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Le rival européen d’Uber Bolt évalué à 8,4 milliards de dollars dans un nouveau cycle de financement

Le rival européen d’Uber Bolt évalué à 8,4 milliards de dollars dans un nouveau cycle de financement
Le rival européen d’Uber Bolt évalué à 8,4 milliards de dollars dans un nouveau cycle de financement

Une gamme de produits de la start-up estonienne de covoiturage Bolt.

LONDRES — La concurrence est de plus en plus rude pour Uber en Europe.

La start-up estonienne de covoiturage Bolt a déclaré mardi avoir levé 628 millions d’euros (711 millions de dollars) dans le cadre d’un nouveau cycle de financement mené par Sequoia Capital et Fidelity.

L’investissement, qui a également été soutenu par Whale Rock, Owl Rock et certains des investisseurs existants de Bolt, valorise l’entreprise de huit ans à 7,4 milliards d’euros – soit environ 8,4 milliards de dollars – contre près de 4,8 milliards de dollars il y a à peine cinq mois.

“Les villes voient de plus en plus qu’elles veulent passer de la propriété d’une voiture privée” au covoiturage et à d’autres options de “mobilité partagée” comme les scooters électriques et le covoiturage, a déclaré à CNBC Markus Villig, PDG et cofondateur de Bolt.

Fondé en 2013, Bolt est devenu un concurrent féroce d’Uber, défiant le géant américain du covoiturage sur des marchés clés tels que Londres et Paris. Depuis, elle s’est étendue à plusieurs autres secteurs d’activité, notamment la livraison de nourriture et d’épicerie en ligne et les scooters électriques.

Villig a déclaré que les investisseurs commencent à voir la valeur de la “super application”, un concept qui englobe plusieurs services combinés en une seule plate-forme. La tendance est particulièrement populaire dans certaines régions d’Asie, mais a été plus lente à décoller en Europe et en Amérique du Nord. Bolt affirme avoir maintenant 100 millions de clients dans 45 pays en Europe et en Afrique.

“Pas d’urgence” pour l’introduction en bourse

Cela fait près de trois ans qu’Uber est devenu public, et l’action a connu un tourbillon depuis, atteignant des sommets historiques en 2021 avant de retomber en dessous de son prix de début. Lorsqu’on lui a demandé si Bolt pourrait emboîter le pas en cherchant une offre publique initiale, Villig a déclaré qu’il y avait plus qu’assez d’argent disponible sur les marchés privés.

“À long terme ? Très probablement, oui, nous deviendrons public”, a-t-il déclaré. Mais, a-t-il ajouté, “il n’y a aucune urgence pour nous pour le moment”.

Villig considère l’épicerie à la demande comme un domaine clé pour l’entreprise dans les années à venir. Le secteur est devenu intensément encombré, avec un afflux de start-up de Getir à Gorillas cherchant à attirer les consommateurs loin des magasins de proximité et des supermarchés avec la promesse de délais de livraison ultrarapides.

Bolt a lancé son propre service de livraison d’épicerie en 15 minutes, appelé Bolt Market, en Estonie l’année dernière. Semblable aux services concurrents, l’entreprise s’appuie sur des épiceries dites sombres qui ne traitent que les commandes en ligne et ne servent pas les clients en magasin. Il est maintenant en ligne dans 10 pays, avec des dizaines de dark stores installés. La société connaît une traction notable en Europe centrale et orientale, a déclaré Villig, ajoutant qu’elle prévoyait d’ouvrir des centaines de nouveaux sites cette année.

Le PDG de Bolt a déclaré que l’entreprise dépenserait probablement “des centaines de millions” pour développer son activité d’épicerie au fil des ans. Il a remis en question la durabilité des entreprises de livraison rapide d’épicerie, notant que l’industrie fonctionne avec de faibles marges bénéficiaires.

“Ce n’est pas le secteur des logiciels”, a déclaré Villig. “Ce sera une activité opérationnelle très concurrentielle. La plupart de ces entreprises qui s’attendent à ce que cela génère des bénéfices énormes seront toutes très déçues dans quelques années.”

Bolt vante souvent son modèle d’exploitation comme étant plus léger et plus rentable par rapport à celui d’Uber. L’entreprise a perdu 44,9 millions d’euros en 2020, selon son dernier rapport financier, en légère baisse par rapport aux pertes de 85,5 millions d’euros un an plus tôt. Le chiffre d’affaires a bondi de près de 75 % à 221,4 millions d’euros.

Uber, qui s’inquiète depuis longtemps de sa capacité à devenir une entreprise rentable, a publié son premier bénéfice d’EBITDA ajusté (bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement) au troisième trimestre 2021.

L’entreprise de Bolt a d’abord été durement touchée au début de la pandémie de coronavirus, avec des revenus qui ont plongé jusqu’à 80% en 2020. L’entreprise s’est tournée vers la livraison de nourriture et d’autres domaines pour stimuler ses activités lorsque les temps sont devenus difficiles et a bénéficié d’une demande croissante de covoiturage. post-confinement. Selon Villig, l’activité de covoiturage de Bolt a plus que doublé en 2021.

Pénurie de chauffeurs

Cependant, Uber et ses concurrents ont eu du mal à faire correspondre cette demande avec une offre de chauffeurs dans un contexte de pénurie de main-d’œuvre continue. Cela a conduit à des tarifs plus élevés et à des temps d’attente inhabituellement longs dans les grandes villes comme Londres et New York.

“Tout le monde se bat pour les conducteurs”, a déclaré Villig à CNBC. « Nous avons toujours été positionnés comme la plate-forme la plus conviviale pour les conducteurs, en termes de meilleurs revenus, de meilleurs traitements, etc. »

En novembre, Uber a annoncé qu’il augmenterait les prix à Londres dans le but d’attirer plus de conducteurs, tandis que Bolt a autorisé les conducteurs à fixer leurs propres tarifs dans trois villes britanniques.

Pourtant, Bolt fait face à une grande partie du risque réglementaire qu’Uber a rencontré au fil des ans, d’une décision historique d’un tribunal britannique l’année dernière selon laquelle les chauffeurs d’Uber devraient être traités comme des travailleurs, aux réglementations européennes entrantes qui menacent de bouleverser le modèle commercial des plateformes d’économie des concerts.

Villig a déclaré que la plupart des chauffeurs de Bolt préfèrent la flexibilité qui accompagne le travail sur scène et ne souhaitent pas être traités comme des employés – une désignation qui leur donnerait des avantages clés tels qu’un salaire minimum et des congés payés.

“Nous pensons que le bon sens à long terme va prévaloir”, a déclaré Villig. “Je ne pense pas qu’il soit logique de les forcer tous dans un modèle qu’ils ne veulent pas franchement vraiment.” La plupart des pays sont susceptibles de trouver un “système flexible” qui permet à la fois des horaires de travail à temps plein et flexibles, a-t-il ajouté.

 
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