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Les compagnies aériennes rétablissent leurs capacités dans le but de se remettre de la pire crise sanitaire de l’histoire

TORONTO – Les compagnies aériennes ajoutent des vols et de la capacité dans l’espoir que les passagers soient impatients de reprendre leurs vols après plus de 18 longs mois de pandémie de COVID-19.

« Nous avons connu l’équivalent d’environ 11 ans de croissance historique au cours des six derniers mois, donc la croissance a été vraiment énorme sur une très, très courte période de temps », a déclaré John Weatherill, directeur commercial de WestJet.

Après un quasi-échec des vols, la compagnie aérienne basée à Calgary s’attend à être à environ 70% de sa capacité d’avant COVID d’ici la fin décembre, à rétablir complètement ses activités intérieures d’ici l’été prochain et à voir sa capacité internationale pleinement revenir d’ici la fin. de 2022.

Air Canada, avec son réseau plus vaste et son service accru vers les destinations internationales et les voyageurs d’affaires, prévoit qu’elle sera de retour là où elle était avant la pandémie d’ici 2023 ou 2024.

“Mais ces dates sont très mobiles en fonction de l’évolution des choses au cours des six prochains mois”, a déclaré Mark Galardo, vice-président principal de la planification du réseau et de la gestion des revenus chez Air Canada.

Les futures vagues de COVID pourraient bouleverser ces plans, bien que les compagnies aériennes s’attendent à ce qu’un nombre croissant de vaccinations aide à relever tout nouveau défi de santé.

“Nous nous sentons généralement bien que le pire soit derrière nous”, a-t-il déclaré dans une interview.

Galardo a déclaré que COVID a été une expérience révélatrice qui a anéanti une décennie de croissance.

La demande de passagers en Amérique du Nord a diminué de 79% en janvier 2021 par rapport à janvier 2019 avec une capacité en sièges de 60,5%, selon l’International Air Transport Association, le groupe commercial représentant les compagnies aériennes.

La situation s’est améliorée, mais le nombre de vols intérieurs réguliers pour le quatrième trimestre est toujours en baisse de 40% et la capacité est de près de 25% inférieure à ce qu’elle était avant la pandémie, selon Cirium, la société de données aéronautiques.

L’assouplissement des restrictions de voyage et l’augmentation des taux de vaccination ont permis à la demande de s’améliorer, mais l’avenir du secteur de l’aviation « reste plus incertain qu’il ne l’a été depuis des décennies », indique un rapport de Deloitte préconisant une réforme du secteur canadien de l’aviation.

« La pandémie a complètement bouleversé l’avenir du secteur », indique le rapport, notant qu’il pourrait falloir jusqu’à cinq ans pour que le trafic aérien en Amérique du Nord revienne aux niveaux d’avant la pandémie.

Garth Lund, directeur commercial de Flair Airlines, a déclaré que la reprise jusqu’à présent a été inégale. Les compagnies aériennes à bas prix comme Flair qui élargissent leur flotte verront une reprise beaucoup plus rapide avec ces types de transporteurs augmentant leur part de marché dans le monde par rapport à avant la pandémie.

C’est parce qu’ils servent principalement les voyages d’agrément qui ont vu la demande refoulée. Ils ont également garé moins de leurs avions que les transporteurs traditionnels, ont pu sécuriser des avions plus récents et ont utilisé la pandémie pour obtenir de meilleures offres d’aéroport, recruter des équipages et catapulter la croissance de l’entreprise.

« Les 18 derniers mois environ, ou même les six derniers mois, ont vraiment été une opportunité unique dans une vie de vraiment catalyser cette croissance », a déclaré Lund.

Pour l’industrie dans son ensemble, la vaccination des passagers et des employés est essentielle.

« Je pense que cela renforce la confiance des gens pour voyager », a ajouté Charles Duncan, président de Swoop, le transporteur à bas prix de WestJet.

Cependant, les voyages d’affaires – qui sont le pain et le beurre d’Air Canada et aident à compenser la baisse des tarifs de loisirs – pourraient faire face à un retour à la normale plus long, car de nombreuses grandes entreprises ont reporté la réouverture de leurs bureaux.

Galardo a déclaré que jusqu’à ce que les affaires se rétablissent, il pariera encore plus sur le marché des loisirs qui a été plus résistant et est en partie soutenu par des communautés multiculturelles voyageant pour rendre visite à des familles et à des proches dans le monde entier.

Weatherill de Westjet a déclaré que l’incertitude entourant les restrictions de voyage et les exigences de test contribue à la réticence des passagers à acheter des billets.

Les tests sont coûteux, en particulier le test PCR requis pour rentrer au Canada. Alors que les vaccins deviennent disponibles pour les enfants dès l’âge de cinq ans, l’industrie souhaite que les tests, qu’elle considère comme le “dernier obstacle logistique et économique majeur à la reprise”, se terminent en 2022.

“C’est également inutile à notre avis, et c’est dans un monde où effectivement tous ceux qui voyagent sont doublement vaccinés”, a déclaré Weatherill.

L’espoir est qu’une politique américaine mise à jour sur les passagers aériens permettant aux voyageurs vaccinés de se fier à des tests rapides au lieu de tests PCR ou d’utiliser des kits d’autotest sera adoptée par le Canada.

« Nous espérons que le Canada verra le jour (et mettra fin à l’exigence de PCR) », a déclaré Robert Kokonis, président de la société de conseil en transport aérien AirTrav Inc.

“Une fois que nous aurons fait cela, je vois la demande s’améliorer encore au cours de la saison des réservations à l’avance, à la fois pour l’hiver et pour l’été.”

La réouverture imminente de la frontière américaine pour les voyageurs canadiens le 8 novembre contribuera également à renforcer la confiance des passagers, car il y a eu confusion avec l’autorisation des voyages en avion alors que la frontière terrestre a été fermée, a ajouté Lund.

“Ajouter plus de cohérence entre les deux aidera simplement les gens à avoir cette confiance pour voler vers le sud.”

Pendant ce temps, une augmentation de 120 % des coûts du carburant au cours de l’année écoulée, au plus haut niveau depuis 2014, représente un défi pour toutes les compagnies aériennes, qui répugnent à imposer des surcharges carburant.

« Nous n’avons pas eu de supplément pour le carburant intérieur chez WestJet depuis 2008 », a déclaré Duncan.

«Nous n’avons pas l’intention de rétablir un supplément carburant et nous travaillerons avec diligence pour gérer cette dépense croissante tout en maintenant des tarifs bas pour les Canadiens, comme nous l’avons toujours fait au cours des 13 dernières années.»

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 31 octobre 2021.

 
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