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Rohit Chopra, le choix CFPB de Biden, obtient enfin le feu vert du Sénat

Rohit Chopra, le choix CFPB de Biden, obtient enfin le feu vert du Sénat
Rohit Chopra, le choix CFPB de Biden, obtient enfin le feu vert du Sénat

Le président Biden a nommé Rohit Chopra pour devenir le meilleur chien de garde financier des consommateurs du pays huit mois depuis. Jeudi, il a finalement dépassé l’opposition républicaine et a été approuvé en tant que nouveau chef du Bureau de la protection financière des consommateurs.

Bien que Chopra, ancien directeur adjoint du CFPB et membre de la Federal Trade Commission, soit hautement qualifié pour le poste de directeur, les sénateurs républicains ne lui ont pas facilité la tâche (peut-être parce qu’il est parfaitement qualifié pour le poste).

Lors d’un vote préliminaire, les 50 sénateurs républicains ont voté contre Chopra et les 50 démocrates et indépendants ont voté pour lui. Le vice-président Kamala Harris a rompu l’égalité avec un vote en faveur de Chopra.

Dans le décompte final de confirmation, Chopra l’a emporté 50 à 48. Les républicains Rand Paul du Kentucky et John Cornyn du Texas n’ont pas voté.

C’est un gros problème pour les consommateurs, car au cours des quatre dernières années, nous avons essentiellement été privés de l’agence de protection des consommateurs mandatée par le Congrès en 2010.

Sous l’ancien président Trump, le CFPB a abandonné son rôle de chien de garde, choisissant plutôt de se concentrer sur « l’éducation » des gens pour qu’ils soient de meilleurs gestionnaires de fonds.

C’est-à-dire que l’objectif n’était plus de nous protéger contre les comportements abusifs des banques, des prêteurs sur salaire et d’autres sociétés financières.

“Pendant l’administration Trump, le CFPB n’a exercé que peu de surveillance sur l’industrie qu’il réglementait”, a déclaré Remington Gregg, avocat du groupe de défense Public Citizen.

« Sous Rohit Chopra, il y a un nouveau shérif en ville », m’a-t-il dit. “Nous sommes convaincus que la protection des consommateurs contre les prêteurs prédateurs et les tricheurs des entreprises sera sa principale priorité.”

J’ai entendu le même jeudi d’autres défenseurs des consommateurs.

Sally Greenberg, directrice exécutive de la National Consumers League, m’a dit que Chopra était “idéalement apte à diriger cette agence de protection des consommateurs d’une importance critique”.

Vrai que. Il apporte une riche expérience à la première place du CFPB, ainsi qu’une expérience éprouvée dans la défense des intérêts des consommateurs.

« Il n’y a plus de candidat qualifié dans le gouvernement américain pour ce poste », a déclaré Jamie Court, président de Consumer Watchdog, un groupe de défense basé à Los Angeles.

“Il a aidé à construire l’agence et à en faire un tigre avec des dents”, a déclaré Court. “Ce sera un flic coriace qui manie un gros bâton.”

Le prédécesseur de Chopra au CFPB, sous Trump, était Kathy Kraninger, qui n’avait aucune expérience de la protection des consommateurs avant de se voir confier le poste en 2018.

Son approche consistait essentiellement à dire aux consommateurs qu’il leur travail pour s’occuper d’eux-mêmes.

« Il est essentiel de donner aux consommateurs les moyens de s’aider eux-mêmes, de protéger leurs propres intérêts et de choisir les produits et services financiers qui répondent le mieux à leurs besoins pour prévenir les dommages aux consommateurs et renforcer leur bien-être financier », a déclaré Kraninger dans un discours de 2019.

Une autre façon de prévenir les dommages aux consommateurs et d’améliorer le bien-être financier consiste à s’assurer que les sociétés financières respectent la loi et traitent les gens équitablement – la mission principale du CFPB.

Mais les mesures d’exécution et les amendes imposées par l’agence ont plongé sous Trump.

Au cours de l’exercice 2020, qui s’est terminé en septembre dernier, de nombreuses amendes du CFPB n’étaient guère plus qu’une blague. Sur 34 amendes perçues, 13 étaient de 10 $ ou moins. Dix étaient pour seulement 1 $.

Sérieusement. Un dollar.

Faut-il s’étonner que les sénateurs républicains aient été si réticents à mettre Chopra aux commandes ? Les sociétés financières ont versé près de 82 millions de dollars aux sénateurs du GOP l’année dernière, soit environ le double de ce qu’elles ont donné aux démocrates, selon OpenSecrets, qui suit l’argent politique.

Les années Trump ont été comme Noël pour les entreprises supervisées par le CFPB. Peut-être que rien ne rend cela plus clair que le CFPB déclarant en janvier 2020 qu’il ne tiendrait plus les entreprises financières responsables d’abus de clients.

Le CFPB de Trump a fait valoir que même si la loi fédérale qui a créé le bureau l’a explicitement chargé de prévenir les comportements abusifs, « l’incertitude demeure quant à la portée et à la signification des abus ».

Savourez ça juste un instant. Notre meilleur chien de garde financier a affirmé avec un visage impassible qu’il est tout simplement trop difficile de savoir si la chose qui continue de cancaner comme un canard est vraiment un canard.

Avant que Trump ne prenne le pouvoir, le CFPB a rendu près de 12 milliards de dollars aux consommateurs maltraités par les institutions financières.

L’administration Biden a abrogé la position obstinée de Trump contre les abus en mars.

Il a rappelé à l’industrie financière qu’un comportement abusif comprend « tirer un avantage déraisonnable sur quelqu’un qui ne peut pas se protéger » et « tirer un avantage déraisonnable sur quelqu’un qui compte sur une entreprise pour agir dans son intérêt ».

Oh oui, ça (salut, Wells Fargo !).

Espérons qu’il n’y aura pas une telle confusion avec Chopra à la tête du CFPB.

“Ayant déjà servi le bureau, il a la compréhension et l’expérience nécessaires pour guider l’agence dans sa priorité absolue – protéger les consommateurs”, a déclaré Linda Sherry, directrice des priorités nationales pour Consumer Action.

Chopra devrait, au cours de son mandat de cinq ans, intensifier les mesures d’exécution du CFPB et se concentrer en particulier sur les prêteurs étudiants privés et les gestionnaires de prêts. Auparavant, il occupait le poste d’ombudsman des prêts étudiants de l’agence.

Mike Litt, porte-parole du US Public Interest Research Group, a noté que Chopra avait souligné lors de son audition de confirmation qu’il veillerait à ce que les consommateurs soient protégés à mesure que l’économie se remet de la pandémie de COVID-19.

« Il a également évoqué les problèmes de longue date que les consommateurs ont rencontrés sur le marché avant la pandémie, tels que les erreurs dans les rapports de crédit et le harcèlement pour recouvrement de créances », a déclaré Litt. “Nous sommes d’accord avec ces priorités.”

Carl Tobias, professeur de droit à l’Université de Richmond, m’a dit que «le CFPB qui était essentiellement moribond pendant les années Trump», et Chopra va probablement maintenant remettre l’agence sur les rails.

« Des exemples de problèmes sur lesquels il pourrait se concentrer sont les prêts sur salaire et les frais de découvert gonflés sur les comptes chèques », a prédit Tobias.

Quoi qu’il en soit, les consommateurs peuvent être rassurés que quelqu’un prenne à nouveau leur bien-être financier au sérieux.

Ça fait longtemps.

 
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