L’UE bloque la fusion de 2 milliards de dollars dans la construction navale coréenne entre Daewoo et Hyundai

L’UE bloque la fusion de 2 milliards de dollars dans la construction navale coréenne entre Daewoo et Hyundai
L’UE bloque la fusion de 2 milliards de dollars dans la construction navale coréenne entre Daewoo et Hyundai

Les responsables de la concurrence de l’UE se préparent à bloquer une fusion de 2 milliards de dollars entre deux des plus grands constructeurs navals du monde en Corée du Sud, la première fois depuis 2019 que Bruxelles a décidé d’opposer son veto à un rapprochement d’entreprises.

Des responsables ont déclaré au Financial Times qu’un projet de fusion entre Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering et Hyundai Heavy Industries serait arrêté car anticoncurrentiel. La décision devrait être annoncée cette semaine, ont indiqué trois personnes proches du dossier.

La Commission européenne a refusé de commenter.

Ce veto sera le premier des autorités européennes de la concurrence depuis que Bruxelles a empêché un rapprochement entre l’indien Tata Steel et l’allemand Thyssenkrupp il y a plus de deux ans, craignant que cela ne fasse augmenter les prix pour les consommateurs.

La dernière décision intervient alors que les prix de l’énergie ont grimpé en flèche en Europe cet hiver, les coûts de transport du gaz naturel liquéfié en Asie atteignant des niveaux records de plus de 300 000 dollars par jour en raison de la forte augmentation de la demande mondiale. Les deux sociétés sud-coréennes dominent le marché de la construction de navires transportant du GNL super réfrigéré.

Un responsable de l’UE a déclaré que le blocage de la fusion aiderait à empêcher les consommateurs européens de payer des prix plus élevés pour le GNL, qui émet moins de dioxyde de carbone que le charbon mais reste une source d’émissions de gaz à effet de serre.

Les navires transportant du GNL vers l’Asie ont été redirigés vers l’Europe, où les consommateurs sont prêts à payer un supplément pour le carburant nécessaire à la production d’électricité. L’UE est le troisième importateur mondial de GNL.

Le rapprochement proposé a été annoncé pour la première fois par Hyundai Heavy en 2019. Bruxelles avait demandé aux entreprises de fournir des solutions pour limiter les inquiétudes quant à la préservation de la concurrence.

Les constructeurs navals sud-coréens sont des fournisseurs importants des entreprises de l’UE et représentent environ 30 pour cent de la demande mondiale de cargos, selon la commission.

Les deux sociétés ont remporté de nouvelles commandes pour 45 grands navires de GNL sur un total de 75 l’année dernière, représentant ensemble 60% du marché mondial, selon le traqueur industriel Clarksons Research.

La fusion a été approuvée par les régulateurs de Singapour, de Chine et du Kazakhstan, mais elle a besoin du feu vert de l’UE, du Japon et de la Corée du Sud pour conclure l’accord.

Pour répondre aux problèmes de concurrence, Hyundai Heavy avait proposé de ne pas augmenter les prix des navires de GNL pour le moment et de transférer certaines technologies à de plus petits chantiers navals nationaux, selon des responsables de l’industrie.

Mais l’offre n’a pas abouti, ont déclaré les responsables, ajoutant que Hyundai Heavy n’avait pas fait de proposition formelle pour répondre à la demande de l’UE d’autres recours.

Hyundai Heavy a déclaré que l’UE devrait approuver la fusion sans condition. “Il est impossible d’évaluer la domination du marché par la seule part de marché sur le marché de la construction navale et la structure du marché rend difficile pour une certaine entreprise de le monopoliser”, a déclaré la société.

Daewoo Shipbuilding a refusé de commenter.

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