Tedros de l’OMS sous la pression des donateurs pour agir rapidement sur le scandale sexuel au Congo – diplomates

Tedros de l’OMS sous la pression des donateurs pour agir rapidement sur le scandale sexuel au Congo – diplomates
Tedros de l’OMS sous la pression des donateurs pour agir rapidement sur le scandale sexuel au Congo – diplomates

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, assiste à une conférence de presse après une cérémonie d’ouverture de l’Académie de l’OMS, à Lyon, France, le 27 septembre 2021. REUTERS/Denis Balibouse/File Photo

  • Les principaux donateurs exhortent le chef de l’OMS, Tedros, à prendre des mesures rapides
  • Plus de 80 travailleurs humanitaires liés à des abus sexuels au Congo
  • Les diplomates citent un “échec de gestion” mais voient la réélection de Tedros
  • Le ministre congolais de la Santé appelle à des poursuites contre les coupables

GENÈVE, 1er octobre (Reuters) – Le chef de l’Organisation mondiale de la santé subit des pressions dirigées par les États-Unis pour qu’il agisse rapidement sur un rapport accablant sur un scandale d’agression sexuelle qui l’a englouti ainsi que d’autres agences d’aide en République démocratique du Congo, dans l’Ouest disent les diplomates.

Plus de 80 travailleurs humanitaires, dont un quart étaient employés par l’OMS, ont été impliqués dans des abus sexuels et l’exploitation lors d’une épidémie d’Ebola dans l’est du Congo, a déclaré mardi une commission indépendante. Lire la suite

L’enquête, lancée par le chef de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a été déclenchée par une enquête menée l’année dernière par la Fondation Thomson Reuters et The New Humanitarian dans laquelle plus de 50 femmes ont accusé des travailleurs humanitaires de l’OMS et d’autres agences d’exiger des relations sexuelles en échange d’emplois entre 2018-2020.

Le rapport de la commission – retardé d’un mois en raison de nouvelles allégations et d’une enquête élargie – a été publié une semaine après la clôture de la période de nomination du prochain directeur général de l’OMS.

Les États-Unis ont lancé un effort parmi les principaux donateurs de l’OMS pour publier une déclaration commune sur leurs attentes et appelant l’OMS et Tedros à prendre des mesures rapides, ont déclaré plusieurs diplomates occidentaux à Reuters, ajoutant que des consultations étaient en cours avec les capitales. “Les États-Unis sont en tête”, a déclaré l’un d’eux.

Tedros a obtenu un large soutien pour un deuxième mandat de cinq ans, officiellement nommé par 17 membres de l’UE, dont l’Allemagne et la France, et soutenu par des pays d’autres régions, ont déclaré des diplomates à Reuters le 23 septembre à l’expiration de la date limite. Les États-Unis le soutiennent également, ont-ils déclaré. Lire la suite

Son Éthiopie natale n’a pas soutenu sa candidature à la réélection, en raison de frictions sur le conflit du Tigré, laissant l’Europe officialiser la nomination. Il devrait toujours être réélu à la suite du scandale, ont déclaré des diplomates.

Selon les règles de l’OMS, les enveloppes doivent rester scellées jusqu’au 29 octobre, ce qui signifie qu’il est possible qu’un pays ait nommé un autre candidat pour les élections de mai.

Des diplomates occidentaux ont exprimé leur inquiétude face à “l’échec de la gestion” de l’OMS lors des violences sexuelles au Congo. Les cadres intermédiaires ont été critiqués mais l’échelon supérieur, dont Tedros, a émergé sans être accusé ni directement lié, ont-ils ajouté.

“Le rapport est si mauvais. Mais il semble l’effacer, ainsi que la haute direction, même par son nom”, a déclaré à Reuters un diplomate occidental. “Tedros doit vraiment faire sa part, faire preuve de leadership et agir dès que possible.”

Un autre diplomate occidental a déclaré à Reuters : “Cela donne à réfléchir, comme un retour à une autre époque.” Elle a ajouté: “Je n’ai aucune raison de douter que Tedros s’engage à y faire face.”

La France a publié une déclaration exhortant Tedros à tenir son engagement de soumettre un plan d’action répondant aux recommandations de l’enquête dans les 10 jours.

Tedros, qui s’est rendu au Congo 14 fois pendant l’épidémie d’Ebola, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse que personne n’avait soulevé ces allégations. Il a de nouveau promis une “tolérance zéro” pour l’exploitation sexuelle et s’est excusé auprès des victimes, mais a refusé de dire s’il envisageait de démissionner.

Un haut responsable du ministère des Affaires étrangères du Kenya a rejeté l’idée que son gouvernement retirerait son soutien à la re-nomination de Tedros.

“Vraiment? N’est-ce pas un peu idiot ? » Macharia Kamau, secrétaire principal du ministère des Affaires étrangères du Kenya, a déclaré dans un message texte lorsqu’on lui a demandé si la position du Kenya sur Tedros avait changé en raison des révélations.

Okello Oryem, ministre ougandais des Affaires étrangères, a déclaré à Reuters que “Tedros est un candidat africain” et que l’Ouganda ne retirerait pas son soutien.

“Les ONG qui font ces allégations viennent de pays occidentaux. Certaines d’entre elles peuvent ne pas vouloir que Tedros soit là. Cela pourrait être un complot de certains pays occidentaux pour refuser à l’Afrique cette position”, a-t-il déclaré.

“Tedros ne peut pas être tenu responsable de quelque chose qui s’est passé à des milliers de kilomètres au Congo.”

IMMUNITÉ DES NATIONS UNIES ?

La commission a constaté qu’au moins 21 des 83 auteurs présumés étaient employés par l’OMS et que les abus, qui comprenaient neuf allégations de viol, avaient été commis par du personnel national et international.

Un porte-parole du Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) a déclaré qu’il cherchait des informations sur les travailleurs humanitaires d’agences autres que l’OMS impliquées dans les abus, mais a refusé de préciser si son propre personnel était impliqué.

“Nous restons fermes dans notre engagement à mettre fin à l’exploitation et aux abus sexuels dans le secteur de l’aide, à fournir une assistance aux victimes et à demander des comptes aux coupables”, a-t-il déclaré.

Le ministre congolais de la Santé, Jean-Jacques Mbungani Mbanda, a déclaré dans un communiqué qu’il appartenait désormais aux autorités de “tenir compte de tous les auteurs présumés de ces actes répréhensibles”.

Un ancien haut responsable de l’ONU qui a travaillé au Congo pendant la crise d’Ebola a déclaré : “Ils devraient être licenciés, privés de leur immunité de l’ONU et remis aux autorités nationales de poursuite. Ils ont commis des crimes dans ce pays et sont passibles de sanctions pays.”

“C’est un problème endémique à l’ONU, donc ce n’est pas particulier à l’OMS, et donc ce n’est pas particulier à Tedros. Cela se produit à chaque fois que dans chaque type de déploiement au Congo, les gens s’en tirent avec l’exploitation et les abus sexuels. “

La plupart des membres du personnel de l’ONU bénéficient d’une immunité fonctionnelle, ce qui signifie qu’ils ne peuvent être poursuivis en justice pour tout ce qu’ils ont fait dans le cadre de leur travail. Mais le secrétaire général a le pouvoir de lever cette immunité si cela “entraverait le cours de la justice”.

Le premier diplomate occidental a déclaré: “Des échantillons d’ADN ont été prélevés. J’espère qu’il existe des preuves à suivre.”

Les militants ont déclaré que les abus et le harcèlement sexuels étaient courants au Congo et ont appelé à des réformes. Il y a eu de nombreux incidents d’abus sexuels présumés par des soldats de la paix de l’ONU dans plusieurs missions en Afrique au cours de la dernière décennie.

« Les abus sexuels contre les femmes en échange de l’accès à l’emploi ou à d’autres avantages semblent être un phénomène répandu en RDC, y compris dans l’administration publique, les collèges et universités, les églises et les entreprises. Il en est de même au sein du système des Nations Unies, des ONG internationales , et des organisations locales », a déclaré Jean-Mobert Senga, chercheur sur la RD Congo à Amnesty International.

“… L’OMS et d’autres institutions des Nations Unies devraient maintenant mettre en œuvre les recommandations du rapport et prendre toutes les mesures nécessaires pour empêcher que de tels abus ne se reproduisent, en RDC ou ailleurs”, a-t-il déclaré.

Reportages supplémentaires de Maggie Fick à Nairobi, Elias Biryabarema à Kampala et John Irish à Paris ; écrit par Stéphanie Nebehay; édité par Nick Macfie

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