’ouest du Texas. Blue Origin a annoncé le 27 septembre que Chris Boshuizen, co-fondateur de Planet, et Glen de Vries, vice-président des sciences de la vie et des soins de santé chez Dassault Systèmes, seraient sur le vol. La société n’a pas divulgué les deux autres participants.

Les problèmes de sécurité ne sont qu’une partie de l’essai, qui allègue un environnement de travail toxique dans l’entreprise, en particulier pour les femmes. “De nombreux hauts dirigeants sont connus pour être systématiquement inappropriés avec les femmes”, déclare l’essai, décrivant “une marque particulière de sexisme” chez Blue Origin.

Les dirigeants de l’entreprise ont également imposé une “suppression de la dissidence” des employés, affirme l’essai. Cela allait de la limitation des questions dans les mairies des entreprises à la tenue de listes d’employés qui sont des « fauteurs de troubles ou des agitateurs » et même à l’éviction des critiques. Ces efforts, selon le groupe, ont un impact sur la sécurité.

“Aujourd’hui, Blue Origin vend des sièges sur des fusées, déclarant que” la sécurité est leur mission première ” malgré le fait que très peu de réglementations soient en place pour garantir que c’est vraiment le cas”, ont-ils écrit. « En interne, beaucoup d’entre nous n’ont pas vu les dirigeants investir dans la priorisation des pratiques d’ingénierie des systèmes sonores. »

La publication de l’essai faisait partie d’une campagne médiatique coordonnée qui comprenait un article dans Fortune magazine, qui avait accès à un exemplaire à l’avance, ainsi qu’à une apparition sur Matins CBS par Alexandra Abrams, ancienne responsable de la communication avec les employés chez Blue Origin et seule signataire publique de la lettre.

“Je ne ferais pas confiance à un véhicule Blue Origin pour aller dans l’espace”, a-t-elle déclaré dans l’interview de CBS.

Dans une brève déclaration, Blue Origin a déclaré qu’elle n’avait “aucune tolérance pour la discrimination ou le harcèlement de quelque nature que ce soit” et qu’elle “enquêtera rapidement sur toute nouvelle plainte pour faute professionnelle”. Il a ajouté qu’il avait licencié Abrams après “des avertissements répétés pour des problèmes impliquant des réglementations fédérales sur le contrôle des exportations”, une affirmation qu’elle nie.

“Nous maintenons notre bilan en matière de sécurité et pensons que New Shepard est le véhicule spatial le plus sûr jamais conçu ou construit”, a ajouté Blue Origin.

Après la publication de l’essai, un autre ancien employé de Blue Origin, Joseph Gruber, a déclaré qu’il était d’accord avec ses affirmations concernant l’environnement de travail dans l’entreprise. “Blue a une culture horrible et oui, il y a du sexisme dans l’organisation comme je l’ai signalé aux RH lors de mon entretien de sortie”, a-t-il déclaré. https://twitter.com/JosephGruber/status/1443616875666153489.

Cependant, il ne partageait pas les préoccupations en matière de sécurité exprimées dans l’essai. “Ce ne sera pas sûr à 100%, et il y a un risque inhérent, mais je pense vraiment que c’est un véhicule sûr”, a-t-il déclaré. https://twitter.com/JosephGruber/status/1443616877213851655, notant qu’il a travaillé sur son avionique. « Je volerais [New Shepard] aujourd’hui.”

 
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