À l’intérieur du premier investissement de Jeff Bezos dans le commerce électronique indonésien

À l’intérieur du premier investissement de Jeff Bezos dans le commerce électronique indonésien
À l’intérieur du premier investissement de Jeff Bezos dans le commerce électronique indonésien

Le milliardaire fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, a fait son premier investissement dans une start-up de commerce électronique d’Asie du Sud-Est le mois dernier.

Mais ce n’est pas dans l’une des licornes d’un milliard de dollars de la région. C’est dans une start-up de boutique maman-et-pop qui existe depuis moins de deux ans.

Et ses fondateurs ? Certains des anciens employés de Bezos.

“C’était incroyablement chanceux et un grand moment de fan boy pour moi”, a déclaré à CNBC Make It, le PDG d’Ula, Nipun Mehra, 40 ans.

Entreprise inspirée par Bezos

La start-up indonésienne de commerce électronique Ula est une place de marché de gros visant à moderniser les millions de kiosques maman-et-pop, ou warungs, du pays, en fournissant des services d’inventaire et de livraison ainsi que du financement.

Fondée en janvier 2020 par le PDG Mehra, la société a prospéré dans le cadre d’un passage au numérique induit par une pandémie, collectant jusqu’à présent plus de 117 millions de dollars de financement auprès de grands noms comme Tencent et Lightspeed Venture Partners.

L’un d’entre eux est Bezos, dont le family office Bezos Expeditions a investi une somme non divulguée après que l’un des premiers bailleurs de fonds de la start-up lui ait parlé d’Ula.

La façon traditionnelle de faire du e-commerce ne fonctionne pas… Il faut donc trouver d’autres façons de faire.

Nipun Mehra

co-fondateur et PDG, Ula

Bien que Mehra n’ait jamais rencontré le fondateur milliardaire, il a travaillé sous lui en tant qu’ingénieur logiciel au siège d’Amazon à Seattle avant de rejoindre le géant du commerce électronique Flipkart dans son Inde natale.

Comme Bezos, Mehra aspirait à devenir entrepreneur. Mais ce n’est que des années plus tard, alors qu’il travaillait comme investisseur chez Sequoia India, qu’il a vu une opportunité d’adapter le modèle de commerce électronique traditionnel à un nouveau marché : les petits kiosques alimentaires en Indonésie.

Nipun Mehra, co-fondateur et PDG de la place de marché de commerce électronique indonésienne Ula.

Oula

“L’Amazone typique, Flipkart – ou ici en Asie du Sud-Est, nous avons Shopee, Lazada, Tokopedia et ainsi de suite – a été davantage du côté non alimentaire. La nourriture est une façon très différente de gérer les choses”, a déclaré Mehra.

« Habituellement dans les économies émergentes, leur profil de revenu est tel qu’ils doivent acheter fréquemment et dans de petits paniers. Dès que vous entrez dans cette dynamique, la façon traditionnelle de faire du commerce électronique ne fonctionne pas. -, un panier de quatre, cinq dollars chez quelqu’un et le faire de manière rentable … vous devez donc trouver d’autres moyens de le faire. “

Adapter le e-commerce pour l’Indonésie

L’Indonésie, avec sa vaste population et son économie à croissance rapide, est considérée comme une énorme opportunité pour les entrepreneurs et les investisseurs.

Au cœur de cela se trouvent les millions de kiosques de quartier du pays, qui vendent des biens de consommation à rotation rapide, comme des boissons et des aliments emballés, ainsi que des articles ménagers.

L’Indonésie abrite des millions d’étals de rue, appelés warungs, vendant des produits de première nécessité tels que de la nourriture et des articles ménagers.

Oula

Ils font partie intégrante de la société, en particulier dans les petites villes et provinces en dehors de la capitale Jakarta, représentant près des trois quarts (72 %) des 47 milliards de dollars de ventes de biens de consommation du pays.

Pourtant, beaucoup comptent encore sur les moyens traditionnels de se réapprovisionner en fermant leurs magasins lorsqu’ils visitent les grossistes pour s’approvisionner en marchandises.

Ils sont très limités par l’empreinte physique à laquelle ils peuvent accéder.

Abheek Anand

directeur général, Sequoia Inde

“Ils sont essentiellement dirigés par une ou deux personnes, qui agissent comme des consommateurs. Ils possèdent l’entreprise; ils doivent se procurer des choses à vendre”, a déclaré à CNBC Make Abheek Anand, directeur général de Sequoia India, l’un des investisseurs d’Ula. Ce.

« Pour eux, puiser dans les chaînes d’approvisionnement hors ligne est en fait très inefficace. Ils doivent se rendre sur le marché local, passer des heures à déterminer quoi acheter, où l’acheter. Dans l’ensemble, ils sont très limités par l’empreinte physique qui ils peuvent y accéder”, a-t-il ajouté.

S’appuyer sur l’expertise d’Amazon

Mehra voulait simplifier ce processus en créant une plate-forme interentreprises qui permettrait aux commerçants de commander des stocks à des tarifs compétitifs et de les faire livrer dans leur magasin pour une somme modique.

Ainsi, il a fait appel à ses contacts dans l’espace e-commerce pour l’aider à réaliser la vision.

Les co-fondateurs d’Ula Riky Southeast, Derry Sakti et Alan Wong.

Oula

Son ancien collègue d’Amazon, Alan Wong, Riky Tenggara de Lazada et Derry Sakti, directeur de Procter & Gamble, ont complété l’équipe fondatrice.

“Nous avons appris toutes ces choses sur Amazon, nous avons appris toutes ces choses à l’école de commerce. Comment pouvons-nous en intégrer une partie dans ce petit smartphone et les aider à la fois à gagner plus d’argent et à économiser plus d’argent ?”, a déclaré Mehra.

Faire le plein pendant la pandémie

L’entreprise a pris un départ régulier. Mais quelques mois après son lancement en janvier 2020, la pandémie a frappé, rendant la demande de services comme Ula plus urgente.

Les fermetures ont rendu plus difficile pour les commerçants de s’approvisionner auprès des grossistes, alors même que la demande des clients pour les produits de première nécessité augmentait. Cela a poussé de nombreuses boutiques familiales à s’entasser sur la plate-forme.

Le besoin sur le marché vient de changer complètement. En confinement, votre première priorité est d’obtenir votre nourriture, c’est d’obtenir les choses que vous consommez.

Nipun Mehra

co-fondateur et PDG, Ula

“Le besoin sur le marché vient de changer complètement. Pendant le verrouillage, votre première priorité est d’obtenir votre nourriture, c’est d’obtenir les choses que vous consommez”, a déclaré Mehra.

Les fondateurs ont réagi rapidement, en intégrant des dizaines de milliers d’exposants et en élargissant leur équipe de 15 à 400 personnes en Indonésie, à Singapour et en Inde. Cette croissance rapide a attiré l’attention des investisseurs, les aidant à attirer leur premier tour d’investissement dans les six mois.

Ula a intégré des dizaines de milliers de commerçants sur sa plate-forme au plus fort de la pandémie.

Oula

“L’ajout le plus excitant à l’entreprise est Jeff Bezos, qui a investi, ce qui est évidemment une belle validation pour l’entreprise. Mais il y a un certain nombre d’autres personnes vraiment intelligentes qui nous ont rejoints en cours de route”, a déclaré Anand de Sequoia India.

Un agenda de croissance ambitieux

En octobre 2021, Ula a clôturé son tour de série B, levant 87 millions de dollars. Mehra a déclaré que l’argent servirait à élargir son offre de marché existante, ainsi qu’au lancement d’un service appelé acheter maintenant, payer plus tard pour fournir aux commerçants de petits prêts.

Au cours des 18 prochains mois, le PDG espère quadrupler le nombre de commerçants avec lesquels Ula travaille, passant de 70 000 aujourd’hui à 300 000. Il espère également aider les commerçants à se développer dans de nouvelles catégories telles que les vêtements et la technologie, dans le but ultime de doubler leurs revenus.

C’est ce qui va conduire à une nouvelle forme de commerce de détail. Ce n’est pas quelque chose que nous avons vu aux États-Unis… Ce sera une solution unique et spécifique à l’Indonésie.

Nipun Mehra

co-fondateur et PDG, Ula

 
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