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L’utilisation de charbon aux États-Unis augmente alors que les producteurs d’électricité passent du gaz naturel

L’utilisation de charbon aux États-Unis augmente alors que les producteurs d’électricité passent du gaz naturel
L’utilisation de charbon aux États-Unis augmente alors que les producteurs d’électricité passent du gaz naturel

Le charbon américain connaît une brève résurgence sous Joe Biden – un président qui a promis de réduire l’utilisation des combustibles fossiles par le pays et se joindra à d’autres dirigeants mondiaux lors de la conférence sur le climat COP26 à Glasgow pour s’engager à de nouvelles réductions importantes des émissions de carbone.

La quantité de charbon alimentant les centrales électriques américaines cette année augmentera de près de 20% pour atteindre 521 millions de tonnes courtes, selon l’US Energy Information Administration, permettant au combustible de dépasser le nucléaire en tant que deuxième source d’électricité américaine, après le gaz naturel. .

Mal à l’aise pour Biden, qui s’est engagé à éliminer toutes les émissions de carbone du secteur électrique du pays d’ici 2035, l’augmentation de la consommation de charbon va à l’encontre d’une tendance à la baisse qui a duré même pendant quatre ans sous Donald Trump, dont l’administration a promis de relancer l’industrie charbonnière américaine.

Cela survient également alors que les dirigeants du G20 ont conclu dimanche un accord pour mettre fin au financement international de l’électricité au charbon, mais n’ont pas accepté de mettre fin à l’électricité nationale au charbon dans leurs propres pays.

L’augmentation de la consommation de charbon aux États-Unis cette année contribuera également à une augmentation de 8 % des émissions de carbone liées à l’énergie, selon l’EIA.

La reprise du charbon est en partie le résultat des changements dans la production de gaz naturel aux États-Unis, qui a chuté l’année dernière alors que l’effondrement des prix du pétrole a forcé les opérateurs de schiste à désactiver les plates-formes et à réduire les dépenses prévues pour le forage. Cette pénurie d’approvisionnement en gaz, s’accompagnant d’une reprise de l’économie mondiale et de la demande d’énergie, a fait grimper les prix du gaz naturel et a incité les producteurs d’électricité à brûler du charbon moins cher.

Henry Hub, la référence du gaz naturel aux États-Unis, se négocie désormais à environ 5,80 $ par million d’unités thermiques britanniques, soit plus du double du prix moyen de l’année dernière. Le charbon vendu dans le prolifique Powder River Basin du Wyoming ne se vendait que 0,75 $/mBtu la semaine dernière, selon l’EIA.

Jeudi dernier, Jim Grech, directeur général du plus grand producteur de charbon américain, Peabody Energy, a déclaré aux analystes que sa société était désormais “optimiste” quant à la “dynamique robuste du marché du charbon”. Les actions de Peabody, sortie de la faillite en 2017, ont plus que quadruplé depuis le début de l’année.

Mais la résurgence du charbon sera de courte durée, selon l’EIA et d’autres analystes – et la tendance à long terme est à une production de charbon américaine moindre et à une demande beaucoup plus faible de charbon dans le secteur électrique du pays. L’année prochaine, le volume de charbon alimentant les centrales électriques américaines baissera de 6 % et se retrouvera à moins de la moitié du pic observé au début de ce siècle.

Si la politique climatique mondiale se resserre conformément aux ambitions d’atteindre zéro émission nette, l’Agence internationale de l’énergie s’attend à ce que la consommation mondiale totale de charbon chute de 55 % d’ici 2030 et de 90 % d’ici 2050.

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