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Pourquoi seul un front unifié aidera l’Europe à passer de la crise hivernale à l’utopie verte

« De pures absurdités et des blasphèmes à motivation politique », a été la réponse du président russe Vladimir Poutine aux critiques selon lesquelles son pays utilise l’approvisionnement en gaz comme outil politique. Pourtant, l’envoyé de la Russie auprès de l’UE, Vladimir Chizhov, a déclaré au bloc « changez d’adversaire en partenaire et les choses se résoudront plus facilement ».

Les prix record du gaz et les craintes de pénuries hivernales montrent à quel point l’Europe est devenue complaisante en matière de sécurité énergétique, créant des contradictions politiques.

La situation immédiate n’est pas principalement motivée par des politiques « vertes ». Les mesures du Royaume-Uni visant à éliminer progressivement le charbon et la hausse du prix des permis d’émission de carbone de l’UE y contribuent. Mais la crise immédiate vient de la collision de la baisse de la production de gaz indigène et d’une sortie du nucléaire allemand avec un rebond robuste des fermetures de coronavirus.

Cela va empirer avant de s’améliorer. L’efficacité énergétique, le remplacement des chaudières à gaz par des pompes à chaleur électriques et l’utilisation d’hydrogène « vert » ne réduisent que lentement la demande de gaz.

Avec l’Allemagne, la Belgique et la Suisse ferment également leurs réacteurs nucléaires. A court terme, celles-ci seront remplacées par le gaz, qui sera davantage préféré aux renouvelables. Le Royaume-Uni a, en revanche, fortement soutenu le nucléaire, mais tous ses réacteurs existants fermeront d’ici 2035 et deux nouveaux ne devraient être achevés respectivement qu’à la fin de 2026 et au début des années 2030.

L’Europe a abandonné toute menace crédible d’augmentation de la production nationale pour dissuader la Russie. Le développement du gaz de schiste n’est plus au menu et la production des Pays-Bas et du Royaume-Uni est en forte baisse, sans perspective de renversement.

Le gaz naturel représente une part légèrement plus faible de l’utilisation d’énergie primaire au Japon qu’en Europe. Le Japon importe pratiquement tout son gaz alors que la dépendance de l’Europe à l’égard des importations en 2001 n’était que de 44 pour cent. Cela a augmenté rapidement pour atteindre 63% en 2019, même si la consommation a légèrement diminué.

L’Europe, en bref, ressemble davantage au Japon – qui, avec l’héritage historique du blocus pétrolier américain pendant la Seconde Guerre mondiale et les crises pétrolières des années 1970, a été naturellement paranoïaque quant à sa sécurité énergétique.

M. Poutine a critiqué les « alecs intelligents » à Bruxelles pour avoir préconisé une tarification du gaz basée sur le marché au lieu des contrats à long terme traditionnels liés aux prix du pétrole. Ses commentaires sont intéressés. L’analyse de l’Agence internationale de l’énergie montre que la libéralisation du marché a permis aux Européens d’économiser 70 milliards de dollars de factures d’importation entre 2010 et aujourd’hui ; cette année seulement, cela a coûté de l’argent.

Les contrats d’achat de gaz à long terme indexés sur le pétrole sont désormais totalement inadaptés à un monde où la décarbonation rend la demande future très incertaine.

Il existe au moins trois interprétations non exclusives de l’insuffisance du gaz russe. Premièrement, simplement que le monopole d’État sur les gazoducs Gazprom n’a pas la capacité de production et/ou de transport pour en fournir davantage. Deuxièmement, il a freiné les approvisionnements pour faire pression sur l’Europe pour qu’elle approuve rapidement le gazoduc Nord Stream II. Et troisièmement, qu’il tire parti du choc gazier pour récompenser les gouvernements alignés sur la Russie tels que celui de la Hongrie, ainsi que pour faire reculer le marché de l’énergie libéralisé et les plans de décarbonation de l’UE.

Mercredi, M. Poutine a ordonné à Gazprom de remplir son stockage européen et les prix ont chuté. Mais quelles que soient les raisons de son comportement, le message de Moscou est mitigé. Il n’est guère surprenant que ses clients européens s’inquiètent de sa fiabilité.

Les options à moyen terme du continent sont limitées. Contrairement aux exportations de gaz existantes de la Russie vers la Chine, qui partent de la Sibérie orientale, le gazoduc proposé de l’Altaï relierait les champs de la Sibérie occidentale et, par conséquent, permettrait à Gazprom de détourner le gaz de l’Europe.

Le gazoduc transadriatique en provenance d’Azerbaïdjan via la Géorgie et la Turquie a commencé ses opérations en novembre dernier, mais même lorsqu’il sera agrandi, il répondra à moins de 4 % des besoins du continent. Du nouveau gaz pourrait entrer dans les Balkans à partir des découvertes turques de la mer Noire ou via la Turquie depuis le Kurdistan irakien. Mais il est peu probable que d’autres gazoducs majeurs vers le continent soient approuvés ou financés.

Même parmi les fournisseurs existants, le gazoduc algérien via le Maroc vers l’Espagne a été fermé à la suite d’un différend diplomatique alors que les exportations de l’Algérie dans l’ensemble sont sur le point de décliner à long terme.

L’Europe dispose d’abondants terminaux d’importation de gaz naturel liquéfié. Les terminaux d’exportation de GNL fonctionnent généralement aussi près que possible de leur capacité maximale, ils ne sont donc pas adaptés pour répondre aux pics de demande hivernaux.

Le GNL dépend également d’un approvisionnement mondial suffisant, qui est assez restreint cette année en raison d’une pénurie de nouveaux investissements récents et de problèmes techniques dans certaines usines. La croissance principale de cette décennie devrait provenir de quatre sources.

Les trois premiers sont la Russie, qui ne contribue pas à diversifier l’offre ; l’Afrique de l’Est, confrontée aux défis de l’insurrection, aux conditions des investisseurs et à la réticence des banques occidentales à prêter aux projets de combustibles fossiles ; et le Qatar, qui exécute une expansion majeure à partir de 2026 qui sera probablement principalement axée sur l’Asie.

Cela laisse les États-Unis, avec 11,3 milliards de pieds cubes par jour (cfd) de capacité existante d’exportation de gaz naturel liquéfié. Les projets en construction, approuvés et en attente pourraient représenter jusqu’à 41,1 milliards de cfd, soit plus que l’ensemble du marché mondial actuel du GNL.

Pourtant, produire suffisamment de gaz à un prix raisonnable pour alimenter ces usines n’est pas sans défis. Les actionnaires, marqués par des années de pertes, hésitent à investir dans l’augmentation de la production. L’industrie est confrontée à des restrictions sans cesse croissantes de la part des militants écologistes, des financiers et du gouvernement. Si les prix intérieurs montent très haut, les industries telles que les entreprises chimiques pourraient réussir à faire pression pour des restrictions à l’exportation.

Enfin, les approvisionnements américains suivent le plus offrant – et pour l’instant, la Chine est la destination préférée malgré des relations politiques glaciales.

À long terme, la tactique de la Russie ne fera qu’accélérer la détermination de l’Europe à se sevrer du gaz. Cependant, le continent a besoin d’un plan pour la partie médiane du voyage – de la crise hivernale à l’utopie verte. Cela nécessite de soutenir les consommateurs et les pays vulnérables, en particulier d’Europe de l’Est, et de redoubler de politique de libéralisation des marchés et de lutte contre les monopoles et de diversification. L’Allemagne et d’autres devraient, mais ne le feront probablement pas, repenser sérieusement leur position antinucléaire, au moins pour les réacteurs existants.

Un approvisionnement et un stockage bas carbone et indépendant de la météo – batteries, hydrogène, géothermie, captage du carbone, connexions électriques longue portée – doivent être rapidement intégrés dans un système énergétique robuste, mais de manière réfléchie.

Surtout, les Européens doivent parler d’une seule voix et se rendre compte que la sécurité énergétique, la géopolitique et l’environnement sont étroitement liés.

Robin Mills est directeur général de Qamar Energy et auteur de Le mythe de la crise pétrolière

Mise à jour : 1er novembre 2021, 04h30

 
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