Ozy Media ferme ses portes après une semaine de révélations dommageables

Ozy Media ferme ses portes après une semaine de révélations dommageables
Ozy Media ferme ses portes après une semaine de révélations dommageables

Ozy Media, une société de médias numériques dont le co-fondateur s’est fait passer pour un cadre de YouTube dans le but de lever 40 millions de dollars auprès de Goldman Sachs, a annoncé sa fermeture, mettant ainsi fin à une entreprise qui avait promis de bouleverser le secteur de l’information et du divertissement.

La décision annoncée vendredi soir intervient cinq jours après que le New York Times a rapporté les détails de l’incident d’usurpation d’identité et a soulevé des questions sur le modèle commercial d’Ozy Media et la taille de son audience.

« Chez Ozy, nous avons la chance d’avoir une équipe remarquable de personnel dévoué. Beaucoup d’entre eux sont des journalistes de classe mondiale et des professionnels expérimentés auxquels nous devons une immense gratitude et qui sont de merveilleux collègues », a déclaré le conseil d’administration de la société dans un communiqué.

“C’est donc le cœur lourd que nous devons annoncer aujourd’hui que nous fermons les portes d’Ozy”, a-t-il ajouté.

Ozy a admis l’incident d’usurpation d’identité, l’attribuant à un “épisode de santé mentale” vécu par le cofondateur Samir Rao. Le New York Times a également remis en question l’affirmation d’Ozy en 2019 selon laquelle il atteignait 50 millions d’utilisateurs uniques par mois et a comparé cela aux données de ComScore, qui mesure l’engagement en ligne, montrant des chiffres à une fraction de ce niveau.

Carlos Watson, directeur général, co-fondateur et visage public d’Ozy Media, avait contesté le rapport du NYT, affirmant qu’il était inexact. Dans une note adressée au personnel d’Ozy Media cette semaine, Watson a déclaré que les mesures utilisées par le New York Times étaient obsolètes et ne parvenaient pas à capter l’audience de son entreprise sur plusieurs plateformes.

Cependant, malgré la tentative de Watson de défendre Ozy Media, qui avait attiré une liste de membres du conseil d’administration et de contributeurs aux médias au fil des ans, plusieurs employés de haut niveau sont partis à la suite des révélations du New York Times.

L’ancienne journaliste de la BBC Katty Kay a démissionné au milieu des allégations, qu’elle a qualifiées de “graves et troublantes”.

Le gestionnaire de fonds spéculatifs et copropriétaire des Milwaukee Bucks, Marc Lasry, a démissionné du conseil d’administration après seulement trois semaines en tant que président, bien qu’il ait déclaré qu’il restait un investisseur dans la société jeudi.

Ozy s’est présenté en 2013 comme faisant partie d’un groupe naissant d’entreprises de médias numériques, telles que Vice et BuzzFeed, qui à l’époque attiraient des milliards de dollars d’investisseurs pour leur influence auprès des jeunes.

La société, nommée d’après le poème de Shelley « Ozymandias », a tiré les premiers fonds d’Axel Springer en 2014, valorisant le groupe à 120 millions de dollars. Au total, la société a levé plus de 80 millions de dollars en financement par capital-risque depuis sa création, selon les données de PitchBook.

Plus tôt vendredi, avant qu’Ozy n’annonce sa fermeture, Axel Springer a déclaré qu’il n’avait pas occupé de siège au conseil d’administration depuis 2019, mais qu’un dirigeant de l’entreprise, Jens Müffelmann, avait assisté aux réunions à titre d’observateur.

« À la lumière des développements actuels et des accusations contre Ozy, [Müffelmann] a décidé et informé hier le PDG d’Ozy qu’il [is stepping] vers le bas de cette fonction », a déclaré la société.

Un autre investisseur précoce, l’organisation de Laurene Powell Jobs, Emerson Collective, a également cherché à se distancier de l’entreprise cette semaine. “Emerson n’a pas participé au dernier tour d’investissement d’Ozy et n’a pas siégé à son conseil d’administration depuis 2019”, a déclaré la société.

Reportage supplémentaire d’Alistair Gray à Londres et de Miles Kruppa à San Francisco

 
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