Grant Thornton condamné à une amende pour des échecs d’audit chez le sous-traitant Interserve

Grant Thornton condamné à une amende pour des échecs d’audit chez le sous-traitant Interserve
Grant Thornton condamné à une amende pour des échecs d’audit chez le sous-traitant Interserve

Grant Thornton a été condamné à une amende de plus de 700 000 £ par le régulateur comptable britannique pour des échecs d’audit chez Interserve, l’ancien sous-traitant du FTSE 250 qui est tombé sous administration en 2019.

La sanction, réduite de 1,3 million de livres sterling pour “coopération exceptionnelle”, est la deuxième en un peu plus d’un mois à être infligée à Grant Thornton par le Financial Reporting Council.

Le régulateur a infligé fin septembre une amende de 2,3 millions de livres sterling pour un “manque grave de compétence” dans l’audit du cabinet de la chaîne de cafés Patisserie Valerie, qui est également entré en redressement judiciaire.

Simon Lowe, l’associé de Grant Thornton qui a dirigé les audits, a été condamné à une amende de plus de 38 000 £ – réduit de 70 000 £ – et réprimandé par le régulateur. Lowe a cessé d’être associé en juin 2018 après 43 ans dans la profession, mais reste consultant chez Grant Thornton, le sixième plus grand cabinet comptable du Royaume-Uni.

Le FRC a également ordonné à Grant Thornton de payer des frais d’enquête de 467 000 £ et de lui faire rapport pendant deux ans sur le suivi de la qualité de ses travaux d’audit sur les contrats déficitaires.

Interserve avait un chiffre d’affaires annuel de 3,2 milliards de livres sterling et employait environ 55 000 personnes lorsque ses prêteurs ont pris le contrôle par le biais d’une administration de préemballage en mars 2019, 14 mois seulement après la mise en liquidation de son collègue sous-traitant Carillion.

La plupart de ses revenus provenaient de contrats du gouvernement britannique, notamment pour la fourniture de services de probation et la construction d’écoles, d’hôpitaux et de bureaux.

Le FRC a déclaré que la taille et la nature de ses activités signifiaient qu’il « y avait un intérêt public important » dans l’audit des états financiers d’Interserve.

“Il s’agit d’un ensemble proportionné de sanctions en cas de manquements sur trois années d’audit consécutives”, a déclaré Claudia Mortimore, conseillère exécutive adjointe du FRC. Les sanctions reflétaient la gravité des échecs de l’audit, mais reconnaissaient que les problèmes « étaient limités à des domaines discrets de grands audits », a-t-elle déclaré.

Les comptes d’Interserve pour les exercices clos en 2015 et 2016 incluaient d’importantes provisions pour pertes résultant de contrats relatifs aux installations de traitement des déchets à Glasgow.

Le FRC a constaté que les auditeurs n’avaient pas obtenu de preuves suffisantes concernant le calcul des provisions par la société et ses hypothèses selon lesquelles les pertes seraient recouvrables en vertu d’une « clause de partage de la douleur » dans son contrat ou auprès d’un sous-traitant ou de ses assureurs.

Ils n’ont pas non plus montré suffisamment de scepticisme quant à la façon dont la société est arrivée à ses chiffres, a-t-il conclu.

L’évaluation par Grant Thornton de la continuité de l’exploitation et la dépréciation du goodwill dans les comptes de l’exercice 2017, qui avaient été identifiées comme des zones à risque significatif, ont également été critiquées par le régulateur.

Le FRC n’a pas prétendu que les états financiers d’Interserve comportaient des anomalies significatives en raison des manquements à la vérification.

Les administrateurs d’Interserve chez EY ont pris la mesure inhabituelle d’autoriser le FRC à utiliser les fichiers juridiquement privilégiés d’Interserve dans son enquête. Le chien de garde n’a publié qu’un résumé de ses conclusions afin que le contenu des documents reste confidentiel.

“Bien que nous reconnaissions les conclusions du régulateur selon lesquelles certains aspects limités de notre travail étaient en deçà des attentes dans ce cas, il est important de noter que les conclusions n’affirmaient pas que les comptes de l’entreprise étaient matériellement inexacts à l’égard de ces questions”, a déclaré Grant Thornton.

“Nous avons investi considérablement dans notre pratique d’audit depuis la période en question, pour garantir une qualité constante et élevée et nous constatons maintenant les résultats positifs de cet investissement”, a-t-il déclaré, soulignant ses derniers scores de qualité d’audit du régulateur.

Grant Thornton fait toujours l’objet d’une enquête sur ses audits du détaillant Sports Direct.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV Le Vietnam nommé premier pays d’Asie pour les droits des filles
NEXT Le doute du gouvernement pourrait nuire au soutien d’eNaira au Nigeria
----