Alors que nous nous rapprochons encore plus des vaccins Covid-19 pour les jeunes enfants, nous ne pouvons pas oublier le reste du monde

Alors que nous nous rapprochons encore plus des vaccins Covid-19 pour les jeunes enfants, nous ne pouvons pas oublier le reste du monde
Alors que nous nous rapprochons encore plus des vaccins Covid-19 pour les jeunes enfants, nous ne pouvons pas oublier le reste du monde

Le Dr Vanessa Kerry, cofondatrice et PDG de Seed Global Health, discute de la nécessité de placer l’équité et la justice au cœur de l’agenda mondial de la santé.


L’accès aux vaccins Covid-19 reste insaisissable pour les enfants comme pour les adultes dans de nombreuses régions du … [+] monde.


SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Cette semaine, les parents des États-Unis ont été accueillis avec la nouvelle que Pfizer soumettait des données à la FDA selon lesquelles son vaccin Covid-19 s’est avéré sûr et efficace pour les enfants aussi jeunes que cinq ans. En tant que parent moi-même, j’imagine que mes soupirs de soulagement, d’épuisement et de joie se sont reflétés dans des millions de foyers.

De même, en tant que médecin et professionnel de la santé publique, je suis ravi de voir les données montrant comment le vaccin génère une réponse anticorps appréciable et prouvant qu’il est sûr.

Mais cela n’efface pas à quel point les deux dernières années ont été extrêmement difficiles. Les parents ont supporté un fardeau unique : essayer d’équilibrer les exigences du travail, un passage dramatique et difficile à l’école éloignée pour les enfants et protéger leurs familles de Covid-19.

Et la joie que les parents comme moi ont ressentie cette semaine ne s’est pas encore étendue à une trop grande partie du monde, où l’accès aux vaccins Covid-19 reste insaisissable pour les enfants comme pour les adultes.

En plus d’être médecin et parent, je dirige également Seed Global Health, une organisation à but non lucratif qui cherche à améliorer la santé dans le monde en veillant à ce qu’aucun pays ne manque des médecins, infirmières et sages-femmes nécessaires pour soigner les individus et les communautés. Pourtant, chaque jour dans notre travail, nous constatons des inégalités et des injustices historiques en matière de santé, tout comme ce déploiement de vaccin.

Des pays comme le Malawi ont moins d’un médecin pour 25 000 habitants (en revanche, les États-Unis en ont 65). En Sierra Leone, le risque à vie d’une femme de mourir pendant l’accouchement est de 1 sur 17. La moitié des décès en Ouganda pourraient être évités si des services de soins d’urgence existaient. Ici aux États-Unis, même si de fortes disparités en matière de santé subsistent, la plupart des gens ne sont pas confrontés aux mêmes défis ou au manque d’options.

Ainsi, alors même que nous sommes au sommet de la vaccination aux États-Unis, avec des enfants aussi jeunes que cinq ans sur le point de recevoir une protection, je refuse d’accepter le gouffre croissant entre les pays dotés de ressources comme les nôtres et tous les autres pays et personnes vulnérables autour le monde.

C’est une division injuste et inutile.

La Banque mondiale a estimé le coût cumulé de Covid-19 à 16 000 milliards de dollars – et cela continue. En revanche, le Fonds monétaire international a estimé le coût de la vaccination de chaque personne sur cette planète à 50 milliards de dollars.

Pour être clair, étant donné le choix, chaque parent devrait protéger ses enfants. Je n’argumenterais jamais le contraire. Chaque famille a droit à la sûreté et à la sécurité de la santé qui rendent possibles l’éducation, l’emploi et les opportunités. La santé est vraiment fondamentale pour que les enfants non seulement survivent, mais s’épanouissent. Le problème est que toutes les familles n’ont pas cette option aujourd’hui.

J’ai grandi dans un foyer qui mettait l’accent sur le service public, trouvant des moyens de relever avec courage les défis difficiles et contribuant à ces solutions pour le plus grand bien. J’élève mes propres enfants avec des valeurs d’équité, de service, de citoyenneté mondiale et une croyance en notre humanité commune.

Avec l’innovation, le courage et la volonté politique, nous pouvons concrétiser ces valeurs et les traduire en un changement durable – pour les enfants aux États-Unis et dans le monde. Nous pouvons également écarter toutes les raisons myopes pour lesquelles une telle transformation de la santé pourrait ne pas être possible : cela prend trop de temps ; ça coûte trop cher; les rendements financiers sont trop difficiles à mesurer.

Les données et le travail de beaucoup réfutent ces arguments. La Banque mondiale a estimé le coût cumulé de Covid-19 à 16 000 milliards de dollars – et cela continue. En revanche, le Fonds monétaire international a estimé le coût de la vaccination de chaque personne sur cette planète à 50 milliards de dollars. Un tel investissement promet des dividendes au-delà de la santé dans le développement, la croissance économique et le bien-être.

Le monde que chaque enfant mérite n’est pas hors de portée. S’appuyant sur l’élan de l’administration Biden convoquant un sommet Covid-19 et des dirigeants mondiaux réunis à l’Assemblée générale des Nations Unies ce mois-ci, il existe une opportunité importante de placer l’équité et la justice, des valeurs que nous devrions enseigner à nos enfants pour un monde plus fort et plus sûr — au cœur de notre agenda mondial.

Aujourd’hui, les parents de certaines parties du monde peuvent se réjouir d’un retour plus proche à la normale pour leurs enfants et leurs communautés. Demain, nous devons aller au-delà de la célébration et passer à l’action, en veillant à ce que chaque parent puisse pousser le même soupir de soulagement.

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