Woolworths obtient l’approbation de NSW Health pour ses propres règles de recherche des contacts COVID pour les centres de distribution

Les géants des supermarchés intensifient leurs efforts pour assouplir les règles de recherche des contacts afin d’éviter les fermetures de magasins et les perturbations de la chaîne d’approvisionnement alors que l’Australie se dirige vers la prochaine phase de la pandémie de COVID-19.

Points clés:

  • NSW Health a approuvé des règles différentes pour les entrepôts de Woolworths qui limitent les circonstances dans lesquelles les travailleurs doivent s’isoler
  • Le ministère a fait part de ses préoccupations selon lesquelles sans les changements, les approvisionnements alimentaires pourraient être interrompus
  • Un syndicat représentant les employés d’entrepôt a accusé le département de faire passer les étagères approvisionnées avant la sécurité des travailleurs

Mais une enquête d’ABC a découvert que Woolworths avait déjà obtenu l’approbation de sa propre définition des contacts étroits et occasionnels pour les travailleurs des centres de distribution de la Nouvelle-Galles du Sud, qui est moins stricte que les directives officielles pour les autres entreprises.

La société et le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud insistent sur le fait que les règles ont été accompagnées de protocoles de sécurité solides pour prévenir les épidémies sur place, y compris des tests antigéniques rapides quotidiens.

Cependant, un employé du centre de distribution de Woolworths affirme que les changements ont laissé le personnel se sentir exposé au virus.

Un centre de distribution Woolworths à Townsville.(

Fourni : Woolworths, fichier photo

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“Je pourrais être infecté, puis le ramener à la maison et infecter les membres de ma famille. C’est pourquoi je suis inquiet”, a déclaré David*, qui a demandé à ne pas être identifié par son vrai nom car il pourrait être licencié pour avoir parlé en public.

En vertu des règles de NSW Health, les personnes considérées comme des contacts étroits d’une personne atteinte de COVID doivent s’isoler pendant 14 jours à compter de leur dernière rencontre avec cette personne.

Les dernières directives de NSW Health, publiées cette semaine, définissent un contact étroit comme une personne qui a passé plus d’une minute à moins de 1,5 mètre d’une personne infectieuse – même si les deux personnes portent un masque.

ABC Investigations a obtenu une copie des règles de Woolworths, qui ont été élaborées en août et sont exposées dans les centres de distribution de la société en Nouvelle-Galles du Sud.

Un tableau montrant comment les contacts étroits et occasionnels sont définis.

Un tableau montrant comment les contacts étroits et occasionnels sont définis.

Un panneau dans l’un des centres de distribution de Woolworths NSW indique comment il répond aux cas de COVID.(

Fourni

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Selon les règles du géant des supermarchés, pour être considéré comme un contact étroit, un travailleur doit avoir été à moins de 1,5 mètre d’un collègue infecté pendant plus de cinq minutes alors que l’un ou l’autre des travailleurs portait incorrectement son masque – ou avoir passé du temps ensemble sans masque à l’intérieur de la cantine.

Les contacts occasionnels ont une définition similaire, mais avec moins de temps de contact entre les travailleurs.

Si les deux membres du personnel portent correctement des masques, le travailleur non infectieux n’est pas considéré comme un contact quel que soit le temps qu’il a passé avec le travailleur infectieux – et sa distance physique pendant le quart de travail.

Il n’y a aucune obligation pour le travailleur de s’isoler, mais il doit toujours subir un test antigénique rapide quotidien avant de commencer à travailler.

Dans un communiqué, NSW Health a déclaré qu’au moment où les directives de Woolworths ont été élaborées, la société a signalé “un risque important que l’approvisionnement alimentaire soit perturbé”.

Un homme en gilet haute visibilité et masque déplace une palette chargée de cartons.

Un homme en gilet haute visibilité et masque déplace une palette chargée de cartons.

Un travailleur décharge des livraisons dans un magasin Woolworths à Sydney.(

ABC News : John Gunn, photo d’archive

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“COVID-19 a présenté un défi particulier à Woolworths à cette époque”, a déclaré le département.

“NSW Health était également en contact régulier avec d’autres centres de distribution de supermarchés et a abordé la gestion des contacts dans ces centres de la même manière.”

Le concurrent de Woolworths, Aldi, n’a pas répondu directement aux questions sur la façon dont il définit les contacts étroits et occasionnels.

“Nos contrôles garantissent que nous protégeons notre peuple et notre capacité à maintenir l’approvisionnement alimentaire”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Coles a été contacté pour commenter.

United Voice, le syndicat représentant les employés d’entrepôt, se demande pourquoi Woolworths a pu mettre en œuvre ses propres directives alors que d’autres entreprises ne l’ont pas fait.

“Il semble qu’ils aient bénéficié d’une sorte de traitement préférentiel que les autres centres de distribution n’ont pas obtenu, et on ne sait vraiment pas pourquoi cela se produit”, a déclaré Alycia Economidis, coordinatrice du syndicat pour la logistique des supermarchés.

“Ils veulent donner la priorité à la distribution de nourriture dans les rayons des supermarchés, alors qu’ils devraient donner la priorité à la santé et à la sécurité des membres de leur équipe ainsi que de la communauté.”

Une jeune femme aux longs cheveux noirs, portant un gilet haute visibilité, regarde la caméra avec une expression sérieuse.

Une jeune femme aux longs cheveux noirs, portant un gilet haute visibilité, regarde la caméra avec une expression sérieuse.

L’organisatrice de United Voice, Alycia Economidis, a déclaré qu’il semblait que Woolworths avait reçu un traitement préférentiel de NSW Health.(

ABC News : Simon Winter

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Woolworths a refusé de faire une interview, mais dans un communiqué, les directives tiennent compte de la place importante de l’entreprise dans le maintien de l’approvisionnement alimentaire de l’État.

“Les mesures de sécurité sur place comprennent des tests antigéniques rapides avant le quart et des bracelets de distanciation physique, qui alertent notre équipe s’ils se trouvent à moins de 1,5 m d’une autre personne et aident à la recherche des contacts”, indique le communiqué.

« Les tests antigéniques rapides nous ont aidés à détecter 19 cas confirmés de COVID-19 en Nouvelle-Galles du Sud, réduisant considérablement le risque de transmission pour notre équipe. »

Une femme portant un masque et des gommages bleus prélève un écouvillon sur la bouche d'un homme dans une voiture.

Une femme portant un masque et des gommages bleus prélève un écouvillon sur la bouche d'un homme dans une voiture.

Un travailleur est testé pour COVID dans un centre de distribution de Woolworths dans l’ouest de Sydney. (

ABC News : Adam Griffiths, photo d’archive

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L’employé d’entrepôt David a été informé par Woolworths de s’isoler pendant 14 jours en tant que contact étroit d’un collègue infectieux plus tôt cette année.

Mais cinq jours après son isolement, il a reçu un appel téléphonique et un SMS lui disant de retourner au travail.

« Je ne suis pas retourné au travail, puis mon équipe m’a appelé et m’a demandé : « pourquoi n’êtes-vous pas au travail ? Tu es censé être au travail maintenant”, a-t-il déclaré.

Une image prise à partir d'un drone d'un grand bâtiment industriel dans une zone suburbaine avec un parking rempli de camions et de voitures.

Une image prise à partir d'un drone d'un grand bâtiment industriel dans une zone suburbaine avec un parking rempli de camions et de voitures.

Un centre de distribution Woolworths à Minchinbury, l’un des quatre qu’il exploite en NSW.(

ABC News : David Maguire

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David a demandé conseil aux consultants externes en santé de Woolworths, qui, selon lui, lui ont dit de continuer son isolement.

“Ils m’ont dit de rester à la maison pendant 14 jours. Ils m’ont même dit que si je sors et que la police me surprend à enfreindre les règles, ils m’imposeront une amende.”

Il dit qu’il a décidé de retourner au travail parce qu’il ne serait pas payé s’il continuait à s’isoler.

“Je suis retourné au travail parce que je dois mettre de la nourriture sur la table. J’ai des factures à payer. Je n’ai pas le choix”, a-t-il déclaré.

Woolworths n’a pas répondu aux questions sur le nombre de cas de COVID-19 détectés dans ses centres de distribution depuis le début de l’épidémie de souche Delta.

Au début du mois dernier, le PDG de Woolworths, Brad Banducci, a déclaré dans une mise à jour du personnel que plus de 3 300 employés à l’échelle nationale étaient isolés, y compris les employés de première ligne des centres de vente au détail et de distribution.

United Voice estime qu’il y a eu jusqu’à 50 cas dans les centres de distribution depuis juillet, y compris parmi le personnel de Woolworths, les recruteurs de main-d’œuvre, les entrepreneurs et les chauffeurs de camion.

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