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Comment Elizabeth Warren est devenue une épine dans le pied de Jay Powell

Comment Elizabeth Warren est devenue une épine dans le pied de Jay Powell
Comment Elizabeth Warren est devenue une épine dans le pied de Jay Powell

Jay Powell, le président de la Réserve fédérale, a été salué par le président américain Joe Biden et d’autres à travers le spectre politique alors qu’il entame son deuxième mandat.

Mais il y a une figure dont il ne semble pas se débarrasser des critiques : Elizabeth Warren, la sénatrice libérale démocrate du Massachusetts, ancienne candidate à la présidentielle et critique ardente des grandes banques et des régulateurs financiers légers.

Mardi, lors de son audition de confirmation devant la commission sénatoriale des banques, Powell sera à nouveau grillé par Warren, qui lui a toujours été une épine dans le pied depuis qu’il a pris la tête de la Fed début 2018.

En septembre dernier, dans le cadre de sa campagne ratée pour refuser à Powell un deuxième mandat, Warren est allé jusqu’à dire au président de la Fed qu’il était « un homme dangereux » en raison de sa réticence à surveiller Wall Street de manière plus agressive.

Et cette semaine, à la veille de son audience de confirmation, elle a lancé une nouvelle attaque contre Powell pour sa gestion d’un scandale commercial qui a englouti la Fed ces derniers mois.

Dans une lettre publiée lundi, Warren a exigé que la Fed publie « toutes les informations disponibles » d’ici le 17 janvier sur les transactions financières personnelles effectuées par ses responsables. Sa demande faisait suite aux divulgations modifiées de Richard Clarida, le vice-président sortant, qui ont été révélées la semaine dernière et ont suggéré qu’il était beaucoup plus actif sur les marchés financiers qu’il ne l’avait initialement divulgué.

La Fed a annoncé lundi que Clarida se retirerait deux semaines plus tôt que prévu, et Warren a suggéré que sous la surveillance de Powell, la banque centrale cachait toujours des détails clés sur le scandale.

“Je suis profondément préoccupé par le fait que votre refus persistant de divulguer des informations sur les transactions des responsables de la Fed soit en contradiction avec votre engagement déclaré à lutter contre le scandale” franchement et de manière transparente “”, a écrit Warren. “Cela fait soupçonner que la Fed ne divulgue peut-être pas toute l’étendue du scandale au public.”

Le bureau de Warren a refusé de commenter sa série de questions prévues pour l’audience de mardi.

Le fait que Powell ait été retenu pour un autre mandat par Biden – et devrait largement traverser le processus de confirmation du Sénat avec un large soutien bipartite – marque une défaite pour Warren.

« Warren avait une vision très précise de la réglementation gouvernementale beaucoup plus stricte de Wall Street en général. . . et elle considère que les récents antécédents de la Fed ne sont pas assez solides », a déclaré Sarah Binder, professeure de sciences politiques à l’université George Washington.

Cela contraste avec ses efforts réussis en 2013 pour persuader Barack Obama de ne pas choisir Lawrence Summers, l’ancien secrétaire au Trésor et économiste de l’université de Harvard, pour diriger la Fed.

Alors qu’à l’époque, Warren était capable de façonner la décision du président en enrôlant d’autres membres influents du comité bancaire à la cause, y compris Sherrod Brown, le sénateur de l’Ohio qui préside maintenant le panel, le sien était principalement un effort solitaire contre Powell cette fois-ci.

Brown a accepté le choix de Biden. Les seuls autres dissidents publics parmi les démocrates du Sénat ont été Sheldon Whitehouse du Rhode Island et Jeff Merkley de l’Oregon, qui ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas soutenir Powell en raison de sa faiblesse sur les questions climatiques.

Les analystes politiques disent que Warren n’a pas été en mesure de surmonter les compétences politiques astucieuses de Powell pour conserver son soutien à Capitol Hill et les divisions entre les démocrates sur ce qu’ils attendaient de la Fed en premier lieu.

“Les libéraux, ils voulaient une politique monétaire expansionniste et c’est ce qu’ils ont obtenu, où l’accent est mis sur le plein emploi pendant la pandémie”, a déclaré Ben Koltun, analyste chez Beacon Policy Advisors.

“Ce n’était pas forcément suffisant pour les personnes qui cherchaient à changer la fenêtre de ce que la Fed peut faire en termes d’inégalité raciale ou en termes de réglementation bancaire. . . et c’est là que l’archétype progressif de Warren se penche en avant », a-t-il ajouté.

Mais même si Powell est confortablement assis pour un autre mandat en tant que président de la Fed à partir du début du mois prochain, la pression de Warren n’a pas été vaine. Biden s’est entretenu avec le sénateur alors qu’il délibérait sur les principaux rôles de la Fed, et devrait largement faire appel à Sarah Bloom Raskin, l’ancienne secrétaire adjointe au Trésor des États-Unis, pour être vice-président de la Fed pour la supervision.

Raskin a été le choix préféré de la gauche progressiste pour le poste, qui est le plus haut poste de réglementation financière à la banque centrale américaine.

Pendant ce temps, les échelons supérieurs de l’administration Biden, y compris les postes économiques et réglementaires clés, sont parsemés d’alliés et d’anciens assistants de Warren, de sorte que son influence reste forte.

Les critiques de Warren à l’égard de la Fed ont également évolué – et pourraient continuer de le faire. Pendant la majeure partie de l’année dernière, elle s’est presque uniquement concentrée sur la réglementation financière, et à partir de l’automne, elle a commencé à se pencher sur le scandale commercial.

En octobre, Warren a exhorté la Securities and Exchange Commission à ouvrir une enquête sur ce qu’elle considérait comme des transactions « éthiquement douteuses » par des responsables de la Fed qui reflétaient un « jugement atroce » et si elles « ont violé les règles sur les délits d’initiés ».

Sur le front monétaire, de nombreux démocrates ont été à l’aise avec le pivot de Powell vers une politique plus stricte pour lutter contre l’inflation, mais s’il oriente rapidement la Fed vers des taux d’intérêt plus élevés, cela pourrait également devenir une nouvelle source de tension – et d’affrontements publics – avec Warren et la gauche.

 
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