Alors que l’initiative chinoise “la Ceinture et la Route” progresse en Afrique, l’Occident rattrape son retard

Il n’y a pas beaucoup de détails sur l’initiative Build Back Better World telle qu’elle s’applique à l’Afrique, mais il y a certainement un nouvel intérêt occidental pour le continent en raison des activités chinoises accrues dans la région

Le 19 juillet, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi a eu des entretiens bilatéraux avec le président algérien Abdejmadjid Tebboune et son homologue algérien Ramtane Lamamra pour discuter du renforcement des relations entre les deux pays. L’un des principaux sujets abordés était la coopération dans le cadre de l’initiative “la Ceinture et la Route” (BRI) ; les deux pays ont convenu de renforcer leurs efforts dans les domaines de l’économie, du commerce, de l’énergie et des infrastructures dans le cadre de la BRI.

Ce n’est que l’un des derniers développements qui montrent comment la Chine continue d’étendre son empreinte en Afrique conformément à ses objectifs de la BRI et à ses objectifs stratégiques nationaux plus larges de devenir une grande puissance d’ici 2049. La BRI est un aspect central de l’action de la Chine. stratégie globale et dans le cadre plus large de ses relations avec l’Afrique – sa stratégie commerciale « Go Global » (​​走出去战略). Bien que les activités de la Chine en Afrique comportent des risques, l’influence marginale des puissances occidentales sur le continent ne fait que renforcer le partenariat de l’Afrique avec la Chine pour atteindre les objectifs de la BRI et de l’Agenda 2063 de l’Union africaine en donnant la priorité au commerce, aux investissements et aux infrastructures – la base sous-jacente de leur partenariat stratégique.

Quels sont certains des investissements récents de la Chine sur le continent ?

Les médias d’État chinois ont rapporté qu’en Zambie, la Chine a commandé plus de trois grands projets d’infrastructure au cours des dernières semaines. Le gouvernement chinois a financé la centrale hydroélectrique de Kafue Gorge Lower dans le district sud de Chikankata. Puis, le mois dernier, la Chine a mis en service deux aéroports internationaux dans le pays. En termes de chemins de fer, la Chine a financé la ligne de chemin de fer de la Tanzania Zambia Railway Authority (TAZRA) qui relie la Zambie à la Tanzanie. Enfin, la Chine a également construit deux stades modernes et un hôpital en plus d’autres projets. Pékin a exprimé sa volonté de continuer à aider au développement de la nation du Sud et cette dernière semble apprécier le financement des infrastructures de la Chine pour améliorer le développement de son pays.

Pendant ce temps, en Éthiopie, la Chine a financé le projet éolien d’Aysha dans le cadre du programme BRI, achevé à 75 pour cent en juillet. Il devrait être achevé d’ici la fin de 2022 et le projet est contracté par une entreprise publique basée à Chengdu nommée Dongfang Electric. Le projet vise uniquement à augmenter les niveaux d’énergie verte et à augmenter la production énergétique nationale de l’Éthiopie. Il fournira également de l’électricité aux parcs industriels le long du corridor économique Éthiopie-Djibouti et de la voie ferrée Addis-Abeba-Djibouti.

Au Ghana, l’ampleur des projets financés par la Chine a augmenté rapidement au cours des deux dernières décennies. L’investissement le plus important de la Chine dans la région a été la construction du barrage Bui de 400 mégawatts en 2013. Aujourd’hui, Pékin est la principale source d’investissement étranger direct (IDE) dans le pays. En 2018, le Ghana a négocié un accord de 2 milliards de dollars pour permettre à la Sinohydro Corporation chinoise d’investir dans des infrastructures en échange d’un accès à des éléments précieux, à savoir la bauxite. Outre le financement des ports, des routes et des chemins de fer, la Chine progresse également dans la construction d’infrastructures de télécommunications sur le continent. Un exemple récent est l’ouverture d’un centre de données national dans la nation ouest-africaine du Sénégal le 22 juin. L’Export-Import Bank of China a financé le centre avec le soutien technique de Huawei, responsable d’environ 50% des réseaux 3G d’Afrique et 70% de ses réseaux 4G.

En dehors de ceux-ci, il existe divers autres projets en cours que la Chine finance. Selon une source de données officielle chinoise, en janvier 2021, environ 140 pays avaient adhéré à la BRI, dont 40 en Afrique subsaharienne. Mais avec la présence croissante de la Chine dans la région, elle est également confrontée à plusieurs risques.

Quels sont les risques généraux auxquels sont confrontés les investissements de la BRI en Afrique ?

L’un des risques critiques auxquels sont confrontés les investissements chinois de la BRI en Afrique est la violation des droits de l’homme. Selon un rapport publié en août par le Centre de ressources sur les entreprises et les droits de l’homme, une organisation à but non lucratif basée à Londres, l’Afrique a le deuxième plus grand nombre d’allégations d’atteintes aux droits humains, avec 26,7% des réclamations enregistrées contre des entreprises chinoises opérant à l’étranger entre 2013-2020. Les problèmes les plus fréquents liés à « la perte des moyens de subsistance, l’évaluation de l’impact environnemental (EIE) et le problème du travail » ont été observés principalement en Ouganda, au Kenya, au Zimbabwe et en République démocratique du Congo (RDC). La Chine a toujours essayé de mettre en œuvre des politiques de sauvegarde. Mais, la pression va augmenter car de nombreux abus sont maintenant mis en évidence sur les réseaux sociaux – en particulier au Zimbabwe, où le Congrès des syndicats du Zimbabwe (ZCTU) a eu recours à des campagnes médiatiques en ligne sur la question.

La menace environnementale est également une source de préoccupation, comme en Sierra Leone, où le projet financé par la Chine sur la plage de Black Johnson inquiète les habitants qui craignent les impacts sur leur industrie touristique.

Un autre risque est l’utilisation possible des investissements BRI pour des gains géopolitiques ou géostratégiques. La construction d’une base militaire chinoise à Djibouti a suscité des inquiétudes sur le continent quant aux projets de la Chine concernant ses investissements dans les infrastructures à l’avenir. La Chine pourrait installer une autre base militaire possible à Walvis Bay en Namibie. En 2019, le média chinois Temps mondial avait rapporté que China Harbour visait à transformer la baie en une plaque tournante logistique internationale, faisant allusion à ses intentions derrière le développement. Mais l’expansion de la coopération maritime avec l’Afrique dans la construction d’infrastructures portuaires est vitale pour la stratégie géopolitique et économique plus large de la Chine.

Il considère que l’approfondissement des liens commerciaux le long du corridor BRI est essentiel pour ses politiques nationales et internationales. La Chine ressent également le besoin de protéger ses citoyens travaillant sur des projets BRI à travers l’Afrique, près de 300 000. Les besoins de la Chine en ressources pétrolières et minérales des pays africains et l’accès aux marchés pour vendre ses produits sont un autre avantage pour les entreprises chinoises qui cherchent à acquérir de l’expérience en utilisant l’Afrique comme espace et en augmentant leurs opportunités d’emploi dans la région.

Réponse d’autres pays

En raison de l’influence pénétrante de Pékin sur tout le continent africain, de nombreuses grandes puissances comme les États-Unis et l’Inde tentent d’étendre leur portée dans la région. L’Inde tente d’asseoir son rôle de fournisseur d’énergie verte avec la National Thermal Power Corporation (NTPC) Limited, gérée par l’État, en obtenant des contrats de projet à Cuba, au Malawi et au Niger pour répondre à la demande d’électricité. L’Inde a l’avantage d’obtenir des contrats dans la région en raison de son adhésion à l’Alliance solaire internationale (ISA).

De même, les États-Unis et tous les pays du G7 ont lancé le partenariat Build Back Better World (B3W) en juin pour répondre aux besoins en infrastructures des pays à revenu faible et intermédiaire, en particulier en Afrique. Bien qu’il n’y ait pas beaucoup de détails sur la portée de l’initiative, cela indique un nouvel intérêt occidental pour l’Afrique, en raison de la présence massive d’activités chinoises dans la région.

Cependant, il est douteux que les tentatives réussies d’autres puissances puissent jouer un rôle plus important dans les affaires africaines, compte tenu de sa négligence de longue date envers le continent. Bien qu’il existe de nombreux dangers liés à la BRI de la Chine, on ne peut ignorer la prospérité qu’elle apportera au continent. Il s’agit d’une relation à double sens, et les deux pays sont essentiels pour les objectifs de politique étrangère de l’autre. Indépendamment de la BRI, la Chine a exprimé sa volonté de soutenir la croissance économique en Afrique par le développement des infrastructures, et la relation Chine-Afrique n’a fait que renforcer l’engagement politique et économique entre les deux pays. Plus que cela, l’Afrique est toujours disposée à travailler avec la Chine par rapport à l’Occident car ils craignent que travailler avec cette dernière ne donne aucun résultat et un pourcentage élevé de prêts et de dettes.

L’auteur est chercheur à l’Institution Takshashila. Les opinions exprimées sont personnelles.

 
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