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Blue Origin: l’essai allègue le sexisme et la culture «déshumanisante» dans la société de fusées de Jeff Bezos

Tous les signataires sauf un ont refusé d’être publiquement identifiés par crainte de représailles professionnelles.

Une seule – Alexandra Abrams, qui a travaillé pour l’entreprise pendant deux ans et demi au cours desquels elle a travaillé dans les relations publiques avant de créer le service de communication avec les employés de l’entreprise avant d’être licenciée en 2019 – a accepté de se prononcer officiellement. .

Dans un communiqué, Blue Origin a déclaré qu’il n’avait “aucune tolérance pour la discrimination ou le harcèlement de quelque nature que ce soit. Nous offrons de nombreuses possibilités aux employés, y compris une hotline anonyme 24h/24 et 7j/7, et enquêterons rapidement sur toute nouvelle plainte pour faute professionnelle”. La société n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur des allégations spécifiques dans l’essai.

L’objectif de Blue Origin est de développer une technologie qui étendra la présence de l’humanité dans l’espace avec la conviction déclarée que “pour préserver la Terre, notre maison, pour les petits-enfants de nos petits-enfants, nous devons aller dans l’espace pour exploiter ses ressources et son énergie illimitées”.

Dans l’essai de 2 200 mots, publié par Lioness, qui travaille avec des dénonciateurs et représente les signataires pro bono, ils se décrivent comme des passionnés de l’espace qui croient en la mission de Blue Origin. Ils comprennent des hommes et des femmes, dont la plupart ont passé au moins deux ans dans l’entreprise et comprennent des ingénieurs et des cadres supérieurs qui ont travaillé dans divers départements et programmes, selon une liste des signataires examinée par CNN Business.

Mais leurs passions se sont dissoutes après avoir vécu ce qu’ils ont décrit comme un environnement de travail “déshumanisant”.

« Suppression de la dissidence » et du sexisme

L’essai affirme que le PDG de Blue Origin, Bob Smith, qui a repris l’entreprise en 2017, a installé un « cercle restreint » de cadres supérieurs de confiance qui prennent « des décisions unilatérales, souvent sans l’adhésion d’ingénieurs, d’autres experts ou hauts dirigeants de divers départements. »

La peur et l’anxiété de sortir du cercle restreint de Smith sont omniprésentes, selon l’essai. À un moment donné, il a également distribué une liste de « fauteurs de troubles » perçus aux hauts dirigeants. L’existence de la liste a été corroborée par CNN Business.

Les signataires de l’essai dénoncent également les comportements sexistes présumés chez Blue Origin, décrivant un lieu de travail dans lequel les idées des femmes sont régulièrement rejetées et certains cadres masculins sont connus pour condescendre aux employées.

Un haut dirigeant – également membre du cercle présumé de Smith – a fait l’objet de “multiples” plaintes en matière de RH découlant de son ” [behavior] avec les femmes », affirme l’essai. CNN Business a également corroboré plusieurs exemples de ce que les employées ont qualifié de comportement sexiste, y compris l’adoption d’idées qui lui ont été présentées par un homme qui avait déjà été élevé par des femmes et des commentaires sur le corps des femmes.

Blue Origin n’a pas répondu à une enquête sur l’exécutif.

‘Burnout’

Blue Origin se décrit comme une entreprise qui se contente d’un développement de fusée lent et méthodique qui privilégie la sécurité par-dessus tout. L’entreprise a même adopté la mascotte d’une tortue, une référence à la célèbre fable dans laquelle « lente et régulière » remporte la course.

La société a attiré une couverture médiatique complète en juillet dernier lorsqu’elle a lancé Bezos lui-même au bord de l’espace, des semaines après l’annonce du plan. Après que Bezos ait rendu publiques ses propres intentions, la société de Richard Branson, Virgin Galactic, a annoncé son propre plan pour envoyer le milliardaire britannique dans l’espace, et a réussi à le faire neuf jours avant le lancement de Bezos.

“Chez Blue Origin, une question courante lors des réunions de haut niveau était : ‘Quand Elon ou Branson voleront-ils ?'”, lit-on dans l’essai, ajoutant que la concurrence avec d’autres milliardaires était un facteur de motivation important. Abrams a déclaré qu’elle était présente à au moins une de ces réunions. Une note interne de 2018, obtenue par CNN Business et mentionnée dans l’essai, dresse une feuille de route pour Blue Origin afin d’imiter la culture de SpaceX – dans laquelle “l’épuisement professionnel fait partie de leur stratégie de travail” et il y a une volonté de “déformer les règles”.

Bien que chaque lancement de fusée soit intrinsèquement risqué en raison de la complexité et de la puissance des véhicules impliqués, certains ingénieurs de l’entreprise ont également repoussé ce qu’ils considéraient comme un désir de privilégier la vitesse à la sécurité, selon l’essai et les documents internes. Un ingénieur senior, par exemple, a démissionné en avril 2020 pour protester contre une « conduite axée sur les horaires [that] est incapable de produire une ingénierie de systèmes sûrs.”

“Dans cet environnement, la sécurité n’est pas une option, même si nous affirmons à plusieurs reprises que c’est notre priorité absolue”, indique la lettre de démission, obtenue par CNN Business.

L’essai publié jeudi indique également que bon nombre de ses auteurs “disent qu’ils ne voleraient pas sur un véhicule Blue Origin”.

La Federal Aviation Administration, qui autorise les lancements spatiaux commerciaux, a déclaré jeudi dans un communiqué sur l’essai qu’elle “prend au sérieux toutes les allégations de sécurité et que l’agence examine les informations”.

Blue Origin n’a identifié publiquement aucun problème technologique ou mécanique avec les vols d’essai – dont il y a eu plus d’une douzaine – ou le vol en équipage de New Shepard en juillet, qui a survolé Bezos, son frère Mark Bezos, un jeune de 18 ans. dont le père a payé son siège, et Wally Funk, 82 ans, qui s’est entraîné pour le programme Mercury de la NASA mais s’est vu refuser la possibilité d’aller dans l’espace.

Lors d’une webdiffusion du dernier vol d’essai de Blue Origin, la société a réitéré que la sécurité est la “priorité principale” de chaque mission.

Pourquoi Abrams s’est manifesté

Abrams a déclaré à CNN Business qu’elle était attirée par un emploi dans la soi-disant nouvelle industrie spatiale parce qu’elle croyait en son idéologie déclarée – faire progresser la technologie pour concrétiser un nouvel avenir passionnant dans lequel les gens vivent et travaillent dans l’espace. Mais elle est tombée amoureuse de l’exploration spatiale pendant son séjour à Blue Origin.

“C’était une mort par mille coupures”, a-t-elle déclaré à CNN Business.

Un tournant pour Abrams, a-t-elle déclaré, a été la décision de l’entreprise de rédiger de nouveaux contrats de travail qui comprenaient des clauses d’arbitrage forcé – privant essentiellement les travailleurs de leurs droits de poursuivre l’entreprise en cas de réclamations salariales et de harcèlement – ​​après une décision historique de la Cour suprême en 2018. Depuis la décision, de telles clauses sont devenues de plus en plus courantes dans les contrats des employés. Un groupe de réflexion de gauche à but non lucratif, l’Economic Policy Institute, ainsi que le Center for Popular Democracy, ont estimé dans un rapport que plus de 80 % des travailleurs non syndiqués du secteur privé seront couverts par des clauses d’arbitrage forcé d’ici 2024.

Abrams a déclaré qu’elle avait riposté lors de réunions, arguant que bien que de tels accords soient considérés comme exécutoires, ils étaient abusifs et contraires à l’éthique. Abrams a réussi à faire en sorte que l’entreprise crée une exception pour les réclamations liées au harcèlement, selon Abrams et une copie d’un contrat de travail Blue Origin obtenu par CNN Business.

Mais devoir lutter contre la décision de Blue Origin d’inclure la clause l’a découragée.

“Je me suis dit : ‘Wow, maintenant je vois comment la personne la plus puissante du monde utilise son pouvoir.’ Ils l’utilisent pour consolider continuellement leur position et affaiblir les gens autour d’eux”, a-t-elle déclaré à CNN Business. “Et ce genre de chose m’a brisé l’esprit à propos de tout ce que j’ai communiqué sur l’espace et le meilleur avenir de l’humanité … C’était la goutte d’eau.”

Blue Origin n’a pas répondu à une demande de commentaire à ce sujet.

L’entreprise a ajouté la clause d’arbitrage forcé aux contrats des employés en 2019, selon Abrams et un document obtenu par CNN Business. Au cours de la même année, Abrams a déclaré qu’elle avait été transférée à un nouveau patron, quelqu’un du cercle restreint du PDG Bob Smith. En novembre 2019, après deux ans et demi dans l’entreprise, elle a été licenciée parce que ses supérieurs ont déclaré qu’ils “ne pouvaient plus lui faire confiance”, et elle a été escortée à la porte par les RH, a-t-elle déclaré.

(Une lettre que Blue Origin a envoyée à Abrams lundi indique qu’elle a été licenciée pour « mauvaises performances et prise de décision de votre part qui ont entraîné une perte de confiance de la haute direction dans votre jugement et votre capacité à effectuer votre travail efficacement » et une déclaration de Blue Origin à les journalistes disent qu’elle a été licenciée « après des avertissements répétés pour des problèmes impliquant des réglementations fédérales sur le contrôle des exportations. » Les deux affirmations, a déclaré Abrams, sont sans fondement.)

Elle a accepté un accord de séparation qui comprenait également des clauses de non-divulgation et de non-dénigrement.

En raison de sa décision de se manifester, Abrams a déclaré qu’elle s’attendait à ce que l’entreprise la poursuive. Après que Lioness, l’agence de relations publiques avec laquelle elle travaille, ait alerté Blue Origin de son intention de se manifester, elle a reçu lundi une lettre du directeur juridique du travail et de l’emploi de Blue Origin, affirmant que l’entreprise « se réserve le droit » d’intenter une action en justice contre elle et tenter de récupérer son indemnité de départ ainsi que les dommages-intérêts et les frais juridiques.

Mais Abrams a déclaré qu’elle avait décidé qu’aucune somme d’argent ne valait la peine.

“Je ne pense pas nécessairement que Blue Origin soit la chose la plus importante dont il faut parler sur la planète Terre en ce moment”, a-t-elle déclaré. “Cependant, je pense que raconter ces histoires est la façon dont nous créons des étincelles qui créent un feu, et je ne vais plus être réduit au silence.”

 
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