« Changement de jeu : » Le Sénat ouvre la voie aux parcs éoliens offshore dans les eaux australiennes

« Changement de jeu : » Le Sénat ouvre la voie aux parcs éoliens offshore dans les eaux australiennes
« Changement de jeu : » Le Sénat ouvre la voie aux parcs éoliens offshore dans les eaux australiennes

Une législation historique du gouvernement fédéral qui permettra pour la première fois de construire des parcs éoliens offshore dans les eaux australiennes – et ouvrira la voie à des projets d’exportation d’énergies renouvelables comme celui de Sun Cable dans le Territoire du Nord – a été adoptée avec succès par le Sénat.

Le projet de loi sur l’infrastructure électrique offshore a été présenté au Parlement par le ministre fédéral de l’Énergie, Angus Taylor, en septembre de cette année, après des années de campagne de groupes verts, de gouvernements d’État et de développeurs désireux d’exploiter les ressources renouvelables de classe mondiale identifiées au large des côtes australiennes.

Et bien que le projet de loi ne soit pas parfait – les critiques incluent des dispositions de sécurité inadéquates, un manque de processus clair et une formulation vague autour de Native Title – son passage ouvre la voie à au moins 13 projets éoliens offshore, selon notre carte en direct, qui ont été en attendant qu’un cadre juridique soit mis en place.

L’Australie a actuellement environ 20 GW de propositions de projets éoliens offshore dans le pipeline de développement – toutes à un stade précoce de développement – et l’Australian Energy Market Operator a identifié plusieurs zones éoliennes offshore qui pourraient accueillir jusqu’à 40 GW d’éolien offshore.

Voir Carte des vents offshore en direct de RenewEconomy en Australie

La plupart des projets en sont à leurs tout débuts, le plus avancé étant le projet Star of the South de 2,2 GW, bien qu’Alinta ait récemment révélé qu’il envisageait un projet éolien offshore de plus de 1 GW.

L’étoile du Sud était cette semaine l’un des trois projets prévus au large de Victoria pour obtenir un coup de pouce financier du gouvernement travailliste de l’État – un total combiné de 40 millions de dollars pour soutenir les études de faisabilité et le développement préalable à la construction, y compris les évaluations environnementales.

Victoria, dont les ressources éoliennes offshore sont considérées comme l’une des meilleures d’Australie, a été une voix clé dans les appels au gouvernement Morrison pour ouvrir la voie au secteur, y compris un appel direct de la ministre de l’Énergie de l’État Lily D’Ambrosio l’année dernière.

S’exprimant lors d’un sommet co-organisé par le Smart Energy Council et RenewEconomy en mai 2020, D’Ambrosio a suggéré que le gouvernement fédéral de coalition mette de côté toute opposition idéologique à l’énergie éolienne et continue de soutenir le développement de projets offshore.

“[The Star of the South has] a eu de très grandes difficultés à obtenir les licences d’exploration nécessaires parce que c’est dans les eaux du Commonwealth, et les grands projets comme celui-ci seront probablement généralement dans les eaux du Commonwealth », a déclaré D’Ambrosio au sommet.

Les groupes verts ont également fait campagne pour la législation, avec Beyond Zero Emissions parmi les premiers à saluer la nouvelle de son passage au Sénat jeudi.

« Les bailleurs de fonds de l’éolien offshore s’acharnent à se lancer », a déclaré Tom Quinn, responsable de la politique et de la recherche de BZE.

« Les projets éoliens en mer pourraient soutenir une résurgence de la fabrication dans la région australienne, avec un approvisionnement en énergie renouvelable de haute qualité et de longue durée.

“La chance de la géographie unique de l’Australie signifie qu’il existe des ressources éoliennes offshore exceptionnelles situées à côté de plusieurs de nos centres industriels régionaux, y compris Hunter et Illawarra”, a déclaré Quinn.

Le directeur de campagne des Amis de la Terre, Pat Simons, qui a travaillé avec l’Union maritime d’Australie pour aider à faire appliquer les lois, a tweeté jeudi que la nouvelle était un “changeur de jeu”.

“Le StarOfTheSouth pourrait alimenter jusqu’à 20% de Victoria, et ce n’est qu’un seul parc éolien offshore”, a déclaré Simons.

Dans sa propre déclaration saluant la nouvelle, Star of the South a déclaré qu’un cadre réglementaire clair enverrait un signal positif au marché mondial de l’éolien offshore pour attirer des investissements continus et nouveaux.

“Ce projet de loi est une étape importante dans le démarrage d’une nouvelle industrie, la réalisation du potentiel éolien offshore de l’Australie et la création d’emplois et d’avantages économiques pour l’Australie régionale”, a déclaré Casper Frost Thorhauge, PDG de Star of the South.

Mais, comme indiqué ci-dessus, tout n’est pas encore tout à fait normal pour l’industrie australienne naissante, avec un certain nombre de problèmes signalés pour remaniement ou traitement dans la législation.

« La législation exige une réglementation ainsi qu’un processus et un calendrier clairs pour que le ministre déclare une zone d’infrastructure d’énergie renouvelable extracôtière », a déclaré Quinn.

Les Amis de la Terre ont déclaré que la prochaine étape immédiate pour le gouvernement Morrison était de commencer une consultation publique sur la déclaration de « zones éoliennes offshore ».

“Le gouvernement Morrison doit déclarer les zones éoliennes offshore dès que possible afin que les communautés du Gippsland puissent bénéficier des projets proposés pour la région”, a déclaré Simons dans une déclaration officielle de FoE.

Et de Star of the South’s Thorhague, un message plus diplomatique : « Nous attendons avec impatience un engagement continu avec le gouvernement sur l’élaboration de réglementations plus détaillées l’année prochaine. »

 
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