CAMERA Op-Ed: Egypte, Israël et l’Arc de l’Histoire

CAMERA Op-Ed: Egypte, Israël et l’Arc de l’Histoire
CAMERA Op-Ed: Egypte, Israël et l’Arc de l’Histoire

Le 13 septembre 2021, le Premier ministre israélien Naftali Bennett a rencontré le président égyptien Abdel Fattah El-Sisi à Charm el-Cheikh dans la péninsule du Sinaï. L’événement était la première invitation publique d’un Premier ministre israélien à se rencontrer sur le sol égyptien depuis une décennie. Mais alors que la réunion a été bien couverte par les médias occidentaux, de nombreux médias n’ont pas réussi à la replacer dans son contexte historique approprié. En effet, à moins d’un mois du quarantième anniversaire de l’assassinat, le 6 octobre 1981, du président égyptien Anouar Sadate, il offre également l’occasion de faire le point sur les relations israélo-égyptiennes, passées, présentes et futures.

À l’aube de la récréation d’Israël en 1948, l’Égypte était le principal adversaire de l’État juif. Pendant la guerre d’indépendance d’Israël, c’est Le Caire qui a fourni la majeure partie des forces. Et c’était l’Egypte, la puissance arabe prééminente de l’époque, qui préoccupait le plus de nombreux dirigeants israéliens.

En effet, l’Égypte avait joué un rôle important dans l’opposition au sionisme dans les années qui ont précédé la guerre d’indépendance d’Israël en 1948. La Ligue arabe elle-même a été annoncée à la suite d’une rencontre entre sept nations arabes à Alexandrie à l’automne 1944, avec un pacte signé le 22 mars 1945 au Caire. Et Abd al-Rahman ‘Azzam, un Égyptien, a été annoncé comme premier secrétaire général de la Ligue. En décembre 1945, la Ligue avait annoncé un boycott économique de la communauté juive en Palestine sous mandat britannique.

La victoire d’Israël sur l’Egypte en 1948 n’a pas dissuadé les dirigeants du Caire d’une future agression. Au lieu de cela, la défaite du pays a conduit au renversement du roi Farouk et à la montée en puissance de Gamel Abdel Nasser. En tant que jeune colonel pendant la guerre, les mémoires de Nasser ont noté la «perplexité et l’incompétence» qui «caractérisent notre haut commandement». Les piètres performances de l’Égypte sur le champ de bataille et l’apparent « esprit d’indifférence » de la monarchie au pouvoir ont aidé Nasser et le Mouvement des officiers libres à renverser Farouk en 1952.

L’homme fort égyptien, cependant, est resté concentré sur l’attaque de l’État juif naissant. L’Égypte, comme d’autres États arabes, a refusé de reconnaître Israël et a simplement signé un armistice. Mais le Caire continua sa guerre, s’entraîna et s’arma fedayin (« celui qui se sacrifie ») pour commettre des attentats terroristes transfrontaliers.

Un capitaine militaire égyptien nommé Mustafa Hafez a organisé les fedayin. Hafez et Salah Mustafa, l’attaché militaire égyptien à Amman, ont recruté et formé pas moins de six cents fedayin, qui ont bombardé des voies ferrées, fait sauter des conduites d’eau et des routes, commis des incendies criminels et assassiné jusqu’à un millier de civils israéliens entre 1951 et 1955. Et, comme Michael Doran l’a noté dans son livre de 2016 Le pari d’Ike: ils « ne formaient pas tant un nouveau réseau terroriste qu’ils ressuscitaient un ancien – le réseau du leader nationaliste palestinien Haj Amin al-Husseini, le mufti de Jérusalem, qui vivait alors en exil au Caire ».

« Les escouades par procuration », a écrit le journaliste Ronen Bergman dans son livre sur le renseignement israélien, Lève-toi et tue en premier, “ont été considérés comme un énorme succès.”

Les Forces de défense israéliennes (FDI) ont tenté de mener des raids de représailles mais, comme l’a noté Bergman, ils « ont échoué à plusieurs reprises » et « au milieu des années 1950, Hafez gagnait ». En conséquence, en juin 1953, le Premier ministre israélien David Ben Gourion a poussé à la création d’une unité commando, appelée Unité 101, pour mener des opérations et établir la dissuasion. Pendant ce temps, les agents du renseignement militaire israélien ont ciblé avec succès Hafez et Mustafa avec des bombes postales. Les incursions terroristes en Israël ont été considérablement réduites.

Abritant de nombreux criminels de guerre nazis et scientifiques du Troisième Reich, le Caire a travaillé assidûment pour développer des missiles capables de frapper Israël et, évitant la sensibilisation des États-Unis et d’autres, l’Égypte a commencé à recevoir des armes et le soutien de l’Union soviétique et de ses satellites. Le Moyen-Orient s’était transformé en un champ de bataille de la guerre froide, avec Israël et l’Égypte comme remplaçants.

Les tensions croissantes et la décision de Nasser en juillet 1956 de nationaliser le canal de Suez ont incité Israël à s’entendre avec le Royaume-Uni et la France pour attaquer l’Égypte. La campagne militaire d’Israël a été un succès, aidée en grande partie par deux coups d’État monumentaux du renseignement. Au début de la guerre, Israël a réussi à abattre un avion transportant une grande partie de l’état-major égyptien.

Et après avoir réussi à occuper la péninsule du Sinaï, les services de renseignement israéliens ont trouvé un bâtiment dans la ville de Gaza qui contenait le “dossier intact de tous les terroristes palestiniens que Hafez et ses hommes avaient déployés contre Israël au cours des cinq années précédant la campagne du Sinaï”, un véritable succès. liste, comme l’a noté Bergman. Militairement, Nasser avait subi un coup terrible.

Mais dans un geste qu’il regrettera plus tard, Eisenhower a forcé les Britanniques, les Français et les Israéliens à se retirer, offrant à Nasser une victoire majeure de la propagande contre l’Occident.

Pourtant, comme le montrent les documents déclassifiés de la CIA, l’Égypte a continué à travailler contre Israël et ses alliés américains dans la région. Une révélation en particulier se démarque et est absente des récits historiques.

Une chronologie de l’Agence des activités d’Amin al-Husseini, le père fondateur du nationalisme palestinien, a noté que Husseini et « le ministre égyptien Anwar Sadat avaient prévu [an] tentative d’assassinat du roi Saoud [of Saudi Arabia] à la mi-avril [19]57. ” Un « expert en assassinat palestinien » portant le nom de famille de Shahin « a reçu une bombe à Jidda, l’a transmise à A’bdallah Faysal », un « membre de la famille royale saoudienne qui l’a placée dans la chambre du roi ». Le plan, cependant, a été découvert, mais « étouffé » en raison de l’implication de Faysal. Le document note également que Husseini a été impliqué dans un complot avorté visant à poser une bombe au consulat américain à Jérusalem le 8 août 1957.

Le Moyen-Orient post-crise de Suez a connu une instabilité accrue. Les Hachémites soutenus par les États-Unis en Irak ont ​​été renversés lors d’un coup d’État sanglant en 1958 et les États-Unis se sont sentis obligés d’envoyer des troupes au Liban la même année. Le roi Saoud lui-même annulerait un voyage en Jordanie en juin 1957 car il était “profondément impressionné par les récents signes de conspiration égyptienne et palestinienne contre” les deux monarchies arabes, selon un bulletin de la CIA du 4 juin 1957. Un autre rapport de l’agence du 6 août 1957 notait que Nasser prévoyait d’assassiner le roi de Jordanie Hussein et le président libanais Camile Chamoun et qu’une “tentative similaire contre Saoud rencontre des” difficultés d’organisation “, mais Nasser espère une” conclusion réussie “dans les six prochains mois. . “

Et, peut-être pas par coïncidence, Saud a comploté, et a échoué, pour assassiner Nasser en 1958, ce qui a conduit à son abandon du trône.

Bien qu’il ait précédemment, et avec succès, sollicité Saoud pour de l’argent pour ses activités anti-israéliennes, Husseini cherchait à « former un nouveau gouvernement de la Palestine et de Gaza », que l’ambassadeur égyptien a soutenu mais que le roi Saoud « n’acceptera pas ». En avril 1957, un câble déclassifié de la CIA note qu’un « Palestinien qui aurait participé à l’assassinat du roi de Jordanie Abdallah en 1951 » a été arrêté à Riyad avec une « cache d’armes et d’explosifs ».

Fan des romans de Zane Gray se déroulant dans l’Ouest américain, Sadate était néanmoins élevé dans un nationalisme anti-occidental. En tant que jeune officier militaire, il était membre du mouvement fasciste des chemises vertes en Égypte et pendant la Seconde Guerre mondiale, il a fourni au général nazi Erwin Rommel des renseignements sur l’Égypte alors contrôlée par les Britanniques.

Nasser lui-même continuerait à faire la guerre à l’État juif et à utiliser la question palestinienne comme un gourdin. C’est l’Égypte de Nasser qui a créé l’Organisation de libération de la Palestine en 1964. La solide défaite de l’Égypte lors de la guerre des Six Jours de 1967 a répudié le nassérisme, mais l’homme fort égyptien lui-même était invaincu. Dans les années qui ont précédé sa mort en 1970 à l’âge de cinquante-deux ans, Nasser a promu la prise de contrôle de l’OLP par Yasser Arafat, a négocié l’Accord du Caire de 1969 qui a établi le Liban comme base de l’OLP et a lancé la soi-disant guerre d’usure.

Ce serait à son successeur, Sadate, de changer de cap. Sadate a envoyé des signaux – dont beaucoup ont d’abord été manqués – qu’il cherchait à passer du camp soviétique à celui des États-Unis. La solide performance de l’Égypte lors de la guerre du Yom Kippour en 1973 avait, dans l’esprit de Sadate, compensé les pertes antérieures. Et Sadate savait qu’un rapprochement avec les États-Unis nécessitait un changement de position vis-à-vis d’Israël.

Sadate, avec le premier ministre israélien Menachem Begin, remporterait le prix Nobel de la paix pour avoir signé les accords de Camp David en 1978 et reconnu Israël. Cette décision a brisé le front arabe uni contre Israël, mais elle a également conduit à la suspension de dix ans de l’Égypte de la Ligue arabe et, il y a quarante ans en octobre, au meurtre de Sadate par des terroristes islamistes.

La paix froide entre les deux nations a tenu, malgré l’assassinat de Sadate, ainsi que la chute de son successeur Hosni Moubarak en 2011 et le bref règne des Frères musulmans. Mais, comme l’a récemment fait remarquer Simone Ledeen, ancienne secrétaire adjointe à la Défense des États-Unis, cela ne doit pas être tenu pour acquis. L’histoire nous dit qu’elle a raison.

(Remarque : une version légèrement différente de cet article est parue sous forme d’éditorial dans The National Interest le 21 septembre 2021)

 
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