COP26 : les discussions sur le climat sont confrontées au dilemme des combustibles fossiles alors que la crise de l’approvisionnement pèse

Alors que les dirigeants mondiaux se réunissent à Glasgow, en Écosse, pour la Conférence des Parties des Nations Unies sur le changement climatique, très surveillée, les décideurs sont confrontés à la quadrature du cercle autour des promesses de reléguer les combustibles fossiles à l’histoire et du besoin mondial d’approvisionnements énergétiques fiables et à faible coût.

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Selon l’Agence internationale de l’énergie, la demande mondiale de pétrole à elle seule devrait s’effondrer de 75 % au cours des trois prochaines décennies afin de mettre le monde sur la voie de zéro émission nette d’ici 2050. Dans le même temps, l’énergie solaire, éolienne et d’autres sources d’énergie renouvelables devraient être multipliées par plus de cinq et l’énergie nucléaire par deux pour réduire la part des combustibles fossiles dans le mix énergétique mondial de 80 % à 20 % d’ici 2050.

De son propre aveu, l’AIE voit la fenêtre d’opportunité pour emprunter cette voie se rétrécir rapidement alors que la demande mondiale de pétrole et de gaz rebondit après le nadir des blocages pandémiques de 2020.

En mars, l’AIE a déclaré qu’elle s’attend à ce que la demande mondiale de liquides, y compris les biocarburants, se rétablisse pour atteindre 103,2 millions de b/j en 2025, contre 91 millions de b/j en 2020 et près de 100 millions de b/j en 2019. Un mois plus tard, l’AIE a averti que la reprise de l’utilisation du charbon dépasserait de 60 % la croissance des énergies renouvelables cette année.

La fureur suscitée par les prix record du gaz en Europe en octobre n’a fait qu’alimenter le débat sur la question de savoir si le rythme de la transition énergétique paralyse déjà la sécurité énergétique vitale, préparant le monde à une volatilité des prix dommageable dans les années à venir. Malgré les appels à la nécessité de doubler les dépenses en plein essor des énergies renouvelables pour éviter une pénurie d’approvisionnement comme celle observée sur les marchés du gaz, des défis majeurs subsistent pour soutenir les énergies renouvelables intermittentes avec une capacité électrique de base.

Mais l’AIE a pris soin de laisser la porte ouverte sur la faisabilité de sa voie, désireuse de pousser les décideurs politiques à prendre des mesures plus rapides et plus radicales pour couper les liens avec les combustibles fossiles tout en augmentant les dépenses pour des alternatives plus propres.

Dans ses récentes nouvelles perspectives énergétiques à long terme visant à éclairer les discussions de la COP26, l’AIE a conclu que les engagements climatiques à ce jour entraîneraient seulement un cinquième de la réduction des émissions d’ici 2030 nécessaire pour mettre le monde sur la voie du zéro net d’ici 2050. Éclatant un nouveau scénario d'”Engagements annoncés”, l’AIE a déclaré que les objectifs mondiaux de consommation nette zéro verraient les combustibles fossiles culminer d’ici 2025, mais seulement si les engagements sont pleinement tenus.

La nouvelle prévision, qui se situe entre son scénario de référence « Politiques déclarées » et sa trajectoire nette zéro, verrait toujours la demande mondiale de pétrole rester aux trois quarts des niveaux actuels d’ici 2050, soit quelque 75 millions de barils/jour.

Tensions politiques

Une partie des inquiétudes concernant les objectifs nationaux de zéro net est leur manque de granularité sur les leviers politiques précis et une ligne de mire des coûts de réalisation des objectifs. Lorsqu’ils sont fournis, les objectifs politiques semblent souvent optimistes.

Dans neuf ans, 60 % des ventes mondiales de voitures devraient être électriques, dans le cadre de la trajectoire nette zéro de l’AIE, contre seulement 7 % au premier semestre 2021. La feuille de route de l’AIE exige également que les voitures conventionnelles soient interdites dans le monde à partir de 2035. Une décennie plus tard, 85 % des camions lourds devraient être des véhicules électriques ou des véhicules à pile à combustible.

Plus urgent encore, le monde aurait déjà dû suspendre tous les nouveaux développements pétroliers et gaziers lorsque le rapport a été publié en mai, une aspiration qui s’éloigne chaque jour à mesure que de nouveaux projets voient le jour.

L’appel a agacé de nombreux pays en développement qui estiment que la mise à l’écart des combustibles fossiles a anéanti les espoirs de réduire la pauvreté énergétique structurelle. La Chambre africaine de l’énergie a appelé les gouvernements régionaux à boycotter toutes les entreprises internationales qui évitent le secteur des combustibles fossiles du continent dans le cadre d’ambitions nettes zéro, affirmant que « les élites occidentales » « perturbent le progrès africain ».

“Nous entendons un crescendo de voix appelant à l’action sur le climat, l’élimination progressive des combustibles fossiles et d’autres objectifs de durabilité”, a déclaré Roman Kramarchuk, responsable des scénarios énergétiques, de la politique et de la technologie de S&P Global Platts Analytics. “Dans le même temps, nous entendons également beaucoup parler des pressions à court terme nécessaires pour maintenir les lumières allumées et la croissance économique et c’est là que le rôle des combustibles fossiles n’a pas été très évident.”

Deltas de la demande

Avec autant d’inconnues sur le contexte fiscal, la volonté politique et l’appétit du public à payer pour une énergie plus propre, la divergence entre les perspectives de la demande de combustibles fossiles semble déconcertante.

La consommation mondiale de liquides pétroliers, y compris les biocarburants, reviendrait aux niveaux d’avant la pandémie en 2023 et continuerait d’augmenter, culminant à 115,4 millions de barils par jour en 2038, selon le scénario de référence de Platts Analytics qui verrait le réchauffement climatique approcher 3 degrés. Mais c’est déjà bien au-dessus des 93,4 millions de barils par jour de liquides que le monde pomperait en 2038 si les engagements actuels de zéro net sont respectés, selon l’AIE.

Le delta de la demande de pétrole dans les voies nécessaires pour atteindre les objectifs climatiques de Paris est cependant bien plus important. Platts Analytics prévoit une demande de liquides de près de 70 millions de barils par jour en 2050 dans un scénario de réchauffement de 2 degrés, soit plus de 40 millions de barils par jour en deçà du scénario de référence. Dans le cadre de la trajectoire nette zéro de l’AIE, le rôle de la première source d’énergie au monde serait alors réduit à seulement 25 millions de barils par jour. Les hypothèses sous-jacentes sur le rythme des alternatives fossiles ont un impact important sur les scénarios concurrents. Dans le cadre de l’AIE, la biomasse moderne telle que les résidus forestiers doit devenir la troisième plus grande source d’énergie au monde d’ici 2050 derrière le solaire et l’éolien.

“Il y aura clairement des tensions sur la façon dont nous y parviendrons (les objectifs climatiques de Paris), en particulier s’il y a des perceptions selon lesquelles le fait d’aborder les objectifs politiques à long terme compliquera et rendra l’ici et maintenant plus cher”, a déclaré Kramarchuk. “Les questions clés portent sur le rythme du changement, les nouveaux investissements, l’immobilisation des actifs, la rapidité avec laquelle les combustibles fossiles peuvent être éliminés et les rôles qu’ils peuvent continuer à jouer sous différentes perspectives.”

Promesse technologique

Par quelques mesures, le monde est déjà bien en retard sur les objectifs de l’Accord de Paris et la course pour arrêter le réchauffement climatique. Selon les engagements actuels des pays, les émissions mondiales seraient 16% plus élevées en 2030 qu’elles ne l’étaient en 2010, selon l’ONU. C’est loin de la réduction de 45% d’ici 2030 qui, selon les scientifiques, est nécessaire pour limiter le réchauffement à 1,5 degré. Mais le financement – un sujet de discussion clé à Glasgow – est également à la traîne des objectifs précédents.

Les pays les plus riches du monde ont déjà rompu leur promesse de fournir 100 milliards de dollars par an aux pays en développement pour aider à lutter contre le changement climatique. Selon la propre mesure de l’AIE, les investissements annuels dans l’énergie propre dans le monde devront plus que tripler d’ici 2030 pour atteindre environ 4 000 milliards de dollars pour atteindre zéro émission nette.

Certains restent optimistes quant au fait que l’innovation et les progrès technologiques permettant à l’hydrogène et aux véhicules électriques propres moins chers sont sous-évalués et peuvent inverser la tendance des émissions plus rapidement qu’une politique plus stricte.

En plus des niveaux massifs de dépenses vertes et d’une politique « indéfectible » sur le changement climatique, l’AIE admet que la réalisation de son scénario net zéro nécessite des « énormes sauts » dans l’innovation en matière d’énergie propre. Des batteries moins chères et des projets de capture de carbone à plus grande échelle, par exemple, pourraient exploser grâce aux percées dans la chimie et le transport du CO2. Les puits de carbone naturels, ou compensations, peuvent également jouer un rôle beaucoup plus important.

Alors que le rythme de l’élimination progressive des combustibles fossiles reste incertain, l’industrie des combustibles fossiles elle-même est transformée par les changements. Même dans un monde où le pétrole, le charbon et le gaz occupent une place dans le mix énergétique dans un avenir prévisible, les combustibles les plus efficaces et à faible teneur en carbone comme le gaz naturel sont nécessaires pour soutenir la sécurité énergétique. Alors que les bruts et le charbon les plus sales et à forte intensité de carbone sont éliminés du tableau, les politiciens espèrent que des alternatives fiables et abordables pourront combler le vide.

 
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